La salud de los noctámbulos puede beneficiarse de ajustes de rutina 'simples'

Las personas que se acuestan tarde y se despiertan tarde a menudo pueden experimentar problemas de salud porque su reloj biológico no se alinea con los ritmos regulares de la sociedad moderna. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que algunos ajustes sencillos de rutina podrían ser de gran ayuda para los noctámbulos.

Unos pocos ajustes sencillos podrían ayudar a los noctámbulos a aumentar su productividad y reducir sus riesgos para la salud.

La investigación de principios de este año encontró que los noctámbulos, personas que naturalmente se quedan hasta tarde, experimentan un efecto similar al desfase horario a diario.

Esto ocurre, al menos en parte, porque tienen que cumplir con los requisitos de un mundo que creamos para la "gente de la mañana", en el que los trabajos de 9 a 5 son estándar y existe la expectativa de que la gente debe trabajar principalmente por las mañanas.

Otros estudios han sugerido que los noctámbulos tienen un riesgo más alto de diabetes que las personas matutinas y que también son más propensos a desarrollar enfermedades cardíacas.

Sin embargo, un equipo de investigadores de las Universidades de Birmingham y Surrey en el Reino Unido y de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, argumenta que con solo hacer unos pocos ajustes simples en el estilo de vida, los noctámbulos podrían minimizar sus riesgos para la salud.

Para su estudio, los investigadores reclutaron a 22 voluntarios sanos con hábitos nocturnos. Tenían una hora promedio de acostarse a las 2.30 a.m. y una hora promedio de despertarse a las 10.15 a.m.

"Los resultados de nuestra investigación destacan la capacidad de una intervención no farmacológica simple para avanzar en fases de los 'noctámbulos', reducir los elementos negativos de la salud mental y la somnolencia, así como manipular los momentos de máximo rendimiento en el mundo real", dice la investigadora principal Elise Facer-Childs, Doctor.

El equipo presenta los hallazgos del estudio en un artículo específico que aparece en la revista. Medicina del sueño.

4 cambios para mejorar el rendimiento de los noctámbulos

“Tener un patrón de sueño tardío lo pone en desacuerdo con los días sociales estándar, lo que puede conducir a una variedad de resultados adversos, desde somnolencia diurna hasta un peor bienestar mental”, explica el coautor del estudio Andrew Bagshaw, Ph.D.

Por esta razón, los investigadores querían saber si la implementación de algunos cambios sencillos en el estilo de vida permitiría a las personas ajustar sus patrones de sueño. También querían ver si podía reducir los efectos nocivos que el desajuste entre el ritmo del reloj corporal y el ritmo de la sociedad moderna puede tener sobre la salud.

Con este fin, el equipo pidió a los 22 participantes que hicieran ciertos cambios en el estilo de vida durante 3 semanas. Estos cambios incluyeron:

  1. Despertarse 2-3 horas antes de lo habitual y tratar de exponerse al máximo a la luz exterior por la mañana.
  2. Acostarse 2-3 horas antes de lo habitual y minimizar la exposición a fuentes de luz por la noche, antes de acostarse.
  3. Mantener los mismos horarios para despertarse y acostarse todos los días, incluso los fines de semana.
  4. Desayunar a primera hora después de despertarse, almorzar a una hora constante todos los días y cenar a más tardar a las 7 p.m.

“Queríamos ver si había cosas simples que la gente pudiera hacer en casa para resolver este problema”, dice Bagshaw, y agrega que el enfoque del estudio “fue exitoso, en promedio, permitió que las personas se durmieran y se despertaran alrededor de 2 horas antes que ellos. eran antes ".

Después de la intervención de 3 semanas, los voluntarios demostraron mejoras tanto en el rendimiento cognitivo, con un aumento del tiempo de reacción, como en la forma física, con una fuerza de agarre mejorada, por la mañana. También informaron que alcanzaron la capacidad de rendimiento “máxima” por las tardes en lugar de por las noches como lo estaban antes del estudio.

Además, los participantes informaron una disminución en los sentimientos de depresión y estrés, así como en la somnolencia diurna.

“[La intervención] también se asoció con mejoras en el bienestar mental y la somnolencia percibida, lo que significa que fue un resultado muy positivo para los participantes”, señala Bagshaw.

Sin embargo, continúa el investigador, "ahora necesitamos comprender cómo los patrones habituales de sueño se relacionan con el cerebro, cómo esto se vincula con el bienestar mental y si las intervenciones conducen a cambios a largo plazo".

Por ahora, los investigadores sostienen que estos sencillos ajustes pueden permitir a las personas cuyo reloj corporal natural no coincide con el horario de trabajo habitual de 9 a 5 mejorar tanto su rendimiento como su bienestar.

“El establecimiento de rutinas simples podría ayudar a los 'noctámbulos' a ajustar su reloj biológico y mejorar su salud física y mental en general. Los niveles insuficientes de sueño y la desalineación circadiana pueden alterar muchos procesos corporales, poniéndonos en mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes ".

Coautora del estudio Prof. Debra Skene

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