Un gran estudio revisa los beneficios cardiovasculares de las nueces

En los últimos años, los estudios han comenzado a señalar a los frutos secos como una forma de mejorar la salud del corazón, pero la mayoría de ellos fueron observacionales con un tamaño de muestra limitado. Ahora, una revisión sistemática de ensayos clínicos que abarcan 25 años ha confirmado que cuando se trata de salud cardiovascular, los frutos secos son el alimento preferido.

Es oficial: las nueces son excelentes para tu corazón.

A Noticias médicas hoy, hemos estado analizando los beneficios para la salud de los frutos secos, un estudio a la vez.

Este delicioso refrigerio puede ser clave para la salud del corazón y el envejecimiento saludable, reduciendo drásticamente el riesgo de accidente cerebrovascular o enfermedad coronaria.

Pero los beneficios de las nueces no terminan aquí; algunos estudios sugieren que un puñado de frutos secos puede ayudarnos a vivir más tiempo, mejorar nuestra memoria y fortalecer nuestro cerebro.

Ahora, los científicos dirigidos por Marta Guasch-Ferré, investigadora asociada en el Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston, MA, han llevado a cabo una revisión a gran escala de numerosos estudios que cubren el vínculo entre el consumo de nueces y la salud del corazón.

Estas "cápsulas de salud natural", como las llamó Guasch-Ferré en un estudio que MNT informó el año pasado, puede hacer maravillas para nuestro sistema cardiovascular.

Esta es la principal conclusión de la nueva revisión, que se ha publicado en el Revista Estadounidense de Nutrición Clínica.

Las dietas enriquecidas con nueces protegen el corazón

Esta revisión actualiza los resultados de un metanálisis anterior que se publicó en 2009. Incluyó 13 ensayos clínicos.

Ahora, Guasch-Ferré y su equipo han evaluado los ensayos publicados desde ese momento; esto ascendió a 26 ensayos aleatorios, que sumaron 1.059 participantes con edades entre 22 y 75 años.

Entre los participantes del estudio, algunos vivían con afecciones como colesterol alto, diabetes tipo 2, síndrome metabólico u obesidad.

Los científicos evaluaron los beneficios de una dieta rica en nueces y la compararon con dietas bajas en grasas, occidentales, mediterráneas y japonesas.

Las dietas enriquecidas con nueces proporcionaron una reducción más significativa en los niveles de colesterol y otros marcadores de la salud cardiovascular en comparación con estas dietas de control.

Más específicamente, una dieta rica en nueces tuvo una reducción de 3.25 por ciento mayor en los niveles de colesterol total, una disminución de 3.73 por ciento mayor en el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y una reducción de 5.52 por ciento mayor de triglicéridos.

Además, los niveles de apolipoproteína B, que es la principal proteína que se encuentra en el colesterol LDL, o colesterol "malo", se redujeron en 4,19 puntos porcentuales más que en las dietas de control.

“La incorporación de nueces a la dieta mejoró el perfil de lípidos en sangre sin afectar negativamente el peso corporal o la presión arterial”, concluyen los autores.

Fortalezas y limitaciones del estudio

Los beneficios de las nueces pueden deberse a su rico contenido de grasas poliinsaturadas o "saludables", incluidos los ácidos grasos omega-3 esenciales, así como a su amplia variedad de antioxidantes.

El Dr. Michael Roizen, director de bienestar del Departamento de Medicina Preventiva de la Clínica Cleveland en Ohio, analiza los hallazgos.

"Esta revisión actualizada refuerza aún más el caso de que disfrutar de las nueces es una manera excelente (y sabrosa) de agregar nutrientes importantes a su dieta mientras apoya la salud de su corazón".

Dr. Michael Roizen

Pero la revisión tiene algunas salvedades. Las muestras en la mayoría de los estudios revisados ​​eran bastante pequeñas, lo que puede debilitar los hallazgos.

Además, algunos ensayos utilizaron una cantidad considerable de nueces, lo que puede ser difícil de cumplir en el día a día, dicen los investigadores.

Aún así, destacan el hecho de que se notaron grandes beneficios con cantidades aún más pequeñas de nueces, es decir, menos de 28 gramos por día.

Finalmente, la investigación fue financiada por la Comisión de Nueces de California, una agencia del Estado de California que trabaja junto con el Secretario del Departamento de Alimentos y Agricultura de California para desarrollar el mercado de nueces y apoyar la investigación de salud.

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