¿Puede el ayuno ayudar a combatir el cáncer?

El ayuno puede ayudar con el tratamiento del cáncer. Existe un creciente cuerpo de evidencia que respalda el papel del ayuno tanto en el tratamiento como en la prevención del cáncer.

Algunas investigaciones sugieren que el ayuno ayuda a combatir el cáncer al reducir la resistencia a la insulina y los niveles de inflamación. El ayuno también puede revertir los efectos de enfermedades crónicas como la obesidad y la diabetes tipo 2, que son factores de riesgo de cáncer.

Además, los investigadores creen que el ayuno puede hacer que las células cancerosas respondan mejor a la quimioterapia mientras protegen otras células. El ayuno también puede estimular el sistema inmunológico para ayudar a combatir el cáncer que ya está presente.

Este artículo cubre los efectos del ayuno en el tratamiento y la prevención del cáncer.

Mejorando la sensibilidad a la insulina

El ayuno puede ayudar a mejorar la eficacia de la quimioterapia.

La insulina es una hormona que permite a las células extraer glucosa de la sangre para utilizarla como energía.

Cuando hay más comida disponible, las células del cuerpo se vuelven menos sensibles a la insulina. Esta resistencia a la insulina significa que las células ya no responden a las señales de insulina, lo que conduce a niveles más altos de glucosa en la sangre y mayor almacenamiento de grasa.

Cuando el suministro de alimentos es escaso, el cuerpo humano intenta conservar la mayor cantidad de energía posible.

Una forma en que logra esta tarea es haciendo que las membranas celulares sean más sensibles a la insulina. Las células pueden metabolizar la insulina de manera más eficiente, eliminando la glucosa de la sangre.

Una mejor sensibilidad a la insulina dificulta el crecimiento o el desarrollo de las células cancerosas.

Revertir el efecto de las enfermedades crónicas

Algunas investigaciones han demostrado que afecciones como la obesidad y la diabetes tipo 2 son factores de riesgo de cáncer. Ambos están relacionados con un mayor riesgo de múltiples tipos de cáncer y menores tasas de supervivencia.

Un estudio de caso de 2017 analizó el efecto del ayuno a corto plazo en la diabetes tipo 2. El participante en el estudio ayunó durante 24 horas dos o tres veces por semana.

Después de 4 meses de ayuno, el participante tuvo una reducción del 17,8 por ciento en el peso y una reducción del 11 por ciento en el tamaño de la cintura.

Además, ya no necesitaron tratamiento con insulina después de 2 meses de este patrón de ayuno.

Promoción de la autofagia

La autofagia es un proceso celular en el que partes de las células se descomponen para su posterior reutilización. La autofagia es fundamental para mantener la función celular adecuada y también ayuda a defender las células del cuerpo. La autofagia juega un papel importante en la prevención y el tratamiento del cáncer.

Varios estudios en ratones sugieren que la autofagia puede prevenir el cáncer. Estos estudios muestran cómo la falta de autofagia conduce a niveles más bajos de genes supresores de tumores.

Si bien una autofagia más baja puede permitir la formación inicial de un tumor, no es el único responsable del crecimiento o la diseminación del tumor maligno.

Mejora de la calidad de vida durante la quimioterapia

El ayuno puede ayudar a reducir los dolores de cabeza y las náuseas relacionados con la quimioterapia.

Algunos investigadores creen que el ayuno mejora la respuesta de las personas a la quimioterapia porque hace lo siguiente:

  • promueve la regeneración celular
  • protege la sangre contra los efectos nocivos de la quimioterapia
  • reduce el impacto de los efectos secundarios, como fatiga, náuseas, dolores de cabeza y calambres

Un estudio de 2018 encontró que el ayuno puede mejorar la calidad de vida de las personas que se someten a quimioterapia para el cáncer de mama o de ovario. El estudio utilizó un período de ayuno de 60 horas que comenzaba 36 horas antes del inicio del tratamiento de quimioterapia.

Los resultados muestran que los participantes que ayunaron durante la quimioterapia informaron una mayor tolerancia a la quimioterapia, menos efectos secundarios relacionados con la quimioterapia y niveles de energía más altos en comparación con los que no ayunaron.

Estimular el sistema inmunológico para combatir el cáncer.

Un estudio de 2014 examinó si el ayuno produce algún efecto de lucha contra el cáncer en las células madre de los ratones. Las células madre son importantes debido a sus capacidades regenerativas.

Los investigadores revelaron que el ayuno de 2 a 4 días puede proteger a las células madre contra los efectos negativos de la quimioterapia en el sistema inmunológico.

El ayuno también activa las células madre del sistema inmunológico para renovarse y repararse.

Este estudio muestra que el ayuno no solo reduce el daño a las células, sino que también repone los glóbulos blancos y reemplaza los dañados.

Los glóbulos blancos combaten las infecciones y destruyen las células que pueden causar enfermedades. Cuando los niveles de glóbulos blancos bajan como resultado de la quimioterapia, afecta negativamente al sistema inmunológico. Esto significa que el cuerpo tiene más dificultades para combatir las infecciones.

La cantidad de glóbulos blancos en el cuerpo disminuye durante el ayuno. Sin embargo, cuando el ciclo de ayuno concluye y el cuerpo recibe alimentos, los niveles de glóbulos blancos aumentan.

Quitar

El ayuno se refiere a no comer nada o consumir muy pocas calorías durante un tiempo determinado. Los ciclos de ayuno pueden durar entre 12 horas y 3 semanas.

Los períodos de ayuno cortos y prolongados tienen resultados prometedores en el tratamiento y la prevención del cáncer, según múltiples estudios. Sin embargo, actualmente no está claro qué programa de ayuno produce los mejores resultados.

Las personas que sienten curiosidad por el ayuno y si les beneficiaría durante su tratamiento contra el cáncer deben considerar hablar con su médico.

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