Lo que debe saber sobre la hemorragia subaracnoidea

Una hemorragia subaracnoidea ocurre cuando la sangre se filtra al espacio entre dos de las membranas que rodean el cerebro. Un vaso sanguíneo inflamado, o aneurisma, generalmente se rompe y causa la afección.

Una hemorragia de este tipo puede provocar un accidente cerebrovascular y, a menudo, tiene consecuencias graves. El sangrado puede ocurrir repentinamente y causar un dolor de cabeza extremo. Con frecuencia, la causa es la rotura de un aneurisma cerebral o una lesión en la cabeza.

La hemorragia subaracnoidea ocurre en aproximadamente 10 de cada 100,000 personas en los Estados Unidos, lo que equivale a alrededor de 30,000 nuevos casos cada año.

¿Qué es?

Una hemorragia subaracnoidea puede provocar un derrame cerebral.

Tres membranas rodean el cerebro. La piamadre es la más interna, mientras que la duramadre es la capa más externa.

Entre estos dos se encuentra la membrana aracnoidea.

El sangrado en la hemorragia subaracnoidea ocurre en las arterias justo debajo de la membrana aracnoidea y por encima de la piamadre.

El líquido cefalorraquídeo llena la parte del cerebro conocida como espacio subaracnoideo. Durante una hemorragia subaracnoidea, el líquido cefalorraquídeo del espacio subaracnoideo se llena de sangre.

Las hemorragias subaracnoideas son responsables de alrededor del 5 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares y alrededor de una de cada cuatro muertes causadas o relacionadas con los accidentes cerebrovasculares.

Síntomas

El primer síntoma de una hemorragia subaracnoidea suele ser un "dolor de cabeza en trueno" repentino y severo.

La gente describe el dolor como similar a recibir un golpe en la cabeza y el peor dolor de cabeza de su vida. El dolor de cabeza suele palpitar cerca de la parte posterior de la cabeza.

Otros síntomas incluyen:

  • rigidez en el cuello
  • náusea
  • vomitando
  • habla arrastrada
  • depresión, confusión, delirio o apatía
  • alteración de la conciencia, a veces pérdida de la conciencia
  • convulsiones
  • hemorragia intraocular o sangrado en el globo ocular
  • dificultad ocasional para levantar un párpado
  • fuerte aumento de la presión arterial

El dolor de cabeza y la rigidez del cuello son similares a los síntomas de la meningitis. Sin embargo, una hemorragia subaracnoidea no causa erupción cutánea ni fiebre.

Causas

Varios factores pueden provocar una hemorragia subaracnoidea.

Aneurisma

Hasta el 80 por ciento de las hemorragias subaracnoideas ocurren cuando se rompe un aneurisma cerebral.

Un aneurisma ocurre cuando parte de un vaso sanguíneo se hincha. Esto puede deberse a una debilidad en la pared de los vasos sanguíneos. A medida que aumenta la presión arterial, el vaso sanguíneo se hincha en su punto más débil. Cuanto mayor sea la hinchazón, mayor será el riesgo de que estalle o se rompa.

Los aneurismas asociados con hemorragias subaracnoideas tienden a ocurrir en un círculo de arterias que suministran sangre al cerebro. Estos se conocen como el círculo de Willis.

En algunas personas, una anomalía congénita conduce a paredes de los vasos sanguíneos débiles y delgadas, lo que aumenta el riesgo de un aneurisma.

Fumar, beber alcohol regularmente en grandes cantidades o tener presión arterial alta incontrolada también son factores de riesgo de un aneurisma.

Malformaciones arteriovenosas

Una malformación arteriovenosa está presente desde el nacimiento. Los científicos creen que puede surgir de problemas de salud fetal durante el desarrollo en el útero.

La malformación arteriovenosa es una red compleja y enmarañada de arterias y venas anormales que afecta los vasos sanguíneos de la médula espinal, el tronco encefálico o el cerebro.

Los síntomas no suelen ser evidentes hasta que se produce una hemorragia.

Otras causas

Una lesión grave en la cabeza, como un golpe en la cabeza, puede provocar una hemorragia subaracnoidea.

Factores de riesgo

Fumar aumenta el riesgo de hemorragia subaracnoidea.

Las opciones de estilo de vida y los factores contribuyentes que pueden aumentar el riesgo de hemorragia subaracnoidea incluyen:

  • el consumo de tabaco
  • consumiendo cocaína
  • consumo excesivo de alcohol
  • Alta presión sanguínea
  • un pariente cercano que también tuvo una hemorragia subaracnoidea

Diagnóstico

Si una persona experimenta rigidez en el cuello y dolor de cabeza intenso sin otra causa conocida, estos pueden ser signos de una hemorragia subaracnoidea.

La hemorragia subaracnoidea es una emergencia. Cualquier persona que muestre signos de la afección debe acudir a la sala de emergencias de inmediato.

Una resonancia magnética proporciona una imagen detallada del interior del cráneo. Puede ayudar a identificar la hemorragia y otros problemas de los vasos sanguíneos.

Una tomografía computarizada puede detectar sangre alrededor del cerebro y cualquier problema que pueda surgir. El médico puede inyectar un tinte para revelar la fuente del sangrado.

