Imágenes y síntomas de enfermedades de transmisión sexual comunes

Comprender los síntomas y ver imágenes de las ETS puede ayudar a las personas a identificar los signos y alentarlos a ver a un médico.

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS), también llamadas infecciones de transmisión sexual (ITS), están en aumento. En 2017, los investigadores vieron un aumento en las ETS por cuarto año consecutivo y las tasas más altas de clamidia, gonorrea y sífilis.

La mayoría de las ETS son tratables y muchas curables. El tratamiento temprano aumenta significativamente la probabilidad de un buen resultado. Las estrategias de prevención y las pruebas de ETS de rutina pueden ayudar a las personas a evitar transmitir estas infecciones a sus parejas.

Imágenes de enfermedades de transmisión sexual comunes

Este artículo analiza los síntomas visuales y otros signos de las ETS comunes.

Herpes

El herpes es un virus que puede afectar muchas áreas del cuerpo, incluida la boca y los ojos. La forma de herpes de transmisión sexual afecta con mayor frecuencia a los genitales.

Los síntomas del herpes incluyen:

  • dolor o sensaciones inusuales en los genitales unos días antes de un brote
  • un brote de ampollas rojas o hinchadas
  • ampollas que son muy dolorosas y que eventualmente forman una costra
  • sentirse enfermo o tener poca energía durante un brote

Ningún tratamiento puede curar el herpes. Sin embargo, los medicamentos antivirales pueden hacer que los brotes sean menos dolorosos y reducir potencialmente el riesgo de transmitir la infección a una pareja.

Virus del papiloma humano (VPH)

El VPH es un virus que causa verrugas genitales. También aumenta el riesgo de algunos cánceres, incluido el cáncer de cuello uterino y de garganta. Una vacuna puede prevenir el virus y algunos niños reciben la vacuna alrededor de los 12 años.

Muchas personas con VPH no presentan síntomas. De hecho, los tipos de VPH con mayor probabilidad de causar cáncer rara vez causan síntomas. Aquellos que tienen síntomas pueden desarrollar pequeñas verrugas en los genitales y alrededor de ellos.

Piojos púbicos

Los piojos púbicos, también llamados cangrejos, son insectos diminutos que viven en el vello áspero, como el vello púbico. Los piojos púbicos se alimentan de la sangre de una persona.

Se propagan a través del contacto cercano entre personas o el contacto con ropa u otros objetos que tengan piojos o huevos.

Los síntomas de los piojos púbicos incluyen:

  • picazón en el área púbica, especialmente por la noche cuando los piojos están más activos
  • piel enrojecida o hinchada
  • manchas negras en la ropa interior
  • manchas grises o blancas en el vello púbico

Las personas pueden tratar los piojos púbicos con medicamentos que pueden comprar sin receta.

Clamidia

Cualquiera que sospeche que puede tener una ETS debe hablar con un médico.

La clamidia es una infección bacteriana que afecta tanto a hombres como a mujeres. Si no se trata en las mujeres, puede causar enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). La EPI puede causar dolor pélvico y de estómago e incluso puede afectar la fertilidad.

La clamidia puede infectar la vagina, el pene o el recto. Algunas personas no tienen síntomas. Otros experimentan:

  • dolor al orinar
  • ardor durante o después del sexo
  • secreción inusual de la vagina, el pene o el recto
  • sangrado inusual
  • con menos frecuencia, hinchazón de los testículos

Los antibióticos pueden curar la clamidia.

Gonorrea

Al igual que la clamidia, la gonorrea puede infectar tanto a hombres como a mujeres y puede causar EPI en las mujeres. La gonorrea es una infección bacteriana que se transmite por contacto sexual.

Las personas con gonorrea a menudo no presentan ningún síntoma. Cuando aparecen los síntomas, pueden incluir:

  • secreción inusual de la vagina o el pene
  • dolor al orinar
  • dolor de estómago
  • sangrado entre periodos

La gonorrea también puede afectar otras áreas del cuerpo y causar síntomas como:

  • dolor y picazón en los ojos
  • dolor de garganta o inflamación de los ganglios del cuello
  • hinchazón, calor o enrojecimiento en las articulaciones

El tratamiento de la gonorrea suele incluir antibióticos.

Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana (VB) es una infección bacteriana que afecta la vagina. Los médicos no saben qué lo causa, pero es más común entre las mujeres sexualmente activas. Esto sugiere que puede transmitirse sexualmente.

Muchas mujeres con VB no presentan síntomas. Algunos experimentan picazón o ardor, que pueden parecerse a una candidiasis. Otros síntomas de la VB incluyen:

  • un olor a pescado, especialmente después de tener relaciones sexuales
  • una secreción fina, pálida y grisácea de la vagina
  • arder al orinar

La VB puede desaparecer sin tratamiento. También puede volver. Algunas mujeres necesitan antibióticos para tratar la VB.

Hepatitis

La hepatitis es un virus que afecta al hígado. Hay tres tipos de hepatitis. Las hepatitis A y B se transmiten sexualmente y son muy contagiosas. A menudo, no causan síntomas y una vacuna puede proteger contra ellos.

Aunque es poco común, la hepatitis C también se puede transmitir a través del contacto sexual. La hepatitis C es una enfermedad crónica que a veces los antivirales pueden curar.

El curso de la hepatitis y su tratamiento depende del tipo de hepatitis que tenga una persona. Los síntomas pueden desaparecer por sí solos.

Los síntomas de la hepatitis incluyen:

  • muy baja energía
  • dolor de estómago inexplicable o dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • dolor en las articulaciones
  • dolores de cabeza
  • orina muy oscura
  • evacuaciones pálidas
  • piel u ojos amarillos

Tricomoniasis

La tricomoniasis, a veces llamada tricomoniasis, es un parásito que se transmite a través del contacto sexual y cercano. La mayoría de las personas con tricomoniasis no saben que la tienen. Si no se trata, la infección puede durar años y puede contagiarse a las parejas sexuales.

