Los alimentos procesados ​​conducen a un aumento de peso, pero se trata de más que calorías

En el primer estudio de este tipo, los científicos han demostrado que comer alimentos ultraprocesados ​​conduce a un aumento de peso en voluntarios humanos en tan solo 2 semanas.

Los voluntarios aumentaron de peso después de 2 semanas con una dieta de alimentos ultraprocesados.

Hay muchos estudios en ratones que relacionan los alimentos procesados ​​con problemas como la obesidad y la inflamación intestinal.

Pero los ratones no son personas, como se apresuran a señalar los críticos de tales estudios.

En los seres humanos, los investigadores han informado asociaciones entre los alimentos procesados ​​y los resultados de salud, como un mayor riesgo de desarrollar obesidad, cáncer, enfermedades autoinmunes e incluso la muerte.

Sin embargo, los alimentos ultraprocesados ​​representan un asombroso 57,9% de la ingesta energética en los Estados Unidos.

Según el sistema de clasificación de alimentos NOVA, los alimentos ultraprocesados ​​incluyen refrescos, refrigerios envasados, nuggets de carne, comidas congeladas y alimentos con alto contenido de aditivos y bajo contenido de ingredientes sin procesar.

"Estudios anteriores han encontrado correlaciones entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y la obesidad", Kevin D. Hall, del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales en Bethesda, MD, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), explicado a Noticias médicas hoy.

Hall y sus colegas ahora presentan los resultados de un ensayo clínico controlado, comparando los efectos de los alimentos sin procesar versus los ultraprocesados ​​en humanos en la revista. Metabolismo celular.

"Sorprendido por los hallazgos"

El equipo de investigación reclutó a 10 hombres y 10 mujeres voluntarios que permanecieron en el Centro Clínico de los NIH durante 28 días.

La mitad de los participantes comieron alimentos ultraprocesados ​​durante las primeras 2 semanas, mientras que los demás recibieron alimentos sin procesar. Después del período de 2 semanas, los grupos cambiaron, permitiendo que cada participante comiera tanto la comida ultraprocesada como la comida sin procesar durante 2 semanas.

Los voluntarios comieron tres comidas al día y los investigadores les pidieron que comieran tanto o tan poco como quisieran. También tenían acceso a bocadillos y agua embotellada durante todo el día.

“Presumimos que los alimentos ultraprocesados ​​podrían conducir a una mayor ingesta de calorías porque a menudo tienen un alto contenido de azúcar, grasa y sal, mientras que son bajos en fibra”, dijo Hall. MNT. "Por lo tanto, cuando combinamos las dietas ultraprocesadas y no procesadas para estos nutrientes, esperábamos que la dieta ultraprocesada produjera una ingesta calórica similar y pequeñas diferencias en el peso corporal".

Sin embargo, cuando los voluntarios estaban en la dieta ultraprocesada, comían un promedio de 508 calorías más cada día que cuando estaban en la dieta sin procesar. Como resultado, aumentaron un promedio de 2 libras (0,9 kilogramos) durante este tiempo, principalmente en forma de grasa corporal.

“Me sorprendieron los hallazgos de este estudio porque pensé que si combináramos las dos dietas en componentes como azúcares, grasas, carbohidratos, proteínas y sodio, no habría nada mágico en los alimentos ultraprocesados ​​que causarían que la gente coma más ".

Kevin D. Hall

Los participantes del grupo de alimentos no procesados ​​perdieron un promedio de 0,9 kg durante el período de estudio de 2 semanas. Este grupo también vio aumentos en el péptido de la hormona intestinal YY, que suprime el hambre, y disminuciones en la hormona del hambre grelina.

La velocidad puede ser el problema

Hay varias razones por las que Hall y sus colegas creen que pueden haber llevado a los voluntarios del grupo de estudio ultraprocesado a aumentar de peso.

Aunque los participantes del estudio calificaron el agrado y la familiaridad de las dietas como iguales, comieron significativamente más rápido en el grupo ultraprocesado.

De hecho, consumieron 17 calorías adicionales, o 7,4 gramos de comida por minuto, que sus homólogos del grupo de alimentos no procesados.

“Puede haber algo en las propiedades sensoriales o de textura de la comida que los hizo comer más rápidamente”, comenta Hall. “Si está comiendo muy rápido, tal vez no le esté dando a su tracto gastrointestinal el tiempo suficiente para indicarle a su cerebro que está lleno. Cuando esto sucede, es fácil que coma en exceso ".

A pesar de una estrecha correspondencia en la composición de macronutrientes de ambas dietas, la dieta sin procesar contenía un poco más de proteínas. “Podría ser que las personas comieran más porque estaban tratando de alcanzar ciertos objetivos proteicos”, comenta Hall.

Sin embargo, el equipo descubrió que el grupo de alimentos ultraprocesados ​​consumía más carbohidratos y grasas que el grupo de alimentos no procesados, pero no proteínas.

Finalmente, las comidas en el grupo ultraprocesado tenían una densidad energética más alta que en el grupo sin procesar, lo que Hall propone que "probablemente contribuyó