En una punción lumbar, los médicos usan una aguja para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo de la parte inferior de la columna para verificar la presencia de sangre.

Un neurólogo puede usar una ecografía Doppler para controlar el flujo de sangre en el cerebro. Los cambios inusuales en la velocidad del flujo sanguíneo podrían indicar que las arterias del cerebro tienen espasmos. Esto puede resultar en una mayor hemorragia.

Tratamiento

Para evitar que los vasos sanguíneos cercanos a un aneurisma roto sufran un espasmo, los médicos pueden administrar un medicamento llamado nimodipina. La nimodipina trata la hipertensión y previene los espasmos. Un curso de este medicamento puede continuar durante aproximadamente 3 semanas.

Un médico puede usar morfina para tratar el dolor de cabeza que experimenta una persona debido a una hemorragia subaracnoidea.

El tratamiento a veces puede implicar que los cirujanos apliquen un clip neuroquirúrgico a un aneurisma. Este mecanismo sella el vaso sanguíneo cerrado con un pequeño clip de metal.

El enrollamiento endovascular es otra opción. Este procedimiento implica que los cirujanos inserten un catéter o un pequeño tubo de plástico en una arteria, generalmente en la ingle o la pierna. Luego, el cirujano pasa el tubo a través de los vasos sanguíneos hasta que llega a la parte del cerebro donde ha localizado el aneurisma.

Después de esto, el médico tratante enrosca espirales de platino en el aneurisma a través del tubo. Estos detienen el flujo de sangre hacia el aneurisma, deteniendo efectivamente la hemorragia.

Esta intervención tiene una mejor tasa de éxito en comparación con el recorte neurológico, y las personas pueden recuperarse más rápidamente.

Complicaciones

Alrededor del 5 por ciento de las personas con hemorragia subaracnoidea desarrollarán epilepsia.

La complicación más peligrosa de la hemorragia subaracnoidea es el vasoespasmo cerebral. Esto es cuando el vaso sanguíneo cerca de un aneurisma sufre un espasmo, lo que empeora el sangrado.

Puede provocar coma y la muerte si una persona no recibe tratamiento. La droga nimodipina puede ayudar a reducir significativamente el riesgo de esta complicación.

Las personas con vasoespasmo necesitan un flujo sanguíneo fuerte para llegar al cerebro. Un método consiste en elevar la presión arterial bombeando líquidos a la sangre o transfundiendo sangre y plasma en el cuerpo.

Esto se conoce como Terapia Triple H, refiriéndose a la hipervolemia, hemodilución e hipertensión. Sin embargo, la investigación aún no ha confirmado su efectividad.

Si este tratamiento no da resultados, el cirujano puede implantar un pequeño globo en una arteria e inflarlo. Esto abre el vaso y devuelve el suministro de sangre.

Según la National Stroke Association, alrededor del 5 por ciento de las personas que tienen un accidente cerebrovascular experimentan una convulsión en unas pocas semanas. Una convulsión es más probable cuando una persona ha sufrido un derrame cerebral como resultado de una hemorragia.

Además, alrededor del 5 por ciento de las personas con hemorragia subaracnoidea desarrollarán epilepsia. La primera convulsión puede ocurrir típicamente en el año siguiente a la hemorragia.

La hidrocefalia es otra posible complicación de la hemorragia subaracnoidea. Esta afección puede ocurrir cuando se acumula demasiado líquido cefalorraquídeo en los ventrículos del cerebro. Esta presión puede causar daño al cerebro.

Para tratar la hidrocefalia, es posible que los médicos tengan que drenar líquido colocando un tubo o una derivación en el cerebro.

panorama

Una hemorragia subaracnoidea es extremadamente peligrosa y los resultados a largo plazo dependen de las complicaciones que puedan surgir.

Según un estudio de 2015, el 18 por ciento de las personas que llegan a un hospital con la afección no sobreviven.

Un estudio anterior de 2006 informó que el 12 por ciento de los casos eran fatales antes de que las personas llegaran a un hospital y otro 10 por ciento se volvía fatal dentro de las 24 horas posteriores a la admisión al hospital.

Casi todas las muertes por hemorragia subaracnoidea ocurrieron dentro de las 3 semanas, debido a una nueva hemorragia, según este estudio. Alrededor de un tercio de los supervivientes tuvieron posteriormente complicaciones cognitivas y dos tercios tuvieron una calidad de vida reducida.

Es vital que las personas con cualquiera de los factores de riesgo discutan con un médico las formas de reducir su riesgo.

Controlar la presión arterial alta y evitar el consumo excesivo de drogas y alcohol puede ayudar a proteger a las personas contra la hemorragia subaracnoidea.

Q:

¿Cómo realizo primeros auxilios en una persona que tiene una hemorragia subaracnoidea?

A:

Es fundamental obtener ayuda de emergencia (911 en los EE. UU.) Para que los profesionales los trasladen a un centro de accidentes cerebrovasculares de inmediato. Si la hemorragia es lo suficientemente grave, la persona puede dejar de respirar o su corazón puede detenerse.

En este caso, el personal capacitado debe comenzar a realizar la RCP.

Seunggu Han, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

none:  enfermedad de Parkinson arritmia infección del tracto urinario