Esclerosis múltiple: 5 cosas que debe saber sobre la EM

La esclerosis múltiple, o EM, es una afección que afecta el sistema nervioso central y cambia la forma en que funcionan los nervios. Muchos aspectos de la EM siguen siendo un misterio. Este artículo cubre cinco cosas que sabemos sobre esta afección.

Casi 1 millón de personas en los Estados Unidos tienen esclerosis múltiple (EM), según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple.

Sin embargo, el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) sugiere que el número puede estar más cerca de 250 000 a 350 000, y señala que es difícil conocer la cifra exacta.

Este artículo analiza cinco hechos importantes que las personas deben conocer sobre la EM.

1. Se desconoce la causa

Es más probable que la EM aparezca en mujeres de 20 a 40 años que en otros grupos de edad.

Muchos científicos creen que la EM es una enfermedad autoinmune, que se desarrolla cuando el sistema inmunológico ataca sus propios tejidos sanos.

En la EM, el cuerpo ataca la mielina, que es la sustancia grasa que actúa como cubierta protectora de las fibras nerviosas. Esto interrumpe la comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo.

Los médicos no saben por qué el sistema inmunológico ataca la mielina, pero creen que los siguientes factores pueden aumentar el riesgo:

  • tener antecedentes familiares de EM
  • tener antecedentes de otras enfermedades autoinmunes
  • haber tenido ciertas infecciones virales
  • de fumar
  • tener entre 20 y 40 años
  • ser mujer
  • viviendo en un clima templado lejos del ecuador

Además, las personas con EM suelen tener niveles bajos de vitamina D.

Estudios recientes sugieren que también existe una prevalencia de riesgo moderado a alto de EM en las regiones del norte de África y Oriente Medio.

Una persona puede tener una característica genética que la hace más propensa a desarrollar EM, pero es posible que necesite exponerse a un factor ambiental para desencadenarla.

2. Los síntomas pueden variar en gravedad

En la EM, los problemas de comunicación entre el cerebro y el cuerpo pueden provocar daños importantes en los nervios. Los síntomas pueden variar desde leves, que pueden ser inconvenientes y molestos, hasta debilitantes.

Sin embargo, 2 de cada 3 personas con EM no perderán la capacidad de caminar y la afección rara vez pone en peligro la vida.

De hecho, la esperanza de vida con EM ha aumentado en los últimos años, según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple. Esto se debe a que las terapias emergentes y los científicos tienen una mejor comprensión de la afección.

Algunos de los síntomas más comunes de la EM incluyen:

  • cansancio
  • debilidad
  • dolor, hormigueo y entumecimiento
  • rigidez
  • espasmos musculares
  • dificultad para caminar o mantener el equilibrio
  • vértigo y mareos
  • problemas con el pensamiento y la memoria
  • cambios en la visión y la audición

En este artículo, obtenga más información sobre la "niebla mental", que puede hacer que una persona con EM se sienta incapaz de pensar con claridad.

La EM también puede provocar:

  • problemas de vejiga e intestino
  • disfunción sexual
  • temblor
  • dificultades para hablar y tragar
  • cambios de humor y depresión
  • ansiedad

Los síntomas y la tasa de progresión de la EM varían de persona a persona. Por ejemplo, es posible que algunos síntomas no se noten en las primeras etapas de la EM.

Además, algunas personas nunca desarrollan todos los síntomas, mientras que otras experimentarán síntomas graves que afectarán su calidad de vida.

Los síntomas fluctúan y pueden ser difíciles de predecir. También pueden empeorar con el tiempo. En la EM remitente-recurrente (EMRR), una persona experimentará un empeoramiento de los síntomas durante un tiempo, o un brote, seguido de un período de recuperación parcial o completa.

Sin embargo, las lesiones que causan los problemas permanecen, por lo que los síntomas suelen volver.

En las formas progresivas de EM, los síntomas empeoran gradualmente, sin períodos de recuperación significativa. En algunas formas agresivas de EM progresiva, los síntomas empeoran rápidamente y la afección puede poner en peligro la vida. Sin embargo, esto también es raro.

La EM avanzada puede implicar parálisis, pero la mayoría de las personas no la experimentarán.

En este artículo, obtenga más información sobre la EM en etapa tardía y cómo manejarla.

Sobrellevar la fatiga

David Bexfield, que recibió un diagnóstico de EM en 2006, fundó un grupo llamado ActiveMSers.

El dijo Noticias médicas hoy que las personas con EM deberían prestar atención a su cuerpo y hacer lo que les ayude a sentirse bien.

"Afortunadamente, no tengo muchos días malos", dijo. "El ejercicio diario me ha ayudado a controlar mi fatiga, uno de los síntomas más debilitantes de esta enfermedad".

“Pocas personas entienden cómo la fatiga de la EM puede ser un desastre total. Imagínese pasar toda la noche, hacer tres de ellos seguidos y luego correr un maratón. Hacia atrás. Sobre pilotes. Mientras haces malabares con motosierras ".

“Una vez que lo tengas en mente, date cuenta de que ni siquiera se acerca a lo que se siente. Cuando llega la fatiga de la EM, todo es agotador: leer, pensar e incluso escuchar. Y acostarse a tomar una siesta no ayuda ".

El otro consejo de Bexfield fue buscar ayuda cuando fuera posible:

"Compruebe su ego en la puerta. Carteles de estacionamiento para discapacitados, ayudas para caminar, ropa interior protectora, los he usado todos. Me han ayudado a llevarme por la calle, a la ruta de senderismo y por todo el mundo. Aproveche las útiles herramientas que tiene a su disposición ".

