¿Es un ataque cardíaco o acidez estomacal?

Cualquiera que esté preocupado por el dolor en el pecho no debe esperar para recibir atención médica urgente. Deben llamar a una ambulancia de inmediato, especialmente si el dolor es inexplicable, repentino o severo.

El dolor de un ataque cardíaco ocurre cuando una de las arterias que irrigan el corazón se bloquea. La angina de pecho es un dolor de pecho similar que se produce cuando estas arterias se estrechan por una enfermedad cardíaca.

La acidez es un dolor ardiente que a menudo se siente en la parte superior del abdomen o en la parte inferior del pecho. Es causada por el ácido del estómago que vuelve a subir por el esófago.

El ardor de estómago y el dolor de un ataque cardíaco pueden ser similares. Si alguien tiene dudas sobre si el dolor es un ataque cardíaco, siempre debe llamar a una ambulancia. Si se trata de un ataque cardíaco, la atención médica inmediata puede salvarle la vida.

¿Qué es un infarto?

¿Es un infarto? En caso de duda, llame a una ambulancia.

Un ataque cardíaco es un evento causado por una enfermedad en las arterias coronarias. Estos vasos sanguíneos suministran sangre al corazón, manteniéndolo vivo con energía y oxígeno.

Cuando la enfermedad de las arterias coronarias provoca una pérdida de suministro de sangre a una parte del músculo cardíaco, se trata de un ataque cardíaco.

Un ataque cardíaco puede hacer que el corazón se detenga. A esto se le llama paro cardíaco. Alguien con paro cardíaco no responderá y no tendrá pulso.

Los médicos también usan el término "síndrome coronario agudo" o SCA para hablar sobre un ataque cardíaco y otros problemas cardíacos graves, como la angina inestable.

Síntomas de un ataque cardíaco.

Los ataques cardíacos a menudo, pero no siempre, ocurren con síntomas clásicos:

  • dolor de pecho que a menudo se describe como presión, opresión, pesadez, opresión, plenitud o dolor
  • dolor en el pecho que se siente como un peso muy pesado aplastando contra el pecho
  • el dolor puede aparecer y desaparecer, pero dura más de unos minutos

No todos los ataques cardíacos dan los mismos síntomas. Los síntomas pueden ser leves o graves y algunas personas no experimentan ningún síntoma.

El dolor o malestar en el pecho suele ser central o central izquierda, pero puede que no sea así. El dolor puede extenderse a otras áreas. Puede afectar uno o ambos brazos, el cuello, la mandíbula o la parte superior o media de la espalda.

El ataque cardíaco a menudo viene acompañado de otros síntomas:

  • rompiendo en un sudor frío
  • tener dificultad para respirar
  • sentirse enfermo o con náuseas
  • vomitando
  • sentirse muy cansado o con falta de energía
  • sentirse mareado o aturdido

Las personas que pueden ser menos propensas a experimentar síntomas al sufrir un ataque cardíaco son las personas mayores y las personas con diabetes. Sin embargo, estas personas aún pueden mostrar otros síntomas, como dificultad para respirar.

¿Qué es la angina?

La angina es un tipo de dolor de pecho similar al dolor de un ataque cardíaco.

En lugar de que el suministro reducido de sangre al corazón sea causado por un bloqueo de la arteria coronaria, es causado por el estrechamiento de los vasos.

Las personas con angina corren un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Cualquiera que tenga angina de pecho debe estar bajo atención médica y estar alerta a este riesgo.

La forma más común de angina de pecho es el dolor temporal que desaparece después del descanso o la medicación. A esto se le llama angina estable. La angina inestable aumenta el riesgo de un ataque cardíaco.

¿Qué es la acidez de estómago?

La acidez estomacal tiende a ocurrir poco después de comer o beber.

La acidez es un síntoma, no una enfermedad.

Es la sensación, generalmente de ardor, provocada por el reflujo ácido.El reflujo ácido es el contenido del estómago que vuelve a entrar en el esófago.

