Falta de motivación: ¿la inflamación altera los sistemas cerebrales?

Investigadores de la Universidad de Emory examinan nueva evidencia sobre cómo la inflamación de bajo grado podría afectar el nivel de motivación de una persona. Esto también puede tener implicaciones para el tratamiento de algunos casos de depresión.

Los investigadores están analizando más de cerca la evidencia que conecta directamente la inflamación con la falta de motivación.

La idea de que la depresión o los síntomas de la depresión están relacionados con la inflamación no es nueva.

Un estudio de 2017, por ejemplo, que midió los marcadores de respuesta inmune en los cerebros de 14 personas con depresión moderada o severa, sugirió que las personas con pensamientos suicidas también tenían signos claros de inflamación cerebral.

Una nueva investigación realizada por investigadores de la Universidad de Emory, en Atlanta, GA, ahora plantea la idea de que la inflamación de bajo grado en el cuerpo puede conducir a una falta de motivación al reducir la dopamina, una hormona y neurotransmisor que juega un papel importante en la circuito de recompensa, que impulsa los comportamientos relacionados con la motivación.

En su artículo de estudio, publicado en la revista Tendencias en las ciencias cognitivas - Los investigadores sugieren que los mecanismos inflamatorios provocan la liberación de menos dopamina como una forma de hacer que el cerebro ahorre energía y la concentre en la curación de la herida o infección que desencadenó la inflamación.

"Cuando su cuerpo está luchando contra una infección o curando una herida, su cerebro necesita un mecanismo para recalibrar su motivación para hacer otras cosas, de modo que no gaste demasiada energía".

El coautor del estudio Michael Treadway, Ph.D.

"Ahora tenemos una fuerte evidencia que sugiere que el sistema inmunológico interrumpe el sistema de la dopamina para ayudar al cerebro a realizar esta recalibración", dice Treadway, quien es profesor asociado en el Departamento de Psicología de Emory.

Una teoría con implicaciones clínicas

En su artículo, los investigadores revisan la evidencia que sugiere un vínculo directo entre la inflamación y la falta de motivación, y también proponen un método computacional para evaluar el impacto de la inflamación crónica de bajo grado en la cantidad de energía que el cerebro gasta en los comportamientos. impulsado por la automotivación.

Al usar este nuevo método, los investigadores también esperan aprender cómo la inflamación podría afectar la motivación en las condiciones de salud mental de las personas, como la depresión y la esquizofrenia.

La investigación se basa en estudios previos, que demostraron que algunas moléculas proinflamatorias (citocinas) pueden afectar la forma en que funciona el sistema de dopamina en el cerebro.

En la actualidad, explican los investigadores, muchas personas pueden experimentar una inflamación crónica de bajo grado debido al envejecimiento, el estrés, las condiciones metabólicas o los hábitos de vida poco saludables. Estos factores pueden dejar sus marcas en el mecanismo adaptativo que permite al cerebro ahorrar energía para atacar la fuente de inflamación, con posibles consecuencias para la salud mental.

"Si nuestra teoría [sobre el vínculo entre la inflamación y el deterioro de la motivación] es correcta, entonces podría tener un impacto tremendo en el tratamiento de casos de depresión y otros trastornos del comportamiento que pueden ser provocados por la inflamación", dice el coautor del estudio, el Dr. Andrew Miller. .

“Abriría oportunidades para el desarrollo de terapias dirigidas a la utilización de energía por las células inmunes, lo que sería algo completamente nuevo en nuestro campo”, sugiere el Dr. Miller.

Sin embargo, "No estamos proponiendo que la inflamación cause estos trastornos [de salud mental]", aclara Treadway. “La idea es que un subconjunto de personas con estos trastornos puede tener una sensibilidad particular a los efectos del sistema inmunológico, y esta sensibilidad podría contribuir a los impedimentos motivacionales que están experimentando”, explica.

Actualmente, el equipo de investigación está trabajando en un ensayo clínico sobre la depresión, buscando verificar la teoría que han sugerido en su artículo de estudio.

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