Las últimas cifras de autismo de los CDC muestran un aumento del 15 por ciento

El último análisis publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades concluye que el autismo podría ser más frecuente de lo que se había estimado anteriormente. Ahora piden que se realicen más esfuerzos para la detección temprana.

¿Está aumentando el autismo o somos mejores para detectarlo?

Los trastornos del espectro autista (TEA) son afecciones que afectan el desarrollo. Afectan la forma en que una persona interactúa con otras personas y alteran la forma en que perciben el mundo.

Y, aunque cada caso es diferente, los síntomas más comunes incluyen retraso en el desarrollo del habla, problemas para interactuar con los compañeros y comportamientos repetitivos.

En cuanto a la prevalencia, en 2016, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimaron que afectaba a 1 de cada 68 niños, aproximadamente el 1,5 por ciento de todos los niños. Sin embargo, esta semana actualizaron esta estimación.

La revisión proviene de la Red de Monitoreo de Autismo y Discapacidades del Desarrollo (ADDM) de los CDC. Este sistema de seguimiento sigue a más de 325,000 niños de 8 años, lo que representa alrededor del 8 por ciento de todos los niños de 8 años en los Estados Unidos.

El ADDM evalúa a los jóvenes participantes para detectar cualquier característica del TEA. Es la red más grande de su tipo y la única que también sigue la salud y educación de cada niño.

Los datos provienen de 11 comunidades en Arizona, Arkansas, Colorado, Georgia, Maryland, Minnesota, Missouri, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Tennessee y Wisconsin. Los nuevos resultados se publicaron a principios de esta semana.

Según el análisis, en 2014, 1 de cada 59 niños, o el 1,7 por ciento, tenía TEA. Eso representa un aumento del 15 por ciento con respecto a hace 2 años. Además, los niños tenían cuatro veces más probabilidades de recibir un diagnóstico que las niñas.

¿Por qué ha cambiado la figura?

Hay muchas formas posibles de explicar por qué puede haber aumentado el porcentaje de niños con TEA. Por ejemplo, las mejoras en la identificación de TEA en poblaciones minoritarias podrían ser parte de la respuesta.

Sin embargo, es más probable que el TEA se diagnostique en niños blancos que en niños hispanos o negros.

El Dr. Stuart Shapira, director asociado de ciencias del Centro Nacional de Defectos de Nacimiento y Discapacidades del Desarrollo de los CDC, explica:

“La prevalencia del autismo entre los niños negros e hispanos se acerca a la de los niños blancos. El mayor número de niños negros e hispanos que ahora se identifican con autismo podría deberse a un alcance más eficaz en las comunidades minoritarias y mayores esfuerzos para que todos los niños sean examinados para detectar autismo para que puedan obtener los servicios que necesitan ”.

Es fundamental mejorar los servicios de diagnóstico en las comunidades minoritarias; cuanto más temprano se detecta el TEA, tienden a ser más exitosas las intervenciones. Si los niños se ponen en contacto con los servicios de apoyo a una edad temprana, es más probable que alcancen su máximo potencial.

Curiosamente, las tasas de autismo en las 11 comunidades variaron. Cinco regiones tenían niveles similares (1.3–1.4 por ciento), pero la tasa más alta se observó en la comunidad de Nueva Jersey, que llegó a 1 de cada 34 (2.9 por ciento).

Los investigadores creen que esta disparidad podría deberse a diferencias en la forma en que se documenta y diagnostica el autismo en diferentes áreas.

Después de que se publicaron los resultados de 2016, muchos concluyeron que el aumento de los TEA se había detenido. Ahora, algunos creen que este puede no ser el caso.

Por ejemplo, Walter Zahorodny, profesor asociado de pediatría en la Facultad de Medicina de Rutgers New Jersey en Newark, quien orquestó la parte de Nueva Jersey de la investigación, dice:

“Ahora está claro que lo que vimos en 2016 fue solo una pausa en el camino. Queda por ver en qué punto se estabilizarán las tasas de TEA ".

No está del todo claro exactamente por qué las tasas de autismo podrían estar aumentando. Un factor que podría estar involucrado es que, hoy en día, las personas están teniendo hijos a una edad más avanzada, cuando las enfermedades maternas, las mutaciones genéticas y los embarazos múltiples son más probables.

“Estas son verdaderas influencias que están ejerciendo un efecto, pero no son suficientes para explicar la alta tasa de prevalencia del autismo”, dice Zahorodny.

“Aún existen riesgos ambientales indefinidos que contribuyen a este aumento significativo, factores que podrían afectar a un niño en su desarrollo en el útero o relacionados con complicaciones del parto o con el período neonatal. Necesitamos más investigación sobre los desencadenantes no genéticos del autismo ".

El diagnóstico precoz es clave

El mensaje para llevar a casa de estos hallazgos es que el diagnóstico debe ocurrir antes. Por ejemplo, encontraron que menos de la mitad de los niños que se identificaron con TEA recibieron su diagnóstico antes de los 4 años.

Además, aunque el 85 por ciento de los niños con TEA tenían notas médicas que describían preocupaciones sobre su desarrollo a la edad de 3 años, solo el 42 por ciento de ellos había recibido una evaluación del desarrollo.

“Los padres pueden hacer un seguimiento del desarrollo de sus hijos y actuar temprano si hay alguna inquietud”, explica la Dra. Shapira. "Los proveedores de atención médica pueden reconocer y ayudar a los padres a actuar sobre esas preocupaciones".

“Y aquellos que trabajan con o en nombre de los niños pueden unir fuerzas para garantizar que todos los niños con autismo sean identificados y conectados a los servicios que necesitan lo antes posible”, agrega. "Juntos, podemos mejorar el futuro de un niño".

El próximo informe de ADDM proporcionará datos de niños que tenían 8 años en 2016. Una vez que se agregue esta información, será más fácil ver si las tasas de autismo están aumentando o si ha habido un cambio en las tasas de identificación.

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