Lo que debe saber sobre las pruebas de difusión pulmonar

Los médicos usan pruebas de difusión pulmonar para medir qué tan bien los pulmones de una persona intercambian oxígeno y dióxido de carbono. La prueba puede detectar daño pulmonar y ayudar a diagnosticar afecciones pulmonares, como enfisema e hipertensión pulmonar.

Durante la prueba, una persona inhala un gas especial y exhala en un tubo. Un médico analizará muestras de aire exhalado para ver qué tan bien los pulmones están absorbiendo oxígeno y expulsando dióxido de carbono. Los médicos llaman a este proceso difusión.

Este artículo proporciona una descripción general de la prueba de difusión pulmonar. Analiza cuándo lo usan los médicos, el procedimiento y el significado de los resultados.

¿Qué es la prueba de difusión pulmonar?

Un médico puede usar pruebas de difusión pulmonar para diagnosticar asma, fibrosis intersticial y hemorragia pulmonar.

La prueba de difusión pulmonar es un tipo de prueba de función pulmonar. La prueba es rápida e inofensiva.

Los pulmones funcionan absorbiendo oxígeno durante la inhalación. Luego, el cuerpo intercambia el oxígeno por dióxido de carbono, que es un producto de desecho de la respiración, y lo exhala.

Si los pulmones se dañan, es posible que no puedan difundir los gases de manera tan eficiente. Como resultado, una persona puede tener más dióxido de carbono en los pulmones de lo habitual y puede ser menos capaz de aceptar oxígeno al inhalar.

Las pruebas de difusión pulmonar verifican el daño pulmonar midiendo qué tan bien los pulmones intercambian gases.

Durante una prueba de difusión pulmonar, una persona inhalará una pequeña cantidad de aire que contiene una pequeña cantidad de monóxido de carbono y un gas trazador, a menudo metano o helio, y luego exhalará en un tubo.

El médico recolecta y analiza el aire exhalado para ver cuánto gas ha exhalado una persona. Esto muestra qué tan bien el cuerpo ha absorbido el gas trazador. Esta prueba le da al médico una idea de cuánto oxígeno respira una persona y qué tan bien está funcionando el sistema de intercambio de gases.

Esta prueba también se conoce como prueba de capacidad pulmonar de difusión del monóxido de carbono (DLCO).

¿Cuándo usan los médicos la prueba?

Los médicos evalúan la capacidad de difusión pulmonar de una persona para ayudar a diagnosticar afecciones relacionadas con los pulmones. Si una persona ya tiene una enfermedad pulmonar, puede usar la prueba para determinar qué tan bien están funcionando los tratamientos actuales.

Los médicos pueden usar las pruebas de difusión pulmonar para diagnosticar o controlar una variedad de afecciones, que incluyen:

  • asma
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye bronquitis crónica y enfisema
  • fibrosis intersticial
  • hemorragia pulmonar
  • embolia pulmonar
  • hipertensión pulmonar
  • sarcoidosis

Preparándose para la prueba

Un médico puede recomendar evitar determinadas actividades o medicamentos antes de una prueba de difusión pulmonar.

Las pruebas de difusión pulmonar no son invasivas y requieren poca preparación. Sin embargo, siempre siga las instrucciones del médico sobre cómo prepararse para cualquier examen médico.

Los médicos pueden recomendar:

  • Tomando medicamentos como de costumbre a lo largo del día.
  • Abstenerse de fumar el día de la prueba.
  • Abstenerse de usar algunos medicamentos de acción corta, como inhaladores, antes de la prueba.Sin embargo, es posible que esto no siempre sea posible.
  • Evite comer o beber durante varias horas antes de la prueba, aunque esto no siempre es necesario.

Si es seguro, un médico puede recomendar que una persona deje de usar oxígeno suplementario durante al menos 10 minutos antes de que comience la prueba. Una máscara de oxígeno puede afectar los resultados al aumentar los niveles de oxígeno y reducir la adherencia del monóxido de carbono a los glóbulos rojos.

Es una buena idea que las personas le pregunten a su médico si deben evitar realizar actividades específicas o tomar medicamentos específicos antes de una prueba pulmonar.

