¿La fibromialgia es peor en las mujeres?

La fibromialgia es más común en mujeres que en hombres, quienes pueden experimentar los síntomas de manera diferente. Por ejemplo, las mujeres tienden a reportar niveles más altos de dolor y, a menudo, tienen síntomas adicionales, como menstruación abundante o dolorosa.

Los síntomas de la fibromialgia varían de persona a persona. Algunos describen el dolor como agudo y punzante, mientras que otros informan un dolor sordo.

El Colegio Estadounidense de Reumatología estima que del 2 al 4 por ciento de las personas tienen fibromialgia y afirman que es más común en las mujeres.

Hasta hace poco, muchos médicos despedían a las personas con fibromialgia. Debido a que la enfermedad era tan poco conocida, estos médicos creyeron erróneamente que los síntomas eran falsos. Algunos analistas especulan que esto puede deberse a que, históricamente, los médicos tendían a ignorar el dolor de las mujeres.

En este artículo, exploramos las diferentes formas en que hombres y mujeres pueden experimentar la fibromialgia. También describimos causas y tratamientos comunes.

Fibromialgia en hombres frente a mujeres

Las mujeres con fibromialgia tienen más probabilidades de experimentar dolor en todo el cuerpo.

El sello distintivo de la fibromialgia es el dolor crónico y generalizado que no puede explicarse por otros problemas, como una lesión muscular, una hernia de disco, artritis o un trastorno autoinmune.

Todas las personas con fibromialgia pueden experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • dolor persistente en varias áreas del cuerpo, como las caderas, los muslos, el cuello y la espalda
  • mareo
  • fatiga crónica, incluso después de una buena noche de sueño
  • problemas cognitivos, como concentración o memoria
  • ojos secos
  • mayor sensibilidad al dolor
  • perdida de cabello
  • problemas urinarios, como frecuencia
  • vomitando
  • diarrea y problemas gastrointestinales

Los síntomas pueden variar en intensidad, pero muchos encuentran que el estrés, el agotamiento y la enfermedad pueden empeorar los síntomas. El tipo de dolor es menos importante para el diagnóstico que la naturaleza crónica y generalizada del dolor.

Síntomas en mujeres.

Las mujeres con fibromialgia pueden experimentar síntomas intensificados o diferentes en comparación con los hombres.

Síntomas específicos

Las mujeres tienen más probabilidades de experimentar:

  • fatiga por la mañana
  • dolor en todo el cuerpo
  • síntomas específicos del síndrome del intestino irritable, comúnmente conocido como SII

Los síntomas adicionales comunes a las mujeres pueden incluir:

Menstruación

La fibromialgia puede afectar el ciclo menstrual. Los períodos pueden ser más abundantes y las mujeres pueden experimentar una menstruación dolorosa, que se llama dismenorrea.

El embarazo

Muchas mujeres con fibromialgia no tienen problemas durante el embarazo, pero en algunos casos, el embarazo puede empeorar los síntomas de la afección.

Además, la fibromialgia puede provocar un aumento de la fatiga y cambios de humor, que son comunes durante el embarazo.

Consulte a un médico sobre la fibromialgia y el embarazo, ya que algunos medicamentos para la fibromialgia pueden afectar al feto.

Puntos sensibles

Los puntos sensibles para las personas con fibromialgia incluyen la parte posterior de la cabeza y la parte superior de los hombros.

Los puntos sensibles se refieren a 18 puntos sensibles o dolorosos en nueve lugares del cuerpo. Estos puntos están emparejados y ubicados a ambos lados de la columna, por ejemplo. No todas las personas con fibromialgia tienen puntos sensibles, pero pueden ayudar a distinguirla de otras condiciones de dolor.

Las mujeres con fibromialgia tienen más probabilidades que los hombres de tener puntos sensibles, que se encuentran:

  • en la base de la cabeza, donde se encuentra con el cuello
  • entre la base del cuello y la punta del hombro
  • donde los músculos de la espalda se conectan al omóplato
  • en cada antebrazo cerca del pliegue del codo
  • justo encima de la clavícula
  • debajo de la clavícula en el lado del esternón
  • justo por encima de la parte ósea de la cadera exterior
  • muy bajo en la espalda, por encima de las nalgas
  • dentro de la rodilla

Diagnóstico

Ninguna prueba puede determinar si alguien tiene fibromialgia. En cambio, diagnosticar la fibromialgia es un proceso de exclusión. Los médicos preguntan acerca de los síntomas y luego examinan otros trastornos que puedan causarlos. Si no se puede encontrar otra causa, un médico diagnosticará la fibromialgia.

