El rábano 'monstruo' podría ayudar a combatir las enfermedades cardíacas

Descubrir formas de reducir el riesgo cardiovascular es un desafío continuo para la ciencia médica. Un estudio reciente pregunta si los rábanos "monstruosos" podrían proporcionar alguna ayuda.

El rábano Sakurajima eclipsa a los rábanos normales que se muestran aquí.

El nombre oficial del llamado rábano monstruo es Sakurajima daikon.

Originalmente cultivada en la isla de Sakurajima, Japón, hace siglos, es una bestia impresionante.

El Sakurajima más grande registrado pesaba casi 69 libras y medía más de 1 metro de circunferencia.

Se sabe que los rábanos en general contienen altos niveles de antioxidantes. Además, según estudios anteriores, pueden influir en los factores asociados con el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular, es decir, aumento de la presión arterial y el riesgo de coágulos sanguíneos.

Aproximadamente 1 de cada 4 muertes se debe a enfermedades cardiovasculares, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, por lo que descubrir una sustancia química natural que pueda reducir los riesgos sería una gran victoria.

Diseccionar el rábano monstruo

Hasta la fecha, ningún estudio ha investigado los posibles beneficios cardiovasculares del rábano monstruo. Entonces, recientemente, investigadores de la Universidad de Kagoshima en Japón establecieron una prueba para ver si los beneficios para la salud de los rábanos son tan importantes como su circunferencia. Los resultados se publicaron recientemente en el Diario de la química agrícola y alimentaria.

El equipo de científicos, dirigido por Katsuko Kajiya, estaba particularmente interesado en la influencia de Sakurajima sobre la producción de óxido nítrico, un importante regulador de la función de los vasos sanguíneos.

Las células que recubren los vasos sanguíneos (células endoteliales vasculares) producen óxido nítrico; cuando este gas se libera en el torrente sanguíneo, hace que los vasos sanguíneos se relajen, lo que reduce la presión arterial.

El óxido nítrico ayuda a reducir el riesgo cardiovascular de más de una manera: los glóbulos blancos y rojos a veces se adhieren a las paredes de los vasos sanguíneos, lo que aumenta el riesgo de formación de coágulos. La liberación de óxido nítrico evita que esto suceda tan libremente.

Se cree que los antioxidantes dañan las células endoteliales, lo que reduce su capacidad para producir óxido nítrico y, por lo tanto, aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Descubrir intervenciones que puedan inducir la liberación de óxido nítrico de estas células tendría, por tanto, un efecto protector sobre la salud vascular.

El equipo utilizó células endoteliales vasculares de humanos y cerdos para enfrentar a Sakurajima daikon con otros tipos de rábanos menos impresionantes. Usando una variedad de pruebas, incluida la microscopía de fluorescencia, los científicos demostraron que el rábano monstruo "inducía más producción de óxido nítrico" que sus primos diminutos.

Compuesto de rábano identificado

Kajiya también quería entender exactamente cómo el daikon de Sakurajima influye en el óxido nítrico. Después de descartar otros compuestos potenciales, incluido el neurotransmisor GABA, el equipo concluyó que una hormona vegetal llamada trigonelina podría ser el actor principal.

La trigonelina parece desencadenar una cascada molecular que aumenta la producción de óxido nítrico. Curiosamente, la trigonelina no es ajena a la investigación médica, como explican los autores:

“El compuesto se encuentra en el café y en algunos productos agrícolas y marinos. […] Se ha informado que la trigonelina reduce el envejecimiento cerebral y las demencias de tipo Alzheimer, y tiene efectos inhibidores sobre la invasión de células cancerosas ".

El compuesto también puede ser útil en la prevención de la diabetes. Está presente en varias plantas, incluidos los guisantes, las semillas de cáñamo, la avena y las patatas. Es posible que, en los próximos años, escuchemos más sobre los usos potenciales de esta sustancia química.

Los autores del nuevo estudio esperan que sus resultados sean útiles para los científicos que buscan componentes activos en otras verduras.

Una vez que se comprenda el mecanismo con más detalle, podría conducir a intervenciones farmacéuticas mucho mejores que retrasen la progresión de la enfermedad cardiovascular o impidan que se desarrolle en primer lugar.

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