¿Cómo era la medicina en tiempos prehistóricos?

Cuando pensamos en medicina, imaginamos el hospital o el consultorio del médico, espacios estériles y pastillas que nos hacen sentir mejor. Pero, hace miles de años, la medicina se veía algo diferente.

La medicina prehistórica se refiere a la medicina antes de que los humanos pudieran leer y escribir. Cubre un vasto período y varía según las regiones del mundo y las culturas.

Los antropólogos estudian la historia de la humanidad y aún tienen que descubrir exactamente cómo se practicaba la medicina en tiempos prehistóricos. Sin embargo, pueden hacer conjeturas basándose en restos humanos y artefactos que encuentran y en la forma de vida que vemos hoy en algunas comunidades remotas.

Sin embargo, podemos estar bastante seguros de que las personas en tiempos prehistóricos habrían creído en una combinación de causas y tratamientos naturales y sobrenaturales para afecciones y enfermedades.

Investigación médica

Las prácticas de entierro prehistórico sugieren que la gente sabía algo sobre la estructura ósea humana hace miles de años.

El ensayo y el error habrían jugado un papel en la medicina en la prehistoria, pero no hubo investigación como tal.

Las personas no compararon tratamientos nuevos o existentes con un placebo o control al realizar experimentos, y no tomaron en cuenta factores como la coincidencia, el estilo de vida y los antecedentes familiares.

Nadie sabe con precisión qué sabían los pueblos prehistóricos sobre cómo funciona el cuerpo humano, pero podemos basar algunas conjeturas en pruebas limitadas que han encontrado los antropólogos.

Las prácticas de entierro prehistórico, por ejemplo, sugieren que la gente sabía algo sobre la estructura ósea. Los científicos han encontrado huesos que fueron despojados de la carne, blanqueados y amontonados, según la parte del cuerpo de donde provenían.

También existe evidencia arqueológica de que algunas comunidades prehistóricas practicaron el canibalismo. Estas personas deben haber sabido sobre los órganos internos y dónde hay más tejido magro o grasa en el cuerpo humano.

Lo más probable es que la gente prehistórica creyera que los espíritus determinaban sus vidas. Algunas personas en todo el mundo todavía consideran que la enfermedad es perder o comprometer el alma.

Los colonos descubrieron que las personas en Australia podían coser heridas y cubrir los huesos rotos con barro para corregirlos. Los historiadores médicos creen que estas habilidades probablemente existieron en la prehistoria.

La mayor parte de la evidencia que los arqueólogos han encontrado en tumbas prehistóricas muestra huesos sanos pero mal colocados. Esto indica que la gente en la mayoría de las comunidades no sabía cómo colocar huesos rotos.

La prevención de enfermedades

Algunas de las prioridades de la salud pública en la actualidad son:

  • prevenir la propagación de enfermedades
  • siguiendo buenas prácticas de higiene
  • Proporcionar agua limpia para que las personas se mantengan limpias a sí mismas, a sus animales y a sus hogares.

Por el contrario, los historiadores médicos están bastante seguros de que los pueblos prehistóricos no tenían un concepto de salud pública. En cambio, las personas tendían a moverse mucho y no permanecían en un lugar por mucho tiempo, por lo que la idea de una infraestructura de salud pública probablemente no era relevante.

A lo largo de la prehistoria, la gente tuvo problemas de salud, al igual que nosotros hoy. Sin embargo, debido a que tenían diferentes estilos de vida y esperanza de vida, las enfermedades habrían variado de las que tenemos ahora.

Tipos de enfermedad

A continuación se presentan algunas enfermedades y afecciones que pueden haber sido comunes en tiempos prehistóricos:

Osteoartritis: muchas personas tenían que levantar y transportar objetos grandes y pesados ​​con frecuencia. Esto podría haber ejercido presión sobre las articulaciones de la rodilla porque los restos arqueológicos sugieren que la osteoartritis era común.

Microfracturas de la columna vertebral y espondilólisis: estas condiciones que afectan a las vértebras podrían haber resultado del arrastre de grandes rocas a largas distancias.

Hiperextensión y torsión de la zona lumbar: el transporte y la elevación de grandes cantos rodados y piedras, como las enormes Latte Stones, podrían haber causado estos problemas.

Infecciones y complicaciones: la gente vivía como cazadores-recolectores y es probable que se produjeran con frecuencia cortes, magulladuras y fracturas de huesos. No había antibióticos, vacunas ni antisépticos, y la gente probablemente sabía poco sobre bacterias, virus, hongos u otros patógenos potenciales.

Probablemente desconocían cómo las buenas prácticas de higiene pueden prevenir las infecciones y sus complicaciones. Como resultado, las infecciones tenían más probabilidades de volverse graves y potencialmente mortales, y las enfermedades contagiosas pueden haberse propagado rápidamente y convertirse en epidemias.

Raquitismo: los antropólogos tienen evidencia de que el raquitismo estaba muy extendido en la mayoría de las comunidades prehistóricas, probablemente debido a los bajos niveles de vitamina D o C.

Exposición ambiental: hubo poca protección contra desastres naturales, como períodos fríos que duraron 10 años o más, sequías, inundaciones y enfermedades que destruyeron grandes fuentes de alimentos.

Sexo: los hombres vivían más que las mujeres, probablemente porque los hombres eran los cazadores. Habrían tenido acceso a sus asesinatos antes que las mujeres y, por lo tanto, posiblemente menos posibilidades de desnutrición. Además, la mortalidad asociada con el parto acortó la esperanza de vida media de las mujeres.