La acidez de estómago no está relacionada con el corazón de ninguna manera. La confusión proviene de la ubicación del dolor, en el pecho.

El estómago produce moco para proteger su revestimiento del ácido que utiliza para ayudar con la digestión.

El esófago carece de esta protección, por lo que el reflujo ácido puede dañar su revestimiento. Sin embargo, para muchas personas, el reflujo ácido no causa tal daño.

No se comprende completamente por qué las personas con reflujo ácido experimentan dolor. Los nervios sensibles al ácido pueden estar involucrados en la causa del dolor.

Síntomas de acidez estomacal

La acidez crea una sensación de ardor en el esófago.

Este dolor de tipo ardoroso generalmente ocurre justo encima del estómago. El ácido también puede llegar más arriba, posiblemente incluso hasta la parte posterior de la boca.

Otros síntomas de la enfermedad por reflujo ácido pueden acompañar a la acidez. Estos pueden incluir náuseas, hinchazón y eructos.

Diferencias entre síntomas de acidez estomacal y ataque cardíaco

A veces puede ser difícil saber si los síntomas se deben a un ataque cardíaco o acidez de estómago. A los médicos a menudo les resulta difícil realizar un diagnóstico basándose únicamente en los síntomas y dependen de las pruebas.

A veces, incluso los médicos pueden encontrar sus síntomas difíciles de comprender. Un médico de Harvard, por ejemplo, ha contado su historia de una enfermedad cardíaca.

Tenía un síntoma de ardor en la parte superior del abdomen cada vez que hacía ejercicio, pero los tratamientos para la acidez no le ayudaron.

No fue hasta que se quedó sin aliento y no pudo continuar que buscó ayuda médica. Las pruebas revelaron una enfermedad cardíaca que estuvo a punto de causar un ataque cardíaco.

La principal diferencia entre los síntomas es que:

  • La acidez tiende a empeorar después de comer y al acostarse, pero también puede ocurrir un ataque cardíaco después de una comida.
  • La acidez se puede aliviar con medicamentos que reducen los niveles de ácido en el estómago.
  • La acidez de estómago no causa síntomas más generales, como dificultad para respirar.
  • El ataque cardíaco no causa hinchazón ni eructos, pero estos pueden ocurrir con acidez estomacal.

Cuando llamar a un doctor

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que cualquier persona que tenga los siguientes síntomas debe llamar al 911 de inmediato:

  • Dolor o malestar en el pecho, como presión, opresión, dolor o plenitud que dura más de unos minutos o que desaparece y regresa.
  • Dolor o malestar en otras partes del cuerpo, por ejemplo, uno o ambos brazos, espalda, mandíbula, cuello o estómago.
  • Dificultad para respirar, antes o con malestar en el pecho.
  • Sudor frío
  • Náuseas y mareos
  • Otros signos: sensación de cansancio inusual

Todos estos síntomas pueden afectar tanto a hombres como a mujeres, pero:

  • las mujeres tienen más probabilidades de experimentar dolor de mandíbula, náuseas y vómitos y otros síntomas
  • Es más probable que el dolor de pecho sea un síntoma dominante en los hombres.

Si existe alguna sospecha de un ataque cardíaco, es importante acudir rápidamente a la sala de emergencias.

Cuándo consultar a un médico por acidez estomacal

Las personas que experimentan reflujo ácido deben programar una cita para ver a un médico si:

  • la condición persiste por algún tiempo
  • la comida se "pega" en la garganta
  • hay dificultad para comer
  • pérdida de peso
  • hay sangre en las heces
  • hay dificultad para respirar o tragar

La exposición persistente al ácido del estómago puede dañar el esófago.

Estos también podrían ser signos de una afección más grave, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), cáncer o una úlcera péptica.

Tratamiento para infarto de miocardio

El tratamiento inmediato puede incluir:

  • aspirina para evitar que la sangre se coagule
  • nitroglicerina para mejorar el flujo sanguíneo
  • terapia de oxigeno
  • tratamiento para el dolor de pecho

Los médicos de emergencia considerarán los síntomas, examinarán al paciente y realizarán algunas pruebas.

