Nueva evidencia de que las redes sociales aumentan la soledad

Aunque los expertos han debatido el vínculo potencial entre el uso de las redes sociales y la disminución del bienestar durante años, un nuevo estudio agrega más leña al fuego.

Un nuevo estudio investiga el impacto psicológico de las redes sociales.

Según el primer autor del nuevo estudio, que aparece en el Revista de psicología social y clínica, ningún estudio científico ha demostrado una conexión causal entre los dos hasta ahora.

La psicóloga de la Universidad de Pensilvania Melissa G. Hunt cree que su equipo es responsable del primer estudio experimental del uso de Facebook, Snapchat e Instagram.

Ella argumenta que los estudios previos tenían un alcance limitado o utilizaban "situaciones poco realistas", como monitorear a los participantes durante breves períodos en entornos de laboratorio.

“Nos propusimos hacer un estudio mucho más completo y riguroso que también era más válido desde el punto de vista ecológico”, dice Hunt.

¿Por qué Facebook, Snapchat e Instagram?

El equipo de Hunt se centró en Facebook, Snapchat e Instagram porque son las plataformas de redes sociales más populares entre los estudiantes universitarios.

El estudio incluyó a 143 estudiantes universitarios de la Universidad de Pensilvania, cada uno de los cuales completó una encuesta para determinar su estado de ánimo y bienestar de referencia al comienzo del estudio. También todos proporcionaron datos de una semana desde sus teléfonos inteligentes para demostrar sus hábitos actuales en las redes sociales.

El equipo de Hunt asignó aleatoriamente a cada participante en uno de dos grupos. Instruyeron a los estudiantes universitarios del primer grupo que continuaran usando las redes sociales como de costumbre y les pidieron a los del segundo grupo que limitaran el uso de Facebook, Snapchat e Instagram a solo 10 minutos al día para cada plataforma.

Durante 3 semanas, los participantes pusieron los datos de sus teléfonos inteligentes a disposición de los investigadores y completaron encuestas que examinaron una variedad de factores, incluida la ansiedad, la depresión, la soledad y el miedo de los participantes a perderse algo.

Los resultados mostraron que el grupo que redujo su uso de las redes sociales experimentó una disminución significativa en la depresión y la soledad. Estos efectos fueron "particularmente pronunciados para las personas que estaban más deprimidas cuando ingresaron al estudio".

El estudio solo investigó tres plataformas de redes sociales, por lo que aún no es posible determinar si los hallazgos también podrían aplicarse a otras plataformas de redes sociales. Sin embargo, Hunt tiene la intención de investigar esto en estudios futuros, uno de los cuales se centrará en el uso de aplicaciones de citas por parte de estudiantes universitarios.

¿Deberías dejar las redes sociales?

Con base en estos hallazgos, Hunt ofrece algunos consejos para los usuarios de las redes sociales que pueden estar preocupados por el efecto que estas plataformas podrían tener en su bienestar:

“Cuando no estás ocupado siendo absorbido por las redes sociales de clickbait, en realidad estás dedicando más tiempo a cosas que tienen más probabilidades de hacerte sentir mejor con tu vida. En general, diría, deje su teléfono y esté con las personas en su vida ".

"Es un poco irónico que reducir el uso de las redes sociales en realidad te haga sentir menos solo", dice. "[...] Cuando miras la vida de otras personas, particularmente en Instagram, es fácil concluir que la vida de todos los demás es más genial o mejor que la tuya".

Sin embargo, aunque Hunt cree que hay un caso sólido para limitar el tiempo de pantalla en estas aplicaciones, enfatiza que el estudio de su equipo no concluye que los jóvenes deban abandonar las redes sociales por completo.

En febrero de este año, Jeffrey Hall, profesor asociado de estudios de comunicación en la Universidad de Kansas en Lawrence, afirmó que dos de sus estudios habían desacreditado la teoría del "desplazamiento social" de que cuanto más tiempo pasa la gente en las redes sociales, es menos probable deben dedicar tiempo a socializar con personas en "el mundo real".

"Estoy tratando de hacer retroceder la concepción popular de cómo funciona esto", Noticias médicas hoy citó a Hall diciendo. "Eso no quiere decir que el uso excesivo de las redes sociales sea bueno, pero no es malo en la forma en que la gente piensa que es".

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