¿Existe una vacuna para la hepatitis C?

Las hepatitis A, B, C y D son tipos de enfermedades virales que pueden afectar el hígado. Si bien existen vacunas para la hepatitis A y B, actualmente no existe una vacuna para la hepatitis C.

Los científicos están trabajando en una vacuna, pero los desafíos específicos de la hepatitis C históricamente han dificultado el desarrollo de la vacuna.

Los tratamientos disponibles para la hepatitis C a menudo pueden curar la enfermedad, pero estos medicamentos pueden ser costosos y requerir semanas de tratamiento.

Una vacuna contra la hepatitis C podría prevenir el daño hepático y la transmisión del virus.

Este artículo describirá los últimos avances hacia una vacuna contra la hepatitis C, así como las opciones de tratamiento actuales.

Desarrollo de la vacuna contra la hepatitis C

Si bien actualmente no existe una vacuna contra la hepatitis C, hay dos ensayos clínicos en curso.

Los investigadores descubrieron el virus de la hepatitis C a fines de la década de 1980 y pudieron cultivar el virus como cultivo celular por primera vez en 2005.

Antes de esto, los investigadores no podían estudiar cómo los medicamentos o las vacunas podían cambiar el virus.

El virus de la hepatitis C presenta siete genotipos, que pueden diferir entre sí hasta en un 70 por ciento. El virus también muta fácilmente, lo que dificulta que el sistema inmunológico se mantenga al día.

Además de estos desafíos, los investigadores aún tienen que identificar un modelo animal adecuado en el que probar la eficacia de una vacuna.

Los investigadores han utilizado roedores y chimpancés al probar cómo podrían funcionar las vacunas en humanos. Sin embargo, el sistema inmunológico de los animales a menudo puede eliminar el virus de la hepatitis C, lo que dificulta saber si la vacuna o la inmunidad natural del animal produjeron resultados.

Las vacunas requieren tiempo y pruebas considerables antes de que estén disponibles públicamente. También deben resultar eficaces para la mayoría de las personas antes de que una empresa los comercialice.

Actualmente, se están realizando dos ensayos clínicos de vacunas contra la hepatitis C. Cada uno utiliza un enfoque diferente para prevenir la transmisión de la hepatitis C.

Las fechas de finalización y los resultados de estos ensayos aún no están claros, pero su continuación parece prometedora en la investigación de la vacuna contra la hepatitis C.

Prevenir la transmisión

Una persona contrae hepatitis C por contacto de sangre a sangre con una persona infectada. Compartir agujas para el uso de drogas intravenosas es la forma más común de transmitir el virus.

Sin embargo, antes de 1992, los médicos no analizaban de forma rutinaria el suministro de sangre en los Estados Unidos para detectar la hepatitis C, por lo que muchas personas pueden haber contraído la enfermedad por transfusiones de sangre.

Una persona también puede contraer hepatitis C a través del sexo, pero esto es menos común.

Para prevenir la hepatitis C:

  • Nunca comparta agujas, incluidos los suministros para pruebas de glucosa.
  • Asegúrese de que las condiciones de tatuajes y perforaciones sean estériles, con agujas nuevas y medidas estrictas para protegerse contra infecciones.
  • Si una persona no está en una relación monógama en la que ambos miembros de la pareja sean hepatitis C negativos, use condones de manera correcta y constante.
  • En un entorno de atención médica, siga las prácticas de prevención de infecciones, como usar guantes y desechar las agujas usadas.
  • Siempre limpie la sangre seca con una solución de lejía. Una persona puede contraer hepatitis C por exposición a sangre seca que contiene el virus.
  • Abstenerse de compartir artículos de cuidado personal que puedan tener sangre, como un cepillo de dientes o una navaja de afeitar.

Cualquiera que haya tenido contacto de sangre a sangre con una persona que tiene hepatitis C debe consultar con un médico acerca de las pruebas.

Tratamientos actuales

Actualmente, los médicos recetan antirretrovirales de acción directa para tratar el virus de la hepatitis C.

Los médicos recetan varios medicamentos para tratar la hepatitis C. Estos se denominan antirretrovirales de acción directa. Trabajan para evitar que el virus de la hepatitis C se replique y finalmente lo destruyan.

Sin embargo, debido a que existen varios genotipos de hepatitis C, no todos los tratamientos funcionan para todos. Un médico debe realizar pruebas para determinar qué tratamiento probablemente sea el más eficaz.

Es posible que una persona tenga que tomar más de un tratamiento para curar la hepatitis C, y cada tratamiento puede tardar entre 8 y 12 semanas en funcionar. También son muy caros, con un costo de más de $ 100,000 en los EE. UU., En algunos casos.

Si bien la asistencia con medicamentos está disponible y algunas compañías de seguros pagan por el tratamiento, prevenir la enfermedad sería significativamente más rentable.

Además de los medicamentos, los médicos pueden recomendar formas de reducir las demandas del hígado, como evitar el alcohol y abstenerse de tomar ciertos medicamentos, si es posible.

Resumen

Si bien hay muchos tratamientos disponibles para la hepatitis C, una vacuna tiene el potencial de aliviar la carga mundial de la enfermedad. Por esta razón, encontrar una vacuna sigue siendo una prioridad.

Cualquiera que pueda tener cualquier forma de hepatitis debe hablar con un médico sobre las opciones de tratamiento.

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