Diagnóstico

Se utiliza una prueba de esfuerzo cardíaco para controlar el corazón.

Las pruebas para un ataque cardíaco pueden incluir:

  • ECG: rastrea el latido y el ritmo del corazón midiendo su actividad eléctrica moviéndose desde la parte superior hasta la parte inferior del corazón.
  • Prueba de esfuerzo: esto implica monitorear el corazón, la respiración y los síntomas durante el ejercicio en una cinta.
  • Ecocardiografía: “Echo” mira el corazón usando ultrasonido.
  • Radiografías, análisis de sangre y otras investigaciones, como pasar un tinte a la circulación del corazón: esto se llama angiografía.

Opciones de tratamiento

La intervención coronaria percutánea es una forma de tratamiento. Un médico abrirá mecánicamente las arterias estrechas al pasar un pequeño catéter a través de un vaso sanguíneo, generalmente en la ingle.

Se utiliza un dispositivo, como un globo, para ensanchar la arteria estrecha y mejorar el flujo a través de ella. Se puede dejar colocado un tubo de malla, conocido como stent, para mantener el vaso abierto.

Los medicamentos conocidos como agentes fibrinolíticos o trombolíticos son otra opción de tratamiento para el ataque cardíaco. Estos medicamentos se utilizan para descomponer los coágulos.

Se pueden continuar con otros medicamentos para prevenir más eventos de coagulación, incluidos los anticoagulantes como la aspirina y la heparina.

Las opciones de cirugía pueden incluir injerto de derivación de arteria coronaria. Aquí, un cirujano hace un injerto en un nuevo vaso sanguíneo tomado de otra parte del cuerpo para desviar la arteria coronaria bloqueada.

También se instará a las personas que han sufrido un ataque cardíaco a que realicen esfuerzos a largo plazo para reducir el riesgo de problemas futuros.

Esto puede incluir cambios en el estilo de vida, como:

  • seguir una dieta saludable baja en grasas y azúcares
  • hacer ejercicio con regularidad
  • evitar o dejar de fumar
  • mantener un peso saludable

Puede haber ayuda más intensiva con tales cambios de un programa conocido como rehabilitación cardíaca.

Tratamiento para la acidez de estómago

El diagnóstico de acidez estomacal se realiza mediante una combinación de:

  • Evaluación de los síntomas: el médico le preguntará cuándo, con qué frecuencia y cuánto tiempo ocurren, el nivel de gravedad y cómo varía el problema y responde a las comidas, la postura de la persona, etc.
  • Respuesta al tratamiento: analiza cómo responden los síntomas a los tratamientos que suprimen el ácido en el estómago.
  • Imágenes del esófago: se puede usar una cámara conocida como endoscopio para ver cualquier daño en el revestimiento del esófago.
  • Prueba de pH del esófago: puede medir el nivel de acidez.

El tratamiento dependerá de la causa.

Puede incluir:

  • usar medicamentos para neutralizar el ácido o reducir la producción
  • cambios en el estilo de vida, por ejemplo, comer comidas más pequeñas y más frecuentes
  • evitando los alimentos que desencadenan el reflujo
  • no comer 2 a 3 horas antes de dormir
  • mantener un peso saludable
  • no fumar

El relato individual de los síntomas suele ser suficiente para hacer un diagnóstico y prescribir un tratamiento. Si el tratamiento no funciona, la persona debe buscar más asesoramiento.

Obtenga más información sobre las señales de advertencia de un ataque cardíaco.

Q:

Si una persona comienza a sentir signos que podrían significar un ataque cardíaco, ¿cuánto tiempo tiene para decidir qué hacer y llegar al hospital?

A:

Deben llamar al 911 de inmediato si creen que pueden estar teniendo signos de un ataque cardíaco.

Gerhard Whitworth, RN Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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