3. Puede ser difícil de diagnosticar

Una resonancia magnética puede revelar el daño que resulta de la EM.

Diagnosticar la EM puede ser un desafío porque muchos de sus síntomas se superponen con los de otras afecciones. Esto significa que un médico puede tardar un tiempo en llegar a un diagnóstico.

Revisarán el historial médico de una persona y realizarán un examen físico.

Luego, pueden recomendar las siguientes pruebas para ayudar a llegar a un diagnóstico, incluido el descarte de otras afecciones:

  • análisis de sangre, para descartar otras afecciones
  • punción lumbar, para analizar el líquido cefalorraquídeo en busca de anticuerpos que puedan sugerir una afección autoinmune
  • Imágenes por resonancia magnética, que pueden detectar lesiones en el cerebro o la médula espinal
  • una prueba de potenciales evocados, que mide qué tan bien viajan los mensajes a través del sistema nervioso

June Halper, enfermera practicante y directora ejecutiva del Consorcio de Centros de Esclerosis Múltiple, dijo MNT:

“Los avances en el tratamiento de la EM se centran tanto en la modificación de la enfermedad como en el tratamiento sintomático. Si bien los regímenes de tratamiento se han vuelto más complejos y más desafiantes para la persona con EM, ahora hay un mensaje claro de esperanza para el futuro ”

Junio ​​Halper

Obtener un diagnóstico temprano puede mejorar las posibilidades de que el tratamiento con terapias modificadoras de la enfermedad (DMT) pueda retrasar la progresión de la EM.

Las pautas actuales recomiendan que los médicos discutan los DMT adecuados con la persona lo antes posible después de un diagnóstico.

4. Afecta a más mujeres que hombres

Más del doble de mujeres desarrollan EM que de hombres, según el NINDS. Sin embargo, los expertos no saben por qué.

Los síntomas suelen aparecer entre los 20 y los 40 años, pero la EM puede desarrollarse a cualquier edad.

A esta edad, las mujeres con EM pueden experimentar complicaciones con su salud sexual y reproductiva, especialmente durante el embarazo.

La estudiante de medicina Jen Finelli describió cómo trabajó con una mujer que tenía EM y sus luchas únicas mientras se preparaba para quedar embarazada:

“Tuvimos una paciente dulce, dulce en una de mis rotaciones que tenía ataques de EM tan severos que se quedó ciega, y estaba preocupada cuando quedó embarazada, porque necesitaba sus medicamentos para prevenir estos horribles ataques. ¡Nos dijo que dejaría sus medicamentos para proteger a su bebé si tenía que hacerlo! "

"Afortunadamente, [esa paciente] no tuvo que hacer ese sacrificio", agregó, "pero debido a la naturaleza autoinmune de la enfermedad, las pacientes deben verificar sus medicamentos con su obstetra-ginecólogo y su especialista en EM antes de quedar embarazadas".

Obtenga más información sobre cómo la EM puede afectar a las mujeres.

5. La vitamina D y otras terapias pueden ayudar

La vitamina D, proveniente de la luz solar o de suplementos, puede ayudar.

Las opciones de tratamiento para la EM se han expandido y las personas ahora tienen mejores formas de controlar su afección que nunca.

Sin embargo, algunas personas prefieren utilizar remedios y suplementos alternativos, como los suplementos de vitamina D. Las personas con EM a menudo tienen niveles bajos de vitamina D, y los investigadores han sugerido que aumentar los niveles de vitamina D puede ayudar.

Hasta ahora, los estudios han demostrado que el tratamiento adicional con vitamina D es seguro para las personas con EM y que puede ayudar a prevenir y tratar la afección.

Sin embargo, los autores de una revisión de 2018 sugieren que todavía no hay suficiente evidencia para confirmar que la suplementación con vitamina D sea útil.

Otras opciones de estilo de vida que pueden mejorar la salud en general y reducir el riesgo de un brote incluyen:

  • siguiendo una dieta saludable
  • mantenerse lo más activo físicamente posible
  • tratando de evitar el estrés
  • dormir lo suficiente
  • no fumar o dejar de fumar

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa sugiere que el yoga, el tai chi y la reflexología son terapias seguras que pueden ayudar a aliviar algunos síntomas.

La acupuntura también puede ser segura y eficaz, siempre que la realice un médico calificado.

Hacer conexiones

Conectarse con otras personas con EM también puede ayudar.

La Dra. Ann Bass, directora clínica del Centro de Neurología de San Antonio, TX, recomienda que las personas con EM “formen una red de apoyo sólida y duradera, que incluya profesionales de la salud, familias, amigos, grupos de apoyo […] que los ayudarán en todo momento su viaje con esta enfermedad ".

"Deben establecer, evaluar continuamente y compartir sus objetivos y expectativas para sus vidas, así como para sus tratamientos para la EM durante el curso de la enfermedad".

Aquí puede encontrar una aplicación gratuita para amigos de MS que lo ayudará a aprender más sobre la EM y conectarse con otros.

DMT para retardar la progresión de la enfermedad

Los nuevos medicamentos en el mercado, incluido el siponimod (Mayzent), son prometedores para ralentizar la progresión de la enfermedad y reducir la incidencia de brotes en personas con EMRR, la forma más común de EM. Estos medicamentos más nuevos también tienen menos efectos secundarios que sus predecesores.

Las inyecciones de corticosteroides y otros tipos de tratamiento también pueden reducir el impacto y los síntomas de los brotes.

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