MS: La exposición a disolventes aumenta el riesgo en un 50 por ciento

Un nuevo estudio advierte que la exposición a pintura, barniz y otros solventes aumenta drásticamente el riesgo de esclerosis múltiple para las personas que ya pueden tener un miembro de la familia que viva con la afección.

Las personas con predisposición genética a la EM deben evitar cualquier exposición innecesaria a disolventes.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad inflamatoria crónica que se cree que afecta a unas 400.000 personas en los Estados Unidos y 2,1 millones de personas en todo el mundo.

Los principales factores de riesgo confirmados de la enfermedad son el sexo, la etnia y los genes.

Las mujeres tienden a verse más afectadas por la EM que los hombres, al igual que las personas de ascendencia europea y las personas con predisposición genética.

Si bien estos son factores fuera de nuestro control, algunos estudios también han señalado otros factores de riesgo "cambiantes", como estar expuesto a sustancias tóxicas y tener demasiada sal en nuestra dieta.

Estas son cosas que todos podemos cambiar o evitar. Una nueva investigación se suma a la evidencia de que la exposición a solventes es de hecho un factor de riesgo significativo para desarrollar EM, y que fumar, otro factor cambiante, amplifica este riesgo considerablemente.

La Dra. Anna Hedström, del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia, es la autora principal del nuevo estudio. Los hallazgos fueron publicados en la revista Neurología.

Riesgo generado por genes, tabaquismo y disolventes

El Dr. Hedström y sus colegas partieron de la suposición de que la irritación pulmonar causada por diferentes fuentes puede desencadenar una respuesta inmune que finalmente conduciría a la EM en personas que ya estaban genéticamente predispuestas.

Para examinar si esto era cierto, los investigadores observaron una muestra de 2.042 suecos que habían recibido un diagnóstico de EM y los compararon con una muestra de control de 2.947 personas del mismo sexo y edad.

Los análisis de sangre revelaron si los participantes eran genéticamente propensos a desarrollar EM, es decir, si tenían la denominada variante genética del antígeno leucocitario humano.

Además, se preguntó a los participantes si fumaban o solían fumar y si habían estado expuestos a pintura, barniz o disolventes orgánicos.

Evite fumar y la exposición a solventes.

El estudio encontró 139 personas con EM y 525 participantes sin EM en el grupo que no tenían los genes de EM, no fumaban y no habían estado expuestos a solventes.

En el grupo que tenía personas con predisposición genética a la EM y exposición a disolventes, pero no había personas que fumaran, 34 desarrollaron EM y 19 no tenían EM.

Y, en el grupo que tenía los tres factores de riesgo, 40 personas fueron diagnosticadas con EM y cinco no.

En general, basándose en lo anterior, el Dr. Hedström y su equipo concluyeron que los genes de la EM combinados con la exposición a solventes representaban alrededor del 60 por ciento del riesgo de desarrollar la enfermedad.

Más específicamente, la exposición a solventes coloca a las personas en un 50 por ciento más de riesgo de EM en comparación con las personas que no han estado expuestas a tales sustancias, y si agregamos la predisposición genética a esto, la probabilidad se vuelve siete veces mayor.

Es importante destacar que agregar fumar a este "cóctel" ya peligroso aumenta el riesgo. En comparación con las personas que no tienen ninguno de los tres factores de riesgo, tener los tres pone a una persona en un riesgo 30 veces mayor de desarrollar EM.

“Se trata de interacciones significativas en las que los factores tienen un efecto mucho mayor en combinación que por sí solos”, explica el Dr. Hedström.

“Se necesita más investigación para comprender cómo interactúan estos factores para crear este riesgo”, agrega. "Es posible que la exposición a disolventes y el tabaquismo puedan implicar inflamación e irritación de los pulmones que provoquen una reacción inmunitaria en los pulmones".

En un editorial adjunto, el Dr. Gabriele C. DeLuca, de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, dice: "La forma en que este cóctel de genes de EM, disolventes orgánicos y tabaquismo contribuye de manera tan significativa al riesgo de EM merece una investigación".

"Mientras tanto, evitar el humo del cigarrillo y la exposición innecesaria a disolventes orgánicos, particularmente en combinación entre sí, parecería cambios razonables en el estilo de vida que las personas pueden tomar para reducir el riesgo de EM, especialmente en personas con antecedentes familiares de la enfermedad".

Dr. Gabriele C. DeLuca

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