¿Qué causa la espina bífida oculta?

La espina bífida oculta se desarrolla por primera vez cuando un bebé está creciendo en el útero de su madre. La afección afecta la columna vertebral, que no se forma correctamente. En las personas con espina bífida oculta, algunas vértebras o huesos de la columna no pueden cerrarse por completo.

La espina bífida oculta puede dejar a las personas con la afección susceptibles a los síntomas causados ​​por la exposición de la columna vertebral.

Según la Asociación de Espina Bífida, del 10 al 20 por ciento de las personas tienen espina bífida oculta. Sin embargo, muchos no se dan cuenta de que lo tienen, ya que es posible que no experimenten síntomas. Otro nombre para esto es espina bífida oculta.

Datos rápidos sobre la espina bífida oculta:

  • Una persona con espina bífida oculta a menudo no experimentará síntomas.
  • En los casos en que los síntomas son notables, suelen ser extremadamente leves.
  • La espina bífida oculta no tiene cura conocida.

¿Qué significa espina bífida oculta?

La espina bífida oculta afecta la columna y hace que las vértebras no se cierren correctamente.

El nombre espina bífida oculta proviene de las palabras latinas “espina”, que significa espina, “bífida”, que significa dividida, y “oculta”, que significa oculto o secreto.

Las personas con espina bífida oculta pueden tener síntomas muy leves o ninguno.

Por lo tanto, la afección generalmente se descubre accidentalmente a través de una radiografía o una resonancia magnética que una persona tiene por otro motivo.

Diferencias para abrir la espina bífida

La espina bífida abierta, también conocida como mielomeningocele, es una discapacidad congénita grave.

Es probable que las personas con espina bífida abierta tengan problemas de movilidad y experimenten lesiones e infecciones con más frecuencia que las personas con espina bífida oculta.

Una persona con espina bífida abierta tiene un canal espinal que está abierto en diversos grados a lo largo de su longitud. Además, un saco que contiene parte de la médula espinal sale a través de la piel.

¿Síntomas de la espina bífida oculta?

Los síntomas de la espina bífida oculta suelen ser leves, los espacios en las vértebras son mínimos y la médula espinal todavía está bien protegida.

Sin embargo, algunas personas con espina bífida oculta informan tener algunos síntomas. Estos pueden incluir:

  • dolor de espalda
  • debilidad en las piernas
  • entumecimiento o dolor en la parte posterior de las piernas
  • curvatura de la columna, conocida como escoliosis
  • falta de control de la vejiga o los intestinos
  • piernas y pies deformes

Aproximadamente 1 de cada 1000 personas con espina bífida oculta experimentarán síntomas como estos.

En algunos casos, las personas pueden ver signos de anomalías en la médula espinal, ya que esto puede causar cambios en la piel a lo largo de la línea media de la espalda baja. Los signos visibles de una posible anomalía de la médula espinal incluyen:

  • un parche peludo en la piel
  • decoloración de la piel o una marca de nacimiento
  • un hoyuelo o un parche de piel con sangría
  • un crecimiento o almohadilla de grasa

Si una persona nota estos signos, debe consultar a su médico para hablar sobre sus preocupaciones.

¿Cuales son las complicaciones?

El dolor de espalda y la debilidad en las extremidades son síntomas comunes de la espina bífida oculta.

El síndrome del cordón amarrado es la complicación más común de la espina bífida oculta.

La médula espinal de una persona va desde su cerebro hasta su columna vertebral. Cuando se produce el síndrome de la médula anclada, la médula espinal que suele colgar libremente se une a la columna vertebral, lo que restringe su movimiento.

Los niños con síndrome del cordón anclado pueden experimentar daños en los nervios y problemas neurológicos porque el cordón fijo debe estirarse a medida que crecen.

Los síntomas incluyen:

  • dolor de espalda
  • debilidad en piernas y brazos
  • dificultad para controlar la vejiga y el intestino

Opciones de tratamiento

No existe cura para la espina bífida oculta, pero el tratamiento es innecesario para la mayoría de las personas, ya que no presentan síntomas.

Cuando se presentan síntomas, se tratan individualmente. Si una persona sufre de dolor de espalda, por ejemplo, podría recibir fisioterapia o analgésicos para ayudar a controlarlo. Si el síndrome del cordón anclado ocurre debido a la espina bífida oculta, es posible que se realice una cirugía simple para liberar el cordón.

Aunque la cirugía suele ser exitosa, el cordón se puede volver a atar y, por lo tanto, es posible que sea necesario repetir la cirugía varias veces.

¿Cuales son las causas?

Los investigadores no están seguros de por qué una persona y no otra pueden tener espina bífida oculta. Sin embargo, es más probable que ocurran defectos de la médula espinal en bebés cuyas madres no ingieren suficiente ácido fólico durante el embarazo.

Se recomienda a las mujeres embarazadas que tomen un suplemento de ácido fólico durante el embarazo para aumentar su ingesta.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (PHS) recomiendan que todas las mujeres que puedan quedar embarazadas se aseguren de consumir 400 microgramos (mcg) de ácido fólico al día, incluso antes de que se produzca la concepción.

Las mujeres con diabetes y las que han dado a luz previamente a un niño con un defecto del tubo neural tienen un mayor riesgo.

Asegurar la ingesta adecuada de suplementos de ácido fólico durante el embarazo puede reducir el riesgo de defectos de la columna vertebral, como la espina bífida, entre un 40 y un 100 por ciento.

Las personas pueden intentar aumentar su ingesta de ácido fólico comiendo más de los alimentos que lo contienen, incluidos los vegetales de hojas oscuras y los cereales fortificados. Alternativamente, los suplementos se pueden tomar por vía oral en forma de píldora o cápsula.

Diagnóstico de espina bífida oculta

Es posible que se requieran radiografías o resonancias magnéticas para diagnosticar la espina bífida oculta.

La espina bífida oculta a menudo solo se descubre cuando una persona con la afección visita a su médico por una razón no relacionada.

Si un médico realiza pruebas o exámenes específicos y nota los signos de espina bífida oculta, es posible que realice pruebas de seguimiento.

Estos pueden incluir una radiografía o una resonancia magnética para confirmar que la afección está presente.

¿Es la espina bífida oculta una discapacidad?

Tener espina bífida oculta no significa que una persona tenga una discapacidad. Sin embargo, es posible que alguien que sufra síntomas graves debido a la afección tenga derecho a beneficios debido a restricciones o limitaciones que pueda experimentar.

Quitar

La espina bífida oculta es una afección común. Muchas personas viven toda su vida sin darse cuenta de que la padecen porque los síntomas suelen ser leves o imperceptibles.

La espina bífida oculta puede ocurrir sin antecedentes familiares previos, y es poco probable que quienes la padecen la transmitan si tienen hijos.

Las complicaciones de la espina bífida oculta, como el síndrome del cordón inmovilizado, pueden requerir cirugía. Por lo general, otros síntomas se controlan con éxito mediante analgésicos y fisioterapia si se presentan.

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