Nuevo mecanismo de defensa antibacteriano descubierto en la nariz

El cuerpo humano tiene varias defensas integradas que protegen contra las enfermedades, pero algunos de estos procesos siguen siendo un misterio. Investigaciones recientes revelan nuevos conocimientos sobre cómo funcionan las vías respiratorias nasales para protegernos de las bacterias.

Los investigadores han encontrado un nuevo mecanismo de lucha contra las bacterias en la nariz.

Un equipo de Massachusetts Eye and Ear desarrolló e informó sobre la investigación, publicándola en el Revista de alergia e inmunología clínica.

Los investigadores descubrieron que las células secretan pequeños sacos llenos de líquido llamados exosomas cuando inhalamos bacterias. Una vez secretados, los exosomas atacan rápidamente a las bacterias y también envían moléculas antimicrobianas a las áreas cercanas de la nariz.

Un equipo dirigido por el Dr. Benjamin Bleier, cirujano de senos nasales en Massachusetts Eye and Ear y profesor asociado de otorrinolaringología en la Escuela de Medicina de Harvard, quería ampliar los hallazgos anteriores en los que descubrieron que las proteínas que se encuentran en las células de la cavidad nasal también estaban presentes en moco nasal de una persona.

Cómo funcionan los exosomas

Los investigadores estaban interesados ​​en descubrir cómo se movían los exosomas de las células al moco.

Para hacer esto, recolectaron el moco de los participantes y cultivaron sus células en cultivo de laboratorio. Para determinar qué sucedió cuando estas células entraron en contacto con gérmenes, simularon la exposición a bacterias y luego calcularon la cantidad de exosomas liberados.

Los resultados mostraron que el número de exosomas "pululaba", se duplicaba después de la exposición bacteriana, al igual que las moléculas antibacterianas.

"De manera similar a patear un nido de avispas, la nariz libera miles de millones de exosomas en el moco al primer signo [de] bacterias, matando a las bacterias y armando las células de las vías respiratorias con una defensa natural y potente".

Dr. Bleier, autor principal

Luego, el equipo realizó experimentos con pacientes y descubrió que los exosomas resultantes mataban con éxito las bacterias, incluso con la misma eficacia que los antibióticos.

Como explica el Dr. Bleier, "Es casi como si este enjambre de exosomas vacunara a las células que se encuentran más abajo en las vías respiratorias contra un microbio antes de que tengan la oportunidad de verlo".

Los investigadores también demostraron que estos exosomas eran absorbidos por otras células de la zona y podían compartir sus moléculas antimicrobianas. Esta era la respuesta que buscaba el equipo.

Los exosomas pueden ayudar a las células en la parte posterior de la nariz a prepararse para combatir las bacterias, incluso antes de que lleguen allí, lo que es un buen impulso de tipo vacunación para las defensas iniciales de nuestro cuerpo.

Por que el moco es importante

Existe otra defensa natural dentro de las vías respiratorias nasales en la que probablemente no pensamos a menudo, y cuando lo hacemos, probablemente no lo pensamos con cariño.

El moco tiende a convertirse en un problema cuando tenemos un virus del resfriado o alergias, y puede parecer una molestia. Sin embargo, el moco es una de las formas en que nuestro cuerpo se ocupa de los patógenos y los elimina antes de enfermarnos.

El cuerpo humano produce moco continuamente y cubre 400 metros cuadrados de superficie dentro de cada adulto, aproximadamente del tamaño de una cancha de baloncesto.

Los sitios que producen moco incluyen nuestros pulmones, sistema digestivo, tracto urinario, tracto reproductivo, ojos y nariz.

El moco ayuda a atrapar los patógenos que atraviesan uno de los puntos de entrada del cuerpo y ayuda a matar esos gérmenes o aislarlos. En lo que respecta a la nariz, una persona puede expulsar los gérmenes con un pañuelo de papel.

Exosomas en la investigación de drogas

Las últimas investigaciones sobre exosomas ayudan a los científicos a comprender un poco mejor el sistema inmunológico y pueden conducir a una nueva forma de administrar medicamentos.

En el futuro, podría conducir al desarrollo de medicamentos que aprovechen este proceso de transporte natural que ya existe en nuestros cuerpos.

Como un grupo de células puede transportar anticuerpos por las vías respiratorias para protegerse de los ataques en lugares donde las bacterias aún no han invadido, puede ser posible utilizar este sistema innato para transportar medicamentos a lo largo de la misma vía.

Como observa el Dr. Bleier, "la nariz brinda una oportunidad única para estudiar directamente el sistema inmunológico de todas las vías respiratorias humanas, incluidos los pulmones".

none:  investigación con células madre medicina-cosmética - cirugía plástica trastornos de la alimentación