Wired Health 2018: el año de 'Femtech'

Mis pensamientos iniciales cuando entré en la nueva sede de la conferencia Wired Health de este año fueron sobre las mujeres de la ciencia y la medicina, cuyas contribuciones en gran parte se han vuelto invisibles. Si bien las conferencias anteriores se llevaron a cabo en el Royal College of General Practitioners en Londres, el evento de este año se llevó a cabo en el recién inaugurado Instituto Francis Crick.

Mi colega y yo asistimos a Wired Health 2018 en el Crick Institute de Londres el 13 de marzo.

Francis Crick es la mitad del dúo a quien se le atribuye el descubrimiento de la estructura del ADN, junto con su colega, James Watson. Ellos, junto con Maurice Wilkins, ganaron el Premio Nobel de Medicina en 1962 por su descubrimiento.

Pero cada vez que los nombres Crick y Watson llegan a mi conciencia, pienso en Rosalind Franklin, la mujer cuyo trabajo con la difracción de rayos X fue una contribución fundamental a su descubrimiento.

Como sucedió con muchas mujeres que trabajaron en ciencias y medicina en el pasado, sus contribuciones pasaron en gran parte desapercibidas y permaneció en las sombras.

Al entrar en el vestíbulo del impresionante edificio Crick, le mencioné este dato de Rosalind Franklin a mi colega.Poco sabía yo que el espacio de la mujer en la salud - y, de hecho, el tema de la salud de la mujer - sería un tema recurrente a lo largo de mi día.

La vagina: fuera de las sombras, hacia la luz.

"Ser mujer nunca es aburrido", dijo la cofundadora y directora ejecutiva de Elvie, Tania Boler, mientras subía al escenario principal.

Señaló que, en lo que respecta a la salud de la mujer, la tecnología se ha quedado atrás. Y ella debería saberlo. Después de completar su Ph.D. en salud de la mujer, ocupó varios puestos de liderazgo, algunos en investigación e innovación, y ha publicado libros, asesorado sobre problemas de salud de la mujer y publicado estudios de investigación sobre el tema.

Curiosamente, no fue hasta que quedó embarazada que se dio cuenta de que había tantas cosas sobre la salud de las mujeres que ni siquiera ella sabía. Si bien hace 30 años el cáncer de mama estaba estigmatizado y las mujeres no se sentían cómodas hablando de sus senos al aire libre, Boler explica que esto es lo que está sucediendo actualmente con la vagina.

“Ahora, la menstruación, la atrofia vaginal, el prolapso del piso pélvico son los estigmas”, anotó, y agregó que aprendió más sobre el piso pélvico en la clase de pilates que de su médico.

Pero los trastornos del suelo pélvico son bastante comunes, y el 25 por ciento de las mujeres adultas en los Estados Unidos experimentan al menos un trastorno.

Boler dice que la brecha en el conocimiento y la comprensión se debe a una brecha en la tecnología. Cómo lograr que las mujeres establezcan la conexión entre la mente y el cuerpo cuando se trata de su piso pélvico es el desafío que ella y sus colegas querían asumir.

Pequeño aparato, gran cambio

Aquí es donde entra en juego su creación, el entrenador Elvie Kegel. El entrenador tiene dos sensores en el interior: un acelerómetro para mostrar a las mujeres si se están ejercitando correctamente y un sensor para proporcionar retroalimentación sobre la conexión mente-cuerpo.

Tania Boler presenta a Elvie a la multitud en el escenario principal de Wired Health.

Y, al igual que con cualquier tecnología de cambio de comportamiento exitosa, han encontrado una manera de ludificarla.

Su pieza de tecnología ha cobrado impulso en los últimos años. Más de 1,000 profesionales de la salud lo están promoviendo y ahora tienen un acuerdo de suministro del Servicio Nacional de Salud Británico (NHS), por lo que las mujeres en el Reino Unido pueden acceder a él de forma gratuita a través de su médico de cabecera.

Elvie incluso ha aterrizado en Hollywood; el dispositivo fue parte de las bolsas de regalos de los Oscar el año pasado.

Boler acredita nuestro lugar actual en la historia con la aceptación y visibilidad de Elvie. "Para que ocurra un gran cambio, es necesario que las estrellas se alineen, y eso es lo que está sucediendo ahora", dijo.

El auge de la denominada Femtech es parte de tres grandes movimientos que están en marcha actualmente, según Boler: el auge feminista (así como el movimiento #metoo); la enorme revolución tecnológica que está produciendo datos personales instantáneos; y el cambio de paradigma en salud, en el que el paradigma paciente / médico está dando paso al control individual de nuestra propia salud.

Sin embargo, no todo ha sido fácil. Boler señaló que la comunidad tecnológica tardó un poco más en aceptar lo que Elvie estaba tratando de lograr. Sin embargo, agregó que “el cambio se está produciendo a un ritmo más rápido; Se está volviendo más obvio para los inversores que la salud de la mujer es una gran oportunidad ".

Concluyó señalando que "el cambio está ocurriendo en los bordes, en las empresas emergentes". Dado que ella y sus colegas estaban al otro lado de la conferencia Wired Health en el área de puesta en marcha más pequeña hace solo unos años, su afirmación es correcta.

Ciencia creciente, mujeres ocultas

Unos oradores después de Tania Boler, la directora ejecutiva de una empresa de biociencias, subió al escenario principal para hablar sobre la conexión entre el intestino y el cuerpo y el uso de microbios para combatir enfermedades. Fue una sesión fascinante que comenzó con el CEO colocando una foto de Crick y Watson y hablando sobre cómo su descubrimiento lo influenció personalmente.

Pensé para mí mismo que quizás este era el momento de la conferencia en el que se mencionaría a Rosalind Franklin y saldría de las sombras de la historia.

Ay, no. Apareció una nueva diapositiva y el orador siguió adelante sin mencionarla.

Me reuní con mi colega en la fila del almuerzo y le hablé de mi frustración por la falta de reconocimiento de las mujeres en la ciencia y la salud, cuyos logros aún no se reconocen.

Ada Lovelace, cuyas brillantes ideas sobre la informática y los primeros "programas informáticos" contribuyeron a los usos potenciales del concepto de computadora programable de Charles Babbage, fue una de esas mujeres cuya brillantez se pasó por alto por completo hasta casi un siglo después.

“Estoy cansada de la falta de visibilidad sobre mujeres como Rosalind Franklin y Ada Lovelace”, le exclamé a mi colega.

Y entonces apareció Ada.

Dar a la tecnología una voz (de mujer)

Durante la sesión posterior al almuerzo en el escenario principal, la Dra. Claire Novorol subió al escenario. Trabajó como pediatra en Londres antes de especializarse en genética clínica, pero ahora es la directora médica de Ada, la empresa detrás de la aplicación del mismo nombre.

Ada es una doctora de inteligencia artificial personalizada (IA) que trabaja a través de una aplicación en su teléfono. Los usuarios pueden tener una conversación con Ada, que proporciona información sobre lo que podría estar sucediendo.

El Dr. Novorol señaló que 4 mil millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a servicios básicos de salud. En China e India, los médicos solo pueden pasar un promedio de 2 minutos por paciente en los hospitales. Y aquí en el Reino Unido, el NHS también está muy tenso.

Con una escasez de médicos en todo el mundo, y con esta brecha en aumento, la Dra. Novorol y sus colegas vieron un papel para la tecnología y la inteligencia artificial para abordar este problema.

Ada está diseñada por médicos, tanto para médicos como para pacientes. Funciona de la misma forma que un chatbot pero está personalizado para cada paciente. Recibirán un diagnóstico inicial y luego podrán llevar su informe Ada a su médico de cabecera.

“No estamos tratando de reemplazar a los médicos, pero a menudo Ada apoya las consultas y ayuda a las personas a detectar lo que está sucediendo cuando el médico podría perderlo. Los médicos no pueden saberlo todo ".

Dra. Claire Novorol

Actualmente, Ada tiene 2 millones de usuarios y hasta la fecha se han realizado 3 millones de evaluaciones en la aplicación. Si bien aún es temprano, la aplicación está creciendo rápidamente.

El Dr. Novorol señaló que están empezando a perfeccionar la personalización que Ada puede realizar, utilizando datos de fuentes más amplias y rastreando los síntomas de las personas a lo largo del tiempo. La compañía ahora también está conectando a las personas con una amplia gama de próximos pasos, ayudando a los pacientes a navegar en su viaje.

Además, Ada tiene voz. La aplicación puede hablar a través de Alexa, lo que brinda a los usuarios la sensación de conexión que la tecnología a menudo carece.

Para mí, escuchar "Hola, soy Ada" fue un recordatorio de que el legado informático de Ada Lovelace sigue vivo.

Tomando el centro del escenario

Ciertamente, todavía queda un largo camino por recorrer en lo que respecta al papel de la tecnología en la atención médica. Cada año que asisto a la conferencia Wired Health, sin embargo, veo nuevas y emocionantes soluciones para los problemas de salud que enfrentamos universalmente.

Del mismo modo, todavía hay mucho margen de mejora en la salud de la mujer y en el espacio para la mujer en la medicina, pero se está avanzando en la dirección correcta.

Dado que esta conferencia tuvo lugar pocos días después del Día Internacional de la Mujer, me alegró ver que la salud de la mujer ocupaba un lugar importante en el escenario principal.

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