Para descartar otras afecciones, un médico puede realizar radiografías y ordenar análisis de sangre. También pueden realizar pruebas para detectar puntos sensibles, preguntar sobre lesiones pasadas y obtener un historial médico detallado.

Es más probable un diagnóstico si los pacientes tienen lo siguiente:

  • dolor en ciertas áreas sensibles que dura más de 3 meses de manera constante
  • una cierta clasificación en el índice de dolor generalizado
  • dolor en ambos lados del cuerpo y por encima y por debajo de la cintura
  • un cierto nivel de sensibilidad a los síntomas, según lo determine el examinador

Si bien los especialistas e investigadores todavía usan puntos sensibles para caracterizar la fibromialgia, no siempre es una herramienta de diagnóstico confiable, porque la presencia de puntos sensibles puede cambiar de un día a otro. Además, algunos médicos pueden aplicar más presión durante los exámenes que otros.

Con los puntos sensibles excluidos, los médicos suelen buscar los siguientes síntomas al diagnosticar la fibromialgia:

  • fatiga
  • dificultad para lograr un sueño reparador debido al dolor
  • fatiga al despertar
  • dificultad para pensar

Causas en las mujeres

Las mujeres con fibromialgia pueden experimentar dificultad para concentrarse.

Los médicos no conocen bien las causas de la fibromialgia y puede haber más de un factor.

Algunas investigaciones indican que las mujeres con antecedentes de trauma tienen más probabilidades de desarrollar fibromialgia. Un estudio de 2017 encontró que el 49 por ciento de las mujeres diagnosticadas con fibromialgia habían experimentado al menos un tipo de adversidad, como abuso emocional o físico, durante la niñez.

Las mujeres con fibromialgia también tenían seis veces más probabilidades de tener antecedentes de trastorno de estrés postraumático, comúnmente conocido como TEPT, que las mujeres con trastornos esofágicos o gastrointestinales.

Sin embargo, la fibromialgia no es una condición psicológica. En cambio, muestra un vínculo entre la mente y el cuerpo, lo que indica que un historial de trauma puede causar o empeorar el dolor físico.

Otras teorías incluyen:

  • Trastornos autoinmunes. Ocurren cuando el cuerpo ataca el tejido sano. Muchos causan inflamación y dolor, y algunos investigadores sugieren que la fibromialgia puede ser un trastorno autoinmune.
  • Sensibilización central. Esto se refiere a que los nervios se vuelven hiperactivos y más sensibles al dolor. Las personas con fibromialgia parecen tener una mayor sensibilidad al dolor, lo que puede estar relacionado con la sensibilización central.
  • Inflamación. La fibromialgia generalmente se considera no inflamatoria, aunque un estudio de 2017 encontró una inflamación generalizada en personas con fibromialgia. Este es un proceso que involucra al sistema inmunológico. La inflamación puede volverse crónica y provocar dolor muscular, y también influye en afecciones como la artritis.

Un evento tiende a desencadenar síntomas iniciales de fibromialgia. El evento puede ser una lesión, una experiencia traumática o el desarrollo de otro trastorno, como la artritis.

Las personas a menudo experimentan ataques de fibromialgia que implican un aumento de los síntomas iniciales. Muchas personas descubren que el estrés, los cambios en el estilo de vida y eventos similares pueden desencadenar un ataque de fibromialgia.

Tratamiento

Una amplia gama de tratamientos puede ayudar a las personas a sobrellevar el dolor de la fibromialgia. Incluyen:

  • terapia centrada en cambios de estilo de vida
  • manejo del estrés
  • ejercicio
  • terapia física
  • medicamento
  • enfoques alternativos, como acupuntura, masajes y terapia quiropráctica

Cuando ver a un doctor

Una persona con dolor inexplicable que dure más de unas pocas semanas debe visitar a un médico.

Muchas afecciones pueden causar dolor crónico, pero hay tratamientos disponibles para ayudar.

Consulte a un médico si el dolor inexplicable no mejora después de algunas semanas.

Cualquier persona que experimente dolor acompañado de otros síntomas graves, como palpitaciones del corazón o dificultad para respirar, debe buscar atención médica de inmediato.

Quitar

La fibromialgia es una afección tratable y, después de trabajar con un médico que se especializa en dolor crónico o fibromialgia, el dolor puede reducirse.

Si bien la afección es crónica y no existe una cura definitiva, la mayoría de las personas pueden desarrollar un plan de tratamiento y manejo que les permita vivir normalmente. Aún así, puede llevar tiempo recibir un diagnóstico preciso y encontrar la combinación adecuada de terapias.

La fibromialgia no conduce a otros trastornos, no es fatal y no daña los músculos. Sin embargo, algunos encuentran que la gravedad de los síntomas cambia con el tiempo.

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