Procedimiento

Durante el procedimiento, la persona respirará con una máscara que se ajusta cómodamente sobre su boca. Tendrán un clip en la nariz para asegurarse de que todo el aire que inhalan y exhalan provenga del aparato.

El procedimiento implica las siguientes acciones:

  • inhalar rápidamente un gas específico hasta la capacidad pulmonar total
  • aguantando la respiración durante 10 segundos
  • exhalando suavemente en un tubo

Diferentes clínicas o cirugías pueden realizar la prueba de difusión pulmonar de manera diferente. Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI), una prueba de capacidad de difusión pulmonar puede involucrar a una persona que inhala y exhala a través de un tubo durante varios minutos. En esta prueba, la persona no tiene que respirar intensamente.

El gas que las personas inhalan durante el procedimiento contiene una combinación de gases que pueden tener las siguientes concentraciones:

  • 0,3% de monóxido de carbono
  • 21% de oxígeno
  • 0,3% de metano u otro gas trazador, como helio
  • nitrógeno

La persona exhala en un dispositivo especial que medirá las cantidades de monóxido de carbono y gas trazador exhalado.

Es posible que las personas deban repetir la prueba varias veces para obtener resultados más precisos. Tendrán que esperar al menos 4 minutos entre lecturas para que los pulmones eliminen los gases de prueba anteriores. Es posible que las personas con enfermedad pulmonar obstructiva deban esperar 10 minutos.

Un profesional de la salud a menudo extraerá sangre en la misma cita para medir los niveles de hemoglobina en la sangre de una persona. Un médico utilizará estos resultados para ayudar a calcular los resultados de DLCO de una persona.

Rangos normales

Los rangos normales pueden variar según varios factores, incluidos los de una persona:

  • edad
  • sexo
  • altura
  • niveles de hemoglobina

Un médico tendrá en cuenta estos factores y calculará un nivel previsto de capacidad de difusión.

El rango normal de DLCO es el siguiente:

  • 80-120% de su valor previsto para los hombres
  • 76-120% de su valor previsto para las mujeres

Las lecturas más altas o más bajas pueden indicar que los pulmones no intercambian gases de manera eficiente.

¿Qué significan los resultados anormales?

Si los resultados de la prueba son anormales, un médico puede ordenar otro tipo de prueba, como la espirometría.

Si una persona tiene una afección que afecta el flujo sanguíneo a los pulmones o si tiene tejido pulmonar dañado, sus pulmones no podrán difundir el gas también. Como resultado, pueden tener una medición de la capacidad de difusión pulmonar más baja o más alta de lo esperado.

Los niveles bajos pueden indicar:

  • enfisema
  • escoliosis
  • fibrosis quística
  • hipertensión pulmonar
  • Artritis Reumatoide
  • émbolos pulmonares crónicos
  • lupus eritematoso sistémico
  • insuficiencia cardíaca congestiva

Los niveles altos pueden indicar:

  • asma
  • sangrado en los pulmones o hemorragia pulmonar
  • un recuento alto de glóbulos rojos o policitemia

Un médico evaluará los factores de riesgo de una persona y otros síntomas para determinar la causa de los resultados anormales. A menudo ordenarán otras pruebas de función pulmonar para ayudar con el diagnóstico, como espirometría y pruebas de volumen pulmonar.

Cuando una persona se somete a una prueba de difusión pulmonar para controlar una afección existente, el médico comparará sus resultados con pruebas anteriores para ver si la afección ha mejorado, empeorado o estabilizado. Según los resultados, un médico puede continuar o cambiar los tratamientos actuales.

Resumen

La prueba de la capacidad de difusión pulmonar es un procedimiento rápido y no invasivo que puede ayudar a los médicos a estimar qué tan bien intercambian gases los pulmones de una persona. Pueden usar la prueba para diagnosticar afecciones o para evaluar qué tan bien están funcionando los tratamientos relacionados con los pulmones.

Un médico a menudo recomendará pruebas de capacidad de difusión pulmonar además de otras pruebas de función pulmonar para obtener una imagen clínica general de qué tan bien están funcionando los pulmones de una persona.

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