Ataque de pánico frente a ataque cardíaco: cómo diferenciar

Los síntomas de un ataque de pánico y un ataque cardíaco pueden ser muy similares, por lo que es difícil notar la diferencia.

Tener un ataque cardíaco también puede hacer que alguien entre en pánico, lo que puede hacer que la situación sea más confusa. Si alguien cree que puede estar sufriendo un ataque cardíaco, debe buscar atención médica de emergencia.

Los síntomas de un ataque de pánico pueden incluir:

  • dolor agudo en el pecho
  • hormigueo en las manos
  • dificultad para respirar
  • corazón acelerado
  • transpiración
  • sacudida

Un ataque de pánico puede ocurrir solo o como síntoma de un trastorno de pánico. Cada año, alrededor del 2 al 3% de las personas en los Estados Unidos experimentan un trastorno de pánico, y más experimentarán un ataque de pánico sin tenerlo. Para obtener más información sobre los vínculos entre un ataque de pánico y un trastorno de pánico, consulte nuestro artículo decidido aquí.

Cada año, alrededor de 805,000 personas en los EE. UU. Tienen un ataque cardíaco. Los síntomas de un ataque cardíaco pueden incluir:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • náusea
  • vomitando
  • transpiración

Si bien los síntomas de estas dos afecciones se superponen, saber cómo notar la diferencia puede salvarle la vida.

Como decir la diferencia

Conocer la diferencia entre un ataque de pánico y un ataque cardíaco puede ser difícil, especialmente si una persona nunca antes ha experimentado los síntomas de ninguno de los dos.

Una persona puede distinguir entre las dos condiciones sopesando varios factores, que incluyen:

Características del dolor

Aunque el dolor de pecho es común tanto en un ataque de pánico como en un ataque cardíaco, las características del dolor a menudo difieren.

Durante un ataque de pánico, el dolor en el pecho suele ser agudo o punzante y se localiza en la mitad del pecho.

El dolor en el pecho por un ataque cardíaco puede parecerse a una presión o una sensación de opresión.

El dolor en el pecho que ocurre debido a un ataque cardíaco también puede comenzar en el centro del pecho, pero luego puede irradiarse desde el pecho hasta el brazo, la mandíbula o los omóplatos.

Comienzo

La aparición de los síntomas también puede ayudar a una persona a determinar si está sufriendo un ataque de pánico o un ataque cardíaco.

Aunque ambas afecciones pueden desarrollarse repentinamente y sin previo aviso, algunos ataques cardíacos se producen debido al esfuerzo físico, como subir escaleras.

Duración

La duración de los síntomas también puede ayudar a distinguir entre un ataque cardíaco y un ataque de pánico.

La mayoría de los ataques de pánico terminan en varios minutos, aunque pueden durar más.

Durante un ataque cardíaco, los síntomas tienden a durar más y empeorar con el tiempo. Por ejemplo, el dolor en el pecho puede ser leve al inicio de un ataque cardíaco, pero volverse severo después de varios minutos.

¿Puede un ataque de pánico causar un ataque cardíaco?

Un ataque de pánico no provocará un ataque cardíaco. Un bloqueo en uno o más de los vasos sanguíneos que van al corazón, que conduce a una interrupción del flujo sanguíneo vital, provoca un ataque cardíaco.

Aunque un ataque de pánico no provocará un ataque cardíaco, el estrés y la ansiedad pueden influir en el desarrollo de la enfermedad de las arterias coronarias.

Los ataques de pánico pueden ocurrir como eventos aislados o como parte de un trastorno de ansiedad.

Algunas investigaciones indican que las personas con trastornos de ansiedad pueden tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas debido a la baja variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC).

La VFC es el tiempo entre cada latido. El sistema nervioso autónomo controla la frecuencia cardíaca. La frecuencia cardíaca debe variar a lo largo del día, dependiendo de las actividades y emociones de una persona.

Una VFC alta indica que la frecuencia cardíaca de una persona cambia de manera eficiente a lo largo del día, según lo que esté haciendo. También es una señal de que su sistema nervioso autónomo está funcionando bien.

Una VFC baja significa que el corazón de una persona no cambia de marcha con tanta eficacia. Algunos estudios asocian una VFC baja con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

En el análisis de los investigadores de los estudios que analizaron la VFC en personas que fueron diagnosticadas con varios tipos de trastorno de ansiedad, incluido el trastorno de pánico, los resultados indicaron que los participantes tenían una VFC más baja que aquellos sin un trastorno de ansiedad.

Es fundamental comprender que tener un ataque de pánico no significa que alguien vaya a tener un ataque cardíaco. Una persona con trastorno de pánico puede experimentar ataques de pánico repetidos, pero se necesita más investigación para determinar si tener un trastorno de pánico aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Cuando ver a un doctor

Como los síntomas de los ataques de pánico y los ataques cardíacos son similares, siempre es mejor buscar atención médica inmediata en caso de duda.

Es vital buscar tratamiento médico de emergencia si se desarrolla alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor de pecho repentino y severo
  • presión en el pecho que dura más de 2 o 3 minutos
  • dolor de pecho que se irradia hacia abajo del brazo o hacia la mandíbula

Según la Woman's Heart Foundation, los médicos a veces confunden los síntomas de una enfermedad cardíaca con los ataques de pánico en las mujeres. Las pruebas médicas, como un electrocardiograma (ECG) y análisis de sangre, pueden ayudar al médico a realizar un diagnóstico preciso.

Cualquiera que crea que puede estar sufriendo un ataque cardíaco debe buscar tratamiento inmediato. Si se trata de un ataque cardíaco, el tratamiento mejorará sus posibilidades de tener un buen pronóstico y una recuperación completa. Si no es un ataque cardíaco, la persona puede beneficiarse del tratamiento para la ansiedad.

panorama

El pronóstico variará, dependiendo de si una persona ha experimentado un ataque cardíaco o un ataque de pánico.

Aunque un ataque de pánico puede resultar muy incómodo, no pone en peligro la vida. Las personas aún deben buscar el tratamiento adecuado para los ataques de pánico, que pueden interferir con su calidad de vida.

Un médico puede ayudar a tratar la ansiedad y los ataques de pánico con varias técnicas, que incluyen modificaciones en el estilo de vida, medicamentos y asesoramiento.

En algunos casos, un ataque cardíaco puede poner en peligro la vida. Después de un ataque cardíaco, una persona también deberá tomar medidas para controlar la enfermedad cardíaca subyacente.

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