Estatinas: el vínculo con la osteoporosis depende de la dosis

Una nueva investigación sugiere que existe una relación entre el uso de estatinas y las posibilidades de recibir un diagnóstico de osteoporosis, una afección que debilita los huesos. También propone que la naturaleza de la relación depende de la dosis del fármaco para reducir el colesterol.

Un nuevo estudio ha encontrado que el vínculo entre el riesgo de las estatinas y la osteoporosis varía mucho con la dosis del medicamento.

los Anales de las enfermedades reumáticas El estudio investigó casi la totalidad de la población de Austria.

En total, los investigadores analizaron datos de salud desde principios de 2006 hasta finales de 2007 sobre 7,9 millones de personas.

Compararon las tasas de diagnóstico de osteoporosis en usuarios de estatinas con aquellos que nunca las habían usado. Observaron el efecto de diferentes dosis de lovastatina, pravastatina, rosuvastatina y simvastatina.

La comparación reveló tasas más bajas de diagnóstico de osteoporosis entre los usuarios de estatinas de dosis baja y tasas más altas entre los usuarios de dosis altas.

El equipo definió el uso de estatinas en dosis bajas como hasta 10 miligramos (mg) por día.

"En los grupos de dosis más bajas", dice la Dra. Alexandra Kautzky-Willer, autora principal del estudio y jefa de la Unidad de Medicina de Género de la Universidad de Viena en Austria, "hubo menos casos de osteoporosis de lo esperado".

"Sin embargo, con dosis de 20 mg y más, la marea parece cambiar", agrega, y explica que "Encontramos más casos de osteoporosis en pacientes tratados con simvastatina, atorvastatina y rosuvastatina de lo esperado".

El análisis también mostró que el efecto se hizo más fuerte a medida que aumentaba la dosis.

Osteoporosis y densidad ósea

La osteoporosis es una enfermedad de baja densidad y deterioro estructural del tejido óseo. La afección hace que el hueso sea más poroso y quebradizo y aumenta en gran medida el riesgo de fractura, especialmente en la muñeca, la cadera y la columna vertebral.

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis. Esto se debe a que el equilibrio entre la formación y reabsorción o disolución ósea se desplaza hacia una mayor reabsorción con la edad.

Para la mayoría de las personas, la densidad y la fuerza óseas alcanzan su punto máximo a finales de los 20 años. Después de eso, la reabsorción supera gradualmente la formación de hueso. Para las mujeres, la reducción de la densidad ósea es más rápida durante los primeros años que siguen a la menopausia.

Un estudio de 2014 estimó que había más de 53 millones de adultos mayores con baja masa ósea u osteoporosis en los Estados Unidos.

Ese estudio encontró que, si bien todos los grupos étnicos y raciales tenían un número sustancial de hombres y mujeres con baja masa ósea u osteoporosis, las mujeres blancas no hispanas fueron las más afectadas.

Estatinas, hormonas sexuales y salud ósea

La mayoría de las investigaciones anteriores sobre el efecto de las estatinas han tendido a centrarse en la reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular. Hay estudios, por ejemplo, que muestran que al reducir el colesterol LDL a menos de 55 mg por decilitro en aquellos con alto riesgo, las estatinas pueden reducir drásticamente los eventos cardiovasculares.

Sin embargo, lo que estos estudios han investigado menos a fondo es el efecto de estos niveles bajos de colesterol en afecciones como la osteoporosis.

El colesterol es un componente básico para la producción de hormonas esenciales, incluidas las hormonas sexuales, como el estrógeno y la testosterona, que son vitales para la salud ósea.

"Sabemos que las bajas concentraciones de hormonas sexuales, especialmente la caída de los niveles de estrógeno durante la menopausia, son la principal causa del aumento de la osteoporosis en las mujeres", explica la Dra. Kautzky-Willer. La razón de esto es que los niveles bajos de estrógeno pueden aumentar la reabsorción ósea.

"Existe una relación similar entre la densidad ósea y la testosterona", agrega.

Análisis de big data

Una característica notable del estudio fue el uso de un enfoque de "macrodatos" que requería habilidades especializadas en análisis estadístico.

El coautor del estudio, Caspar Matzhold, del Complexity Science Hub (CSH) de Viena en Austria, estuvo a cargo del procesamiento y análisis de la enorme cantidad de datos de salud.

"Filtramos de este gran conjunto de datos a aquellos que tomaron estatinas regularmente durante al menos 1 año", dice Matzhold, investigador junior de CSH y también Ph.D. candidato en la Sección de Ciencia de Sistemas Complejos de la Universidad Médica de Viena.

Él y sus colegas organizaron a las personas que tomaban estatinas en grupos, de acuerdo con la dosis diaria.

Luego calcularon la proporción de personas en cada grupo de dosis que habían recibido un diagnóstico de osteoporosis. El resultado reveló una relación estadística entre la dosis de estatinas y la frecuencia del diagnóstico de osteoporosis.

La relación persistió, tanto para hombres como para mujeres, incluso después de eliminar el efecto de otros factores que pueden aumentar el riesgo de osteoporosis, como tener sobrepeso o ser mayor o tener ciertas afecciones médicas.

El equipo solicita estudios clínicos para investigar más la relación entre el uso de estatinas y la osteoporosis.

“Proponemos que el seguimiento de pacientes de alto riesgo, es decir, mujeres posmenopáusicas bajo terapia con estatinas en dosis altas”, concluyen los autores, “podría ser útil para ofrecer una terapia individual para prevenir o tratar la osteoporosis”.

“Con tales resultados, nos acercamos a una medicina verdaderamente personalizada e individualizada”.

Dra. Alexandra Kautzky-Willer

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