Solo 10 minutos de actividad ligera pueden estimular la memoria

Según un estudio reciente, solo unos minutos de ejercicio ligero pueden darle a su cerebro un impulso inmediato en la dirección correcta, ayudando a mejorar la memoria, entre otras cosas.

Incluso el ejercicio suave puede mejorar la actividad cerebral asociada a la memoria.

A medida que envejecemos, es probable que nuestra memoria se vuelva menos confiable.

Aunque se considera que esto es una parte inevitable del envejecimiento, los científicos están ansiosos por comprender cómo podría reducirse.

A medida que la población envejece, es más importante que nunca comprender las formas de reducir la ralentización cognitiva.

El hipocampo, que es una estructura del cerebro que se encuentra dentro del lóbulo temporal, es de particular interés para los investigadores que intentan comprender este problema.

Vital para el aprendizaje y la memoria, el hipocampo es particularmente sensible al estrés y, a medida que envejecemos, es una de las primeras regiones en sufrir. En la enfermedad de Alzheimer, este deterioro es aún más pronunciado.

El ejercicio y el hipocampo

En el pasado, los estudios han revelado que el ejercicio puede mejorar algunos aspectos de la capacidad cognitiva y mejorar el rendimiento de la memoria. Además, los adultos que son más activos físicamente tienden a tener un mayor volumen del hipocampo.

Para descubrir por qué el ejercicio podría beneficiar al hipocampo y al rendimiento de la memoria, algunos científicos se han preguntado si la actividad física estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales en el hipocampo (lo que se conoce como neurogénesis).

Este proceso llevaría algún tiempo y, por lo tanto, cualquier beneficio para la salud del cerebro tardaría un tiempo en hacerse evidente.

Sin embargo, recientemente, un equipo de la Universidad de California, Irvine y la Universidad de Tsukuba en Japón realizó algunos experimentos para investigar si el ejercicio puede mejorar la memoria en un espacio de tiempo mucho más corto: minutos, en lugar de días o semanas.

Los autores del estudio explican que ciertamente es posible que el ejercicio estimule el crecimiento de las células cerebrales, pero también podría haber un mecanismo más rápido involucrado que funcione en paralelo.

Los autores querían trazar cualquier mejora medible en la actividad cerebral basada en la memoria en los primeros minutos después de un ejercicio ligero. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Entonces, para investigar, 36 participantes adultos jóvenes sanos realizaron solo 10 minutos de ejercicio ligero. Luego, el equipo utilizó una resonancia magnética funcional de alta resolución para medir cualquier cambio en la actividad cerebral.

Beneficios cerebrales instantáneos

Las imágenes cerebrales mostraron una conectividad mejorada entre la circunvolución dentada, que es parte del hipocampo que se cree que juega un papel en el establecimiento de nuevos recuerdos episódicos y áreas corticales involucradas en el procesamiento detallado de la memoria.

Además, cuando los investigadores probaron a los participantes mediante una prueba de recuperación de la memoria, el aumento de la conectividad se correlacionó con un mejor rendimiento de la memoria.

"Lo que observamos es que estos períodos de ejercicio de 10 minutos mostraron resultados inmediatamente después".

Co-líder del proyecto Michael Yassa

Yassa cree que es "alentador ver que más personas realizan un seguimiento de sus hábitos de ejercicio, al monitorear la cantidad de pasos que están tomando, por ejemplo", explica. "Incluso los descansos cortos para caminar durante el día pueden tener efectos considerables en la mejora de la memoria y la cognición".

Estudios futuros

Yassa y su equipo están ansiosos por seguir investigando. A continuación, planean realizar estudios a más largo plazo en adultos mayores que tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Quieren saber si el ejercicio regular, breve y ligero altera la estructura y el funcionamiento del cerebro con el tiempo. Él dice:

“El hipocampo es fundamental para la creación de nuevos recuerdos; es una de las primeras regiones del cerebro que se deteriora a medida que envejecemos […] Mejorar la función del hipocampo es muy prometedor para mejorar la memoria en entornos cotidianos ".

Descubrir que el ejercicio ligero podría tener un impacto medible en las partes del cerebro responsables de la memoria es el primer paso; pero a continuación, necesitamos desarrollar una comprensión más clara de la cantidad ideal de actividad necesaria para marcar una diferencia real y duradera.

Como dice Yassa, "Claramente, es muy valioso comprender la prescripción de ejercicio que mejor funciona en los ancianos para que podamos hacer recomendaciones para evitar el deterioro cognitivo".

En conclusión, la próxima vez que pierda algo importante, podría valer la pena probar 10 minutos de yoga; ciertamente no dolerá.

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