La actividad física en una etapa temprana de la vida previene los pólipos en el colon en el futuro

Un nuevo estudio encuentra que un patrón de ejercicio de por vida reduce el riesgo de pólipos adenomatosos, que son un precursor conocido del cáncer colorrectal.

Una nueva investigación sugiere que el ejercicio temprano en la vida puede preservar la salud colorrectal más adelante.

No es raro que un gastroenterólogo descubra uno o más pólipos adenomatosos durante una colonoscopia de rutina. Si bien estos pólipos no son cancerosos, los médicos los consideran precursores del cáncer.

Aunque aproximadamente la mitad de las personas de 60 años o más los tienen, solo el 6% de los pólipos se vuelven cancerosos y la extirpación quirúrgica evita que esto suceda.

No obstante, la mayoría de los cánceres de colon y recto comienzan con pólipos, por lo que su presencia puede ser preocupante. Sin embargo, puede haber formas de prevenir los pólipos colorrectales.

Un nuevo estudio que apareció recientemente en el Revista británica de cáncer vincula una vida de ejercicio con un riesgo significativamente reducido de desarrollar pólipos.

“Los vínculos entre la actividad física, los adenomas y el cáncer colorrectal son bien conocidos”, dice Leandro Rezende, uno de los autores del estudio, “pero este es el primer estudio que demuestra los efectos acumulativos de la actividad física a partir de la adolescencia sobre la incidencia de adenoma ".

El vínculo entre el ejercicio y los adenomas

El estudio proviene de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FM-USP) en Brasil, quienes colaboraron con colegas de la Universidad de Harvard en Cambridge, MA, y otras instalaciones médicas en el noreste de Estados Unidos.

Las conclusiones de los autores se basan en el análisis de los datos que recopilaron de 28,250 enfermeras estadounidenses que participaron en el Nurses ’Health Study II.

A partir de finales de la década de 1980 y hasta 2011, las enfermeras proporcionaron información cada 2 años sobre su salud, detallando enfermedades y hábitos como el tabaquismo, así como su uso de hormonas, embarazos y estado menopáusico.

En 1997, los investigadores agregaron preguntas que preguntaban a los sujetos sobre sus vidas desde las edades de 12 a 21 años.

Según Rezende: “Respondieron preguntas sobre los tiempos y métodos de viaje entre el hogar y la escuela y sobre actividad física moderada, como caminar, así como ejercicios más intensos, como clases de gimnasia, natación y otros deportes. Esto nos permitió estimar el nivel de actividad física durante su adolescencia ”.

Cuando finalizó la encuesta en 2011, las enfermeras también estaban respondiendo preguntas sobre el estilo de vida que permitieron a los investigadores recopilar información sobre qué tan activos o inactivos eran cuando eran adultos.

Lo que encontró el estudio

El Estudio de salud de las enfermeras II requirió que todos los participantes se sometieran al menos a una sigmoidoscopia o colonoscopia para que los investigadores pudieran rastrear la aparición de pólipos adenomatosos.

Después de ajustar por otros factores de riesgo de cáncer, como el tabaquismo, la mala alimentación, el alcohol y los antecedentes familiares, los autores del nuevo estudio pudieron ver algunas asociaciones claras:

  • Las personas que habían estado activas entre las edades de 12 y 22 años tenían un 7% menos de probabilidades de desarrollar pólipos adenomatosos en comparación con aquellas que hacían menos de 60 minutos de ejercicio moderado cada día.
  • Para los participantes que estuvieron activos solo durante la edad adulta, entre las edades de 23 y 64 años, hubo una reducción del riesgo del 9%.
  • Las personas que estaban activas tanto cuando eran jóvenes como durante la edad adulta tenían una reducción del 24% en la probabilidad de desarrollar pólipos adenomatosos.

"La reducción es realmente similar en cada caso", dice Rezende, lo que sugiere que "hay un efecto acumulativo de la actividad física a medida que avanza la vida".

"Ya sea durante la adolescencia o la edad adulta, cuanta más actividad física hacemos, menor es el riesgo de desarrollar adenoma en la edad adulta".

Leandro Rezende

Finalmente, los investigadores también pudieron sacar una conclusión sorprendente con respecto al desarrollo de pólipos avanzados más grandes específicamente: estar activo tanto en la adolescencia como en la edad adulta redujo la aparición de estos pólipos en un 39%.

Prevención de cánceres futuros

El cáncer colorrectal es uno de los tipos de cáncer más comunes, y se estima que 145,600 personas probablemente recibirán un diagnóstico en 2019 solo en los EE. UU.

Por lo general, las personas mayores de 50 años tienen más probabilidades de desarrollar este cáncer, pero ahora aparece con más frecuencia en personas más jóvenes.

José Eluf Neto de FM-USP explica: “No sabemos si esto se debe a que más personas están siendo diagnosticadas o sometidas a colonoscopias o si la exposición temprana a factores de riesgo, como un estilo de vida sedentario, puede estar impulsando la incidencia más temprana de adenoma colorrectal o cáncer."

Las conclusiones de los investigadores, en cualquier caso, revelan un beneficio bienvenido y previamente no confirmado de ser activo a una edad temprana: reduce el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal más adelante en la vida.

El equipo también señala que no se trata solo de agregar la actividad de los adolescentes a la actividad de los adultos para determinar los beneficios. Su efecto acumulativo total resulta ser mucho mayor que la suma de sus partes.

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