Los síntomas de la tricomoniasis incluyen:

  • dolor durante o después del sexo
  • secreción inusual del pene
  • secreción amarillenta o verdosa de la vagina
  • olor a pescado de los genitales
  • genitales ardientes o rojos
  • una sensación de dolor y ardor dentro de la vagina o el pene

Un medicamento oral puede curar la tricomoniasis. Las personas con una infección previa pueden contraer la infección nuevamente. Las personas que tienen tricomoniasis también tienen un mayor riesgo de contraer otra ETS.

VIH

Usar condón puede ayudar a prevenir la transmisión del VIH.

El VIH daña las células del sistema inmunológico, lo que hace que al cuerpo le resulte cada vez más difícil combatir las infecciones.

Si no se trata, el VIH aumenta el riesgo de complicaciones graves o incluso la muerte por infecciones menores. Las personas pueden contraer el VIH a través del contacto con sangre o fluidos genitales, como semen y fluidos vaginales.

Poco después de contraer el VIH, entre el 40 y el 90 por ciento de las personas desarrollan síntomas similares a los de la gripe, que incluyen:

  • llagas dolorosas en la boca
  • escalofríos
  • sarpullido
  • sudores nocturnos
  • fiebre
  • energía baja
  • dolores y molestias musculares
  • ganglios linfáticos inflamados

Los profesionales de la salud pueden tratar el VIH con medicamentos antirretrovirales. Esto no erradica completamente el virus, pero reduce la cantidad de VIH en la sangre a niveles indetectables, lo que significa que ya no es posible transmitirlo sexualmente.

Sin tratamiento antirretroviral, el VIH pasa a una etapa de latencia que puede no causar síntomas notables y, finalmente, progresa a la etapa 3 del VIH, también conocida como SIDA. A medida que avanza la enfermedad, las personas se vuelven más vulnerables a la enfermedad. Pueden tener infecciones frecuentes.

Los síntomas del VIH en etapa 3 incluyen:

  • manchas marrones, rosadas o rojas en la piel de la boca, los párpados o la nariz
  • pérdida de peso inexplicable
  • sudores nocturnos
  • hongos frecuentes u otras infecciones
  • diarrea que dura una semana o más
  • llagas en los genitales o la boca
  • cansancio extremo
  • ganglios linfáticos inflamados

Sífilis

La sífilis es una infección bacteriana que las personas pueden transmitir a través del contacto sexual. Si no se trata, puede causar complicaciones graves e incluso la muerte. Pero en las primeras etapas, la sífilis se puede tratar con antibióticos.

En las primeras etapas de la sífilis, las personas pueden notar llagas en el lugar por donde la sífilis ingresó al cuerpo, que a menudo son los genitales. Las llagas suelen ser:

  • pequeño y redondo
  • difícil
  • sin dolor
  • En la segunda etapa de la sífilis, los síntomas incluyen:
  • erupción cutanea
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre

Después de la segunda etapa, la sífilis entra en un período de latencia y es posible que no cause síntomas. Si la sífilis entra en la tercera y más grave etapa de la sífilis, puede afectar el corazón y el cerebro.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico por cualquier síntoma de una ETS, especialmente si los síntomas no desaparecen por sí solos o causan un dolor intenso. Si una pareja sexual ha recibido un diagnóstico de una ETS, consulte a un médico para que le haga una prueba.

Los CDC recomiendan las siguientes pautas para las pruebas de ETS para personas sexualmente activas:

Todos los adultos y adolescentes de 13 a 64 años deben hacerse la prueba del VIH al menos una vez.

Las mujeres sexualmente activas menores de 25 años, las mujeres que tienen múltiples parejas o que tienen una nueva pareja sexual, deben hacerse pruebas de clamidia y gonorrea anualmente.

Todas las mujeres embarazadas deben someterse a pruebas de detección del VIH, la hepatitis B y la sífilis. Las mujeres embarazadas con alto riesgo de clamidia y gonorrea también deben hacerse la prueba de estas ETS.

Los hombres sexualmente activos que tienen relaciones sexuales con hombres deben hacerse pruebas de sífilis y gonorrea al menos una vez al año. Los hombres que tienen relaciones sexuales con parejas anónimas o que tienen relaciones sexuales sin protección pueden necesitar pruebas más frecuentes.

Las personas que tienen relaciones sexuales sin condones o profilaxis previa a la exposición (PrEP), o que comparten equipo de drogas, deben hacerse la prueba del VIH al menos una vez al año.

Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres deben consultar a sus médicos sobre los horarios de las pruebas del VIH. Es posible que necesiten pruebas cada 3 a 6 meses.

Resumen

Las perspectivas de las ETS mejoran con el tratamiento. El tratamiento puede retrasar la progresión y mejorar la salud a largo plazo de una persona.

El tratamiento adecuado depende del diagnóstico. Es esencial que las personas diagnosticadas con una ETS usen condones durante la actividad sexual y le digan a sus parejas sexuales sobre su estado.

Las medidas preventivas son muy útiles para reducir la frecuencia y el impacto de las ETS. Tomar PrEP puede evitar que una persona contraiga el VIH.

Las personas que sospechan que pueden tener una ETS pueden no querer ver a un médico. Sin embargo, conocer el estado de una ETS es siempre la mejor opción. El diagnóstico correcto puede aliviar una mente ansiosa, ofrecer ayuda para encontrar el tratamiento adecuado y prevenir complicaciones a largo plazo.

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