Las etapas de la osteoartritis de rodilla.

La osteoartritis es una forma común de artritis que a menudo afecta la rodilla. En la primera etapa, los síntomas son leves, pero en la cuarta, una persona puede necesitar cirugía.

La osteoartritis (OA) de la rodilla afecta los huesos, el cartílago y la membrana sinovial de la articulación de la rodilla.

El cartílago es un tejido resbaladizo que proporciona una superficie lisa para el movimiento de las articulaciones y actúa como un cojín entre los huesos.

La membrana sinovial es suave y recubre las articulaciones. Produce líquido, llamado líquido sinovial, para la lubricación y suministra nutrientes y oxígeno al cartílago.

A medida que estas funciones se degradan, ya no protegen los huesos de la articulación de la rodilla y se producen daños en los huesos.

La OA de la rodilla puede causar dolor y rigidez. Los síntomas empeoran con el tiempo.

Etapas

En la osteoartritis de la rodilla, el cartílago se rompe y se dañan los huesos. A medida que avanzan las etapas, aumentan el dolor y la rigidez.

La OA de la rodilla tarda varios años en desarrollarse y progresa por etapas.

La afección puede ser difícil de tratar porque es posible que los síntomas no aparezcan hasta que la OA alcance una etapa avanzada.

Las personas con OA de la rodilla deben estar atentas a cualquier cambio en los síntomas y otras indicaciones de que la afección está avanzando.

Etapa 1: Menor

Pueden crecer pequeños bultos de hueso llamados osteofitos en el área de la rodilla. Puede haber un ligero daño en el cartílago.

No habrá un aparente estrechamiento del espacio entre los huesos para indicar que el cartílago se está rompiendo.

Es poco probable que las personas con OA en etapa 1 sientan dolor o experimenten molestias. La articulación parecerá normal en una radiografía.

Etapa 2: leve

Durante esta etapa, una persona puede comenzar a notar síntomas y los médicos pueden ver algunos signos de desgaste.

Las radiografías y otras exploraciones de las articulaciones de la rodilla mostrarán claramente más crecimiento de osteofitos y el cartílago comenzará a adelgazarse.

El espacio entre los huesos seguirá pareciendo normal, pero el área donde se unen los huesos y los tejidos comenzará a endurecerse.

Cuando los tejidos se endurecen, esto hace que el hueso sea más grueso y denso. También se formará una fina capa de hueso debajo del cartílago en las articulaciones.

La persona puede experimentar rigidez o dolor en las articulaciones. El área alrededor de la articulación de la rodilla puede comenzar a sentirse particularmente rígida e incómoda después de que una persona ha estado sentada durante períodos prolongados.

Aunque puede haber algún daño menor, los huesos no se frotan ni se raspan entre sí. El líquido sinovial está presente y ayuda a reducir la fricción y apoya el movimiento de la rodilla.

Etapa 3: moderada

El daño al cartílago ha progresado, el espacio entre los huesos se ha reducido y las radiografías mostrarán la pérdida de cartílago.

El dolor y la incomodidad pueden ocurrir al realizar las actividades diarias, como correr, caminar, arrodillarse y agacharse. Puede haber signos tempranos de inflamación articular.

A medida que avanza la OA, el cartílago continuará adelgazándose y descomponiéndose. Los huesos responderán engrosándose y creciendo hacia afuera para formar bultos.

El tejido que recubre la articulación se inflama y puede producir líquido sinovial adicional, lo que aumenta la hinchazón. Esto se llama sinovitis y comúnmente se conoce como agua en la rodilla.

Etapa 4: severa

La cirugía de reemplazo de rodilla puede ser la única opción para la artrosis de rodilla en etapa tardía.

Esta es la etapa más avanzada de la OA y los síntomas son muy visibles. El espacio entre los huesos de la articulación se ha seguido estrechando, lo que ha provocado que el cartílago se rompa aún más.

Como resultado, hay rigidez en la articulación, inflamación constante y menos líquido alrededor de la articulación. Hay más fricción en la articulación y más dolor e incomodidad al moverse.

Las radiografías mostrarán hueso sobre hueso, lo que significa que el cartílago se ha desgastado por completo o queda muy poco.

Es probable que el individuo desarrolle más bultos óseos y experimente dolor que a menudo es intenso durante actividades simples, como caminar.

En casos graves, los huesos pueden deformarse y angularse debido a la pérdida asimétrica de cartílago.

En esta etapa, el tratamiento quirúrgico suele ser la única opción.

Diagnóstico

Es posible que una persona no note síntomas en las primeras etapas de la OA.

Si una persona tiene dolor de rodilla, el médico le preguntará acerca de los antecedentes médicos personales y familiares. Luego realizarán un examen físico completo y ordenarán pruebas de diagnóstico.

El médico también preguntará:

  • cuándo y dónde la persona experimenta dolor y rigidez
  • cómo esto afecta su vida diaria
  • si está tomando algún medicamento

El médico examinará las articulaciones, evaluará su rango de movimiento general y comprobará si hay daños. Prestarán mucha atención a las áreas sensibles, dolorosas o hinchadas.

Las resonancias magnéticas y las pruebas de líquido articular pueden ayudar a detectar los primeros signos de OA. El médico puede realizar una aspiración articular, que implica extraer un poco de líquido con una aguja y enviarlo a un laboratorio para su análisis.

Las radiografías también pueden mostrar daños en la articulación.

Los análisis de sangre pueden ayudar a descartar otras enfermedades, como la gota y la artritis reumatoide.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen de la etapa de la OA y de la rapidez con la que progresa la afección.

Nivel 1

Cualquier síntoma suele ser leve y los acetaminofenos u otros medicamentos de venta libre (OTC) a menudo pueden aliviar el dolor.

Realizar ciertos ejercicios puede ayudar a desarrollar fuerza y ​​movilidad.

Algunas fuentes recomiendan tomar suplementos, como glucosamina y condroitina. Sin embargo, la AAOS ha concluido que no hay suficiente evidencia para demostrar que los suplementos ayudan.

Etapa 2

Los tratamientos pueden incluir:

  • tomando analgésicos
  • asistir a sesiones de fisioterapia para desarrollar o mantener la fuerza y ​​la flexibilidad
  • usar una rodillera diseñada para aliviar la presión en las superficies de las articulaciones
  • usar plantillas de zapatos para aliviar la tensión en la rodilla

En esta etapa, las personas con artrosis de rodilla pueden necesitar cambiar sus actividades diarias para evitar el dolor.

Etapa 3

Los tratamientos pueden incluir:

  • tomando analgésicos de venta libre, como acetaminofén
  • tomando analgésicos recetados, como oxicodona o codeína
  • recibir inyecciones de corticosteroides

En el pasado, las personas usaban ácido hialurónico para tratar el dolor. Sin embargo, el American College of Rheumatology y la Arthritis Foundation desaconsejan esto, ya que no hay suficiente evidencia para demostrar que sea seguro y efectivo.

Etapa 4

En esta etapa, el cartílago ha disminuido significativamente o ha desaparecido por completo.

Es posible que la persona necesite cirugía para reemplazar o realinear la articulación.

Remedios alternativos

Las personas pueden probar lo siguiente:

  • acupuntura
  • terapia de pulso magnético, aunque hay una falta de investigación para confirmar su efectividad
  • lavado con aguja, que consiste en insertar una aguja en la articulación e inyectar una solución salina

Sin embargo, la AAOS no recomienda estos remedios o señala que la falta de evidencia respalda su seguridad y efectividad.

Las pautas actuales sugieren que las personas deben evitar el uso de plantillas con cuña lateral o medial, suplementos de glucosamina o suplementos de condroitina, ya que las investigaciones no han confirmado que funcionen.

Terapia con células madre

Los investigadores han estado investigando si la terapia con células madre puede regenerar el cartílago en personas con OA.

Sin embargo, persisten varios desafíos. Por ejemplo, la terapia es cara, una persona puede tener que recibir varias rondas antes de ver resultados y el tratamiento puede ser ineficaz si el índice de masa corporal de una persona es superior a 35.

Un metanálisis de 2018 analizó las diferentes formas en que los médicos usaban las células madre para tratar la OA y cómo esto influyó en los resultados a largo plazo. Llegaron a la conclusión de que los resultados de los estudios de alta calidad eran inconsistentes.

Algunas clínicas ofrecen terapia con células madre para la OA, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) advirtió a las personas en noviembre de 2017 que no "crean las exageraciones".

Las pautas actuales recomiendan encarecidamente no utilizar la terapia con células madre, ya que no existen estándares para regular esta práctica.

Los efectos secundarios de los tratamientos con células madre no aprobados pueden incluir:

  • reacciones adversas en el lugar de la inyección
  • células que se reproducen en la ubicación incorrecta
  • falla de las celdas para funcionar como se esperaba
  • un riesgo de tumores

Cualquiera que esté considerando el tratamiento con células madre para la OA debe hablar primero con su médico.

Comprender la osteoartritis de rodilla

La OA de la rodilla se desarrolla cuando el cartílago de la articulación de la rodilla se desgasta, lo que provoca un crecimiento excesivo del hueso que se encuentra debajo. El cartílago se vuelve áspero y se rompe, lo que provoca dolor, hinchazón y dificultad para mover la articulación.

La OA puede desarrollarse a cualquier edad, pero se desarrolla con mayor frecuencia en personas mayores de 50 años, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS).

La Arthritis Foundation informa que la mitad de todos los adultos desarrollarán OA en algún momento.

Factores de riesgo

Según la AAOS, los factores de riesgo de OA incluyen:

  • edad creciente
  • obesidad
  • lesión articular previa
  • uso excesivo de la articulación
  • músculos débiles del muslo
  • Factores genéticos

Es más probable que una persona desarrolle OA si tiene ciertas afecciones, como hemocromatosis, acromegalia y artritis reumatoide.

Prevención

Varios factores pueden poner a una persona en riesgo de desarrollar OA. Es posible que hacer cambios no prevenga la afección, pero una persona puede reducir su riesgo o evitar que la OA avance.

El ejercicio repetitivo puede aumentar el riesgo de desarrollar OA de la rodilla.

La Arthritis Foundation sugiere lo siguiente:

Mantener un peso saludable: el exceso de peso ejerce una presión adicional sobre las rodillas. Con el tiempo, esto contribuye a desgastar el cartílago.

El exceso de grasa también puede hacer que el cuerpo produzca citocinas, un tipo de proteína. Esto puede provocar una inflamación generalizada y puede cambiar la forma en que funcionan las células del cartílago.

Control del azúcar en sangre: los niveles altos de glucosa pueden afectar la estructura y función del cartílago, y la diabetes aumenta el riesgo de inflamación y pérdida de cartílago.

En los EE. UU., Más del 50% de las personas con diabetes también tienen artritis.

Hacer ejercicio con regularidad: el ejercicio moderado puede ayudar a que las articulaciones se mantengan flexibles, fortalecer los músculos que sostienen las rodillas y reducir el riesgo de muchas afecciones.

Puede ser útil trabajar en el jardín, caminar o nadar durante 30 minutos a la vez, cinco veces a la semana.

Cualquiera que no haya hecho ejercicio durante un período prolongado, posiblemente debido a dificultades de movilidad, debe consultar a un profesional médico sobre cómo comenzar.

Reducir el riesgo de lesiones: el cartílago que sufre daños por una lesión tiene más probabilidades de desarrollar artritis más adelante.

Reduzca el riesgo de tropezar en el hogar, use zapatos que le queden bien y use equipo de protección mientras practica deportes para evitar lesiones.

Someterse a pruebas de postura y alineación ósea: un análisis de la marcha y otras pruebas pueden ayudar a los médicos a evaluar la alineación y la postura de los huesos. Algunas fuentes sugieren que estos pueden afectar el riesgo de una persona de desarrollar OA.

Los investigadores dicen que estos cambios no ocurren hasta después de las primeras etapas de la OA de la rodilla y que pueden ser un resultado más que una causa de la afección. Sin embargo, agregan que una mejor comprensión de estos cambios podría ayudar a evitar que la OA progrese y ayudar en el tratamiento y la rehabilitación.

Evitar el uso excesivo: algunos deportes o profesiones implican movimientos repetitivos de la articulación de la rodilla, como arrodillarse o ponerse en cuclillas.

Las personas que levantan regularmente más de 55 libras pueden tener un mayor riesgo de OA. Los trabajos que ponen a las personas en riesgo pueden incluir colocar alfombras y descargar camiones o barcos.

Variar las actividades y descansar lo suficiente entre los períodos de trabajo o ejercicio puede ayudar.

Obtención de ayuda: para evitar que la OA avance, pida consejo a un médico sobre el tratamiento y los cambios en el estilo de vida cuando comience el malestar.

Llevar una dieta saludable, dormir lo suficiente, controlar el estrés y mantenerse activo contribuyen a un mejor bienestar general y a un menor riesgo de problemas de salud, incluida la osteoartritis.

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