¿La amigdalitis es contagiosa?

Las amígdalas son dos pequeños ganglios linfáticos ubicados a ambos lados de la parte posterior de la garganta. Como ocurre con otros ganglios linfáticos, forman parte del sistema inmunológico. Su trabajo es evitar que los virus y las bacterias ingresen al cuerpo a través de la nariz y la boca.

A veces, sin embargo, los virus y las bacterias logran infectar las amígdalas. Una infección hace que las amígdalas se irriten e inflamen. Los médicos llaman amigdalitis a la inflamación de las amígdalas.

La amigdalitis generalmente afecta a niños mayores de 2 años y rara vez afecta a adultos. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., La amigdalitis es una enfermedad infantil tan común que todos los niños la experimentan al menos una vez.

Este artículo describe cómo se pueden propagar las bacterias y los virus que causan la amigdalitis. También describimos los síntomas de la amigdalitis, su tratamiento y los pasos de prevención que las personas pueden tomar.

¿La amigdalitis es contagiosa?

La amigdalitis en sí no es contagiosa, pero los virus y las bacterias que la causan sí lo son.

La amigdalitis es la respuesta inflamatoria del cuerpo a una infección de las amígdalas. La amigdalitis en sí misma, por lo tanto, no es contagiosa.

Sin embargo, los virus y bacterias que causan amigdalitis son contagiosos.

En consecuencia, la forma más eficaz de detener la propagación de la amigdalitis es detener la propagación de los patógenos que la causan.

Cómo se propaga y la ciencia detrás de él.

La amigdalitis puede ocurrir como resultado de una infección bacteriana o viral.

Amigdalitis bacteriana

Una de las principales causas bacterianas de la amigdalitis es la infección por estreptococos beta-hemolíticos del grupo A (GABHS), que los médicos a menudo asignan al estreptococo del grupo A (GA).

El estreptococo GA es la bacteria responsable de la faringitis estreptocócica. Según una revisión de 2016, el estreptococo GA es responsable del 15% al ​​30% de los dolores de garganta en los niños y del 5% al ​​15% de los dolores de garganta en los adultos.

El estreptococo GA se contagia cuando una persona tiene contacto directo con la saliva o el moco de alguien que ya tiene la infección. Esto incluye respirar gotitas llenas de bacterias del aire.

Las bacterias se propagan más rápidamente en lugares donde las personas, especialmente los niños, se encuentran cerca. Los ejemplos incluyen escuelas y guarderías.

El estreptococo GA generalmente comienza a causar síntomas entre 2 y 5 días después de que la bacteria haya infectado a alguien.

Amigdalitis viral

Los virus que causan el resfriado común y la influenza también pueden causar amigdalitis. Estos virus pueden vivir en superficies, como teclados de computadoras y picaportes, durante horas. Esta resiliencia les ayuda a extenderse.

Síntomas

La mayoría de las veces, la amigdalitis se desarrolla muy rápidamente. Los signos y síntomas más comunes de la amigdalitis son:

  • sensación en carne viva, dolorida o que pica en la garganta
  • amígdalas rojas e hinchadas con manchas blancas
  • ganglios linfáticos agrandados y sensibles en el cuello
  • dificultad para tragar o dolor al tragar
  • respirar y dormir con la boca abierta
  • mal aliento
  • fiebre
  • deshidración
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • Dolor de estómago

Algunos niños pueden desarrollar amigdalitis crónica o recurrente cuando experimentan al menos cinco episodios de amigdalitis en un año.

Causas

En los niños menores de 5 años, la causa de la amigdalitis suele ser viral. En los niños de entre 5 y 15 años, la causa suele ser bacteriana.

Hasta el 70% de los casos agudos de amigdalitis son causados ​​por uno de los siguientes virus:

  • adenovirus
  • coronavirus
  • citomegalovirus
  • enterovirus
  • Virus de Epstein-Barr (EBV)
  • virus de la gripe
  • VIH
  • virus del sarampión
  • rinovirus

Tratamiento

Determinar si la amigdalitis de una persona se debe a un virus o una bacteria es un paso esencial para proporcionar un tratamiento eficaz.

Los síntomas de la amigdalitis suelen desaparecer en 1-2 semanas. Durante este tiempo, una persona puede beneficiarse de los siguientes tratamientos caseros:

  • descanso
  • beber muchos líquidos
  • controlar el dolor con pastillas para la garganta y remedios de venta libre (OTC)

Las personas que tienen amigdalitis bacteriana requerirán tratamiento con antibióticos. Los antibióticos ayudan a acelerar la recuperación y reducen el riesgo de fiebre reumática y otras posibles complicaciones de la amigdalitis bacteriana.

Prevención

La mejor forma de evitar la amigdalitis es prevenir la propagación de virus y bacterias que causan la infección. Los profesionales sanitarios recomiendan:

  • lavarse las manos con frecuencia
  • usar desinfectante para manos si no es posible lavarse las manos
  • evitando tocarse la cara con las manos sin lavar
  • enseñar a los niños a cubrirse la boca y la nariz cuando tosen o estornudan
  • mantener a los niños enfermos en casa sin ir a la escuela hasta que les haya bajado la fiebre o hayan recibido antibióticos durante al menos 24 horas
  • Asegurarse de que las personas enfermas no compartan alimentos, bebidas o toallas con personas que no estén enfermas.
  • desinfectar superficies en espacios de vida compartidos
  • reemplazar el cepillo de dientes de una persona después de que se haya recuperado de la amigdalitis

Es importante mantener buenas prácticas de higiene incluso cuando nadie parece estar enfermo. Esto se debe a que la mayoría de las personas son contagiosas antes de que desarrollen síntomas.

Resumen

La amigdalitis se desarrolla cuando una infección causa inflamación, irritación e hinchazón en las amígdalas. Es mucho más común en niños que en adultos. De hecho, casi todos los niños de los Estados Unidos han tenido amigdalitis al menos una vez.

La amigdalitis en sí no es contagiosa, pero los virus y bacterias que la causan sí lo son. Hay muchas precauciones que las personas pueden tomar para ayudar a prevenir la propagación de patógenos que causan amigdalitis. Los ejemplos incluyen practicar una buena higiene, contener la tos y los estornudos y evitar el contacto cercano con personas enfermas.

none:  monitoreo personal - tecnología portátil suplementos control de la natalidad - anticoncepción