Esperanza de vida

Es difícil evaluar la esperanza de vida en tiempos prehistóricos. Sin embargo, los arqueólogos que han estudiado restos de adultos de dos épocas prehistóricas señalan que los restos de personas de 20 a 40 años son más comunes que los de más de 40 años.

Esto sugiere que la mayoría de las personas no vivieron más de 40 años, aunque esto dependería de cuándo y dónde viviera la persona.

Medicamentos

El romero es una hierba medicinal que la gente puede haber usado desde tiempos prehistóricos.

La gente usaba hierbas medicinales en tiempos prehistóricos, dicen los antropólogos.

Existe alguna evidencia limitada de que usaron hierbas y sustancias de fuentes naturales como medicamentos.

Sin embargo, es difícil estar seguro de cuál podría haber sido el rango completo porque las plantas se pudren rápidamente.

Podemos especular que muchas hierbas o plantas medicinales habrían sido locales, aunque no siempre fue así. Las tribus nómadas viajaron largas distancias y pueden haber tenido acceso a una gama más amplia de materiales.

Plantas medicinales

Existe alguna evidencia de los sitios arqueológicos actuales en Irak de que la gente usaba malva y milenrama hace unos 60.000 años.

MilenramaAchillea millefolium): Se dice que es astringente, diaforético, aromático y estimulante.

Un astringente hace que los tejidos se contraigan y, por lo tanto, ayuda a reducir el sangrado. La gente probablemente aplicó astringentes a heridas, cortes y abrasiones.

Un diaforético promueve la sudoración y es un aromático suave. También puede tener propiedades antiinflamatorias, antiulcerosas y antipatogénicas, entre otras.

Hoy en día, la gente todavía usa milenrama en todo el mundo para tratar heridas, infecciones respiratorias, problemas digestivos, afecciones de la piel y enfermedades hepáticas.

Malva (Malva neglecta): Es posible que la gente lo haya preparado como una infusión de hierbas por sus propiedades limpiadoras de colon.

Romero Rosmarinus officinalis: Existe evidencia en varias áreas del mundo de que la gente usaba el romero como hierba medicinal. A nivel mundial, la gente atribuye muchas cualidades medicinales diferentes al romero. Como resultado, es difícil estar seguro de para qué lo usaban en la antigüedad.

Abedul Polypore (Piptoporus betulinus): El abedul es común en los Alpes europeos y es posible que la gente lo haya usado como laxante. Los arqueólogos encontraron rastros de abedul en un hombre momificado. Los botánicos dicen que la planta puede causar diarrea cuando se ingiere.

Las mujeres habrían recolectado y administrado remedios a base de hierbas y probablemente estaban a cargo de tratar las enfermedades y mantener a sus familias saludables.

Como la gente no leía ni escribía en esos días, la gente habría transmitido su conocimiento de los beneficios y daños de varias hierbas que usaban para medicinas de boca en boca.

Procedimientos y practicas

Tres prácticas que ya no son comunes en la medicina son la geofagia, la trepanación y el chamanismo.

Geofagia

Esta práctica se refiere a comer sustancias similares al suelo o terrosas, como tiza y arcilla. Los animales y los seres humanos lo han hecho durante cientos de miles de años. En las sociedades occidentales e industrializadas, la geofagia está relacionada con un trastorno alimentario conocido como pica.

Los humanos prehistóricos probablemente tuvieron sus primeras experiencias medicinales comiendo tierra y arcillas.

Es posible que hayan copiado animales, observando cómo algunas arcillas tenían cualidades curativas, cuando los animales las ingirieron.

Del mismo modo, algunas arcillas son útiles para tratar heridas. En algunas comunidades de todo el mundo, la gente todavía usa arcilla externa e internamente para curar cortes y heridas.

Trepanado

En tiempos prehistóricos, la trepanación era un procedimiento médico.

Esta práctica implica tratar problemas de salud perforando un agujero en el cráneo humano.

Existe evidencia de que los humanos han estado haciendo agujeros en la cabeza de las personas desde el Neolítico para tratar de curar enfermedades o liberar a las víctimas de demonios y espíritus malignos.

A partir del estudio de las pinturas rupestres, los antropólogos creen que los pueblos prehistóricos usaron trepanación en un intento de librar a sus compañeros de trastornos mentales, migrañas y ataques epilépticos.

El individuo, si sobrevivió, pudo haber conservado el hueso extraído como amuleto de buena suerte.

También hay evidencia de que la trepanación se usó en tiempos prehistóricos para tratar cráneos fracturados.

El curandero o chamán

Los curanderos, también conocidos como médicos brujos o chamanes, existieron en algunas comunidades prehistóricas. Ellos estaban a cargo de la salud de su tribu y recolectaban medicamentos a base de plantas, principalmente hierbas y raíces, realizaban cirugías rudimentarias y lanzaban hechizos y hechizos.

Los miembros de la tribu también buscarían a un chamán para obtener consejo médico cuando lo necesitaran por enfermedad, lesión o dolencia.

Quitar

Los problemas de salud en la época prehistórica eran algo diferentes de los que existen hoy en día, aunque una serie de enfermedades y afecciones siguen siendo comunes en la actualidad, como la artritis y los problemas de espalda.

Si bien las personas ya no tienen agujeros en el cráneo para liberarlos de los demonios, las hierbas como el romero todavía juegan un papel en la medicina herbal y la aromaterapia.

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