Manejo de los puntos sensibles de la fibromialgia

La fibromialgia (FM) es una afección a largo plazo que causa dolor generalizado en todo el cuerpo. Los médicos solían usar "puntos sensibles" para ayudarlos a formar un diagnóstico. Estas son áreas del cuerpo que se sienten sensibles después de la presión. Sin embargo, las guías recientes los han eliminado e introducido nuevos criterios de diagnóstico.

Las principales características de la FM son el dolor crónico (que puede ser leve o severo), cansancio extremo y trastornos del sueño. La depresión o la ansiedad también pueden surgir del impacto continuo de la FM en la vida cotidiana.

Es difícil para los proveedores de atención médica diagnosticar la FM solo a partir de los síntomas del dolor. Se deben tener en cuenta muchos otros factores al realizar un diagnóstico. Por esta razón, los médicos ya no usan los puntos sensibles descritos anteriormente para diagnosticar la FM.

En este artículo, explicamos qué son los puntos sensibles y los criterios diagnósticos actuales que los han reemplazado.

¿Qué son los puntos sensibles?

Los posibles puntos sensibles de la FM incluyen la parte externa de los codos, la parte superior del pecho y la parte posterior de la cabeza.

Los médicos solían usar la frase "puntos sensibles" (o "puntos gatillo") para describir las áreas sensibles del cuerpo que se vuelven dolorosas con una cantidad estándar de presión en el área.

En el pasado, diagnosticaban la afección de acuerdo con un conjunto de criterios que identificaban 18 puntos sensibles en el cuerpo. Para calificar para un diagnóstico de FM, una persona tenía que experimentar sensibilidad en 11 de estos puntos sensibles.

Los puntos sensibles anteriores de FM incluían las siguientes áreas en ambos lados del cuerpo:

  • la parte superior del pecho
  • la parte de atrás de la cabeza
  • los codos externos
  • Las rodillas
  • las caderas
  • la parte superior de los hombros

Sin embargo, hubo varios problemas con estos criterios. Por ejemplo, el uso de puntos sensibles en realidad contribuía al sobrediagnóstico de FM.

Además, es posible que las personas con FM no experimenten un dolor constante. El dolor puede ser intermitente e incluso puede moverse a diferentes áreas del cuerpo.

Otras afecciones médicas, como la polimialgia reumática, también pueden causar sensibilidad en estas áreas.

Muchas enfermedades reumáticas, como la enfermedad de Lyme, la artritis reumatoide, el lupus y el síndrome de Sjogren, también pueden causar dolor generalizado y áreas sensibles.

Otro problema es que la FM no es simplemente una condición de dolor. También puede causar síntomas cognitivos, incluidos problemas de memoria, ansiedad y depresión. La FM también puede contribuir a la fatiga y al despertar sin sentirse renovado.

Por esta razón, el diagnóstico de FM es más complicado que identificar el dolor en puntos específicos del cuerpo. En 2010, el American College of Rheumatology (ACR) actualizó sus pautas de diagnóstico para reflejar esto.

En este punto, los médicos dejaron de depender lentamente de los puntos sensibles para diagnosticar la FM.

Criterios diagnósticos actuales

Los médicos ya no utilizan los puntos sensibles para diagnosticar la FM.

A medida que avanzaba la comprensión de la FM por parte de la comunidad médica, el ACR desarrolló nuevos criterios para ayudar al diagnóstico. Estos criterios son los siguientes.

Índice de dolor generalizado

Estos criterios no se basan en puntos sensibles que responden a la presión de un dedo. En cambio, tienen en cuenta la cantidad de áreas en las que el individuo ha sentido dolor durante la última semana.

El médico evalúa estas áreas y genera una puntuación del índice de dolor generalizado (WPI) en una escala de 0 a 19.

Las áreas que califican incluyen:

  • cadera
  • parte superior e inferior de la espalda
  • cintura escapular
  • brazo superior e inferior
  • pierna superior e inferior
  • pecho
  • cuello
  • abdomen
  • mandíbula

Algunos proveedores de atención médica también pueden utilizar estos criterios para descartar otras afecciones.

Escala de gravedad de los síntomas

Un proveedor de atención médica también puede usar una escala de gravedad de los síntomas (SS), que tiene en cuenta otros síntomas de la FM, como la fatiga y la depresión. Clasificarán la gravedad de cada síntoma en una escala de 0 a 3, donde 0 indica que no hay ningún síntoma y 3 indica una presentación grave de este síntoma.

En la misma escala, los médicos también clasificarán la presencia de síntomas no dolorosos. Recibir una puntuación de 0 indica que no hay otros síntomas, mientras que un 3 sugeriría una gran cantidad de síntomas.

Luego combinarán estos puntajes SS y establecerán un puntaje final de 12.

Es probable que las personas que cumplen con los siguientes criterios tengan FM:

  • un puntaje WPI de más de 7 de 19 y un puntaje en la escala SS de 5 o más, o un puntaje WPI entre 3 y 6 y un puntaje en la escala SS de 9 o más
  • la presencia de síntomas en un nivel similar durante 3 meses o más
  • No hay ninguna otra condición o trastorno presente que explique adecuadamente las áreas y la extensión del dolor.

Algunos médicos utilizan criterios modificados en los que clasifican la presencia de otros síntomas como una opción de sí o no, en lugar de que sus pacientes describan la gravedad de estos síntomas.

Estos criterios explican mucho mejor la presencia de síntomas no dolorosos en personas con FM.

Otros sintomas

Una persona con FM puede tener dificultad para dormir.

Además de experimentar un dolor generalizado, las personas con FM también pueden tener dolores de cabeza, dificultad para dormir y fatiga. Los problemas de depresión, ansiedad y concentración también son síntomas posibles.

Algunas personas tienen muchos de estos síntomas, mientras que otras pueden tener solo algunos. Los síntomas también son muy personales para cada individuo, por lo que ninguna prueba puede medirlos.

Lea más sobre los brotes de síntomas en personas con FM.

Cuando ver a un doctor

Es difícil medir el dolor y la fatiga porque las personas pueden experimentarlo e informarlo de manera diferente.

Diagnosticar la FM es complejo. Las personas que sospechen que pueden tener la afección deben consultar a un médico que esté familiarizado con la enfermedad y afecciones similares.

Dado que, para empezar, muchos síntomas de la FM son generales, puede ser difícil saber cuándo acudir al médico.

Sin embargo, una persona debe consultar a su proveedor de atención médica si siente un dolor generalizado durante más de unas pocas semanas, especialmente si experimenta síntomas adicionales, como dificultad para dormir o para concentrarse.

Complicaciones

La FM no es una afección potencialmente mortal, pero puede interferir con el funcionamiento diario y la calidad de vida. Las personas con la afección pueden encontrar que puede afectar su vida laboral, familiar y social.

La ansiedad y la depresión también pueden ser complicaciones de la FM, ya que retirarse de las actividades debido a los síntomas puede contribuir a problemas emocionales.

Tratamiento

Aunque actualmente no existe una cura para la FM, existen tratamientos que pueden disminuir los síntomas y mejorar la calidad de vida. Ciertas estrategias y técnicas de autoayuda también pueden ayudar a una persona con FM.

Los médicos a menudo sugieren realizar cambios en el estilo de vida para tratar los síntomas de la FM. Sin embargo, pueden recetar medicamentos si los cambios en el estilo de vida no son lo suficientemente efectivos.

Estos medicamentos pueden incluir:

Medicamentos para el dolor

Un médico puede recomendar analgésicos de venta libre (OTC), como acetaminofén. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) también ha aprobado varios medicamentos para tratar otras afecciones que también son adecuadas para la FM.

Algunos medicamentos cambian la química cerebral de una persona para ayudar a controlar los niveles de dolor. Estos medicamentos incluyen milnaciprán y duloxetina.

Otro medicamento, la pregabalina, bloquea las células nerviosas que intervienen en la transmisión del dolor.

Algunas personas con dolor intenso por FM pueden volverse dependientes de ciertos tipos de analgésicos. Por esta razón, los médicos generalmente no recomiendan analgésicos narcóticos debido a la posibilidad de dependencia.

Descubra aquí los métodos naturales para aliviar el dolor.

Medicamentos para dormir

Un profesional de la salud puede recomendar varios medicamentos de venta libre y recetados para tratar los problemas relacionados con el sueño que ocurren debido a la FM.

Antidepresivos

En algunos casos, un médico puede recetar antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad para reducir la ansiedad, la depresión y los síntomas del sueño de la FM.

Consejos de autoayuda y remedios caseros

Además de la medicación, algunos tratamientos complementarios también pueden ayudar a algunas personas con FM.

Por ejemplo, la terapia de masajes, la acupuntura y el yoga pueden ayudar a una persona a controlar mejor sus síntomas físicos y emocionales.

Hay varios pasos que una persona con FM puede seguir para controlar sus síntomas en el hogar, que incluyen:

Ejercicio

El ejercicio suave puede ayudar a aliviar los síntomas de la FM.

La Asociación Nacional de Fibromialgia generalmente recomienda ejercicio para las personas que tienen FM.

Algunas formas de ejercicio aeróbico, como caminar, nadar y andar en bicicleta, pueden mejorar los síntomas.

Si una persona con FM quiere comenzar un régimen de ejercicio, debe comenzar lentamente y aumentar gradualmente su tolerancia al ejercicio.

Higiene eficaz del sueño

Acostarse a la misma hora cada noche y despertarse a la misma hora todas las mañanas puede ayudar a una persona a desarrollar un patrón de sueño regular. Los médicos también recomiendan evitar la cafeína antes de acostarse.

Seguir estos pasos puede reducir el impacto de la FM en la higiene del sueño para algunas personas.

Técnicas de relajación

Es útil encontrar formas de relajarse todos los días. Por ejemplo, la respiración profunda, la meditación y el yoga pueden ser beneficiosos.

Relajarse puede mejorar el estado de ánimo, disminuir la fatiga y reducir el dolor.

Conseguir apoyo

Aceptar la ayuda de familiares y amigos puede ayudar, al igual que buscar ayuda profesional de un consejero.

Los grupos de apoyo también están disponibles a través de organizaciones como la Asociación Nacional de Fibromialgia.

Q:

Mi FM se está volviendo extremadamente severa y estoy experimentando ideas suicidas. ¿Existen medidas de emergencia para el alivio inmediato de la FM grave?

A:

Si una persona tiene pensamientos suicidas, es imperativo buscar el consejo de un médico o psicólogo. Ellos pueden ayudar.

Actualmente no existen medidas de alivio instantáneo para el dolor severo de la FM. Si el dolor generalizado empeora repentinamente, es mejor buscar una evaluación médica para descartar otra causa del dolor.

Es posible que un médico deba evaluar la función tiroidea para excluir la enfermedad de la tiroides, que puede aumentar el dolor, y para excluir la artritis reumatoide y la vasculitis.

Nancy Carteron, MD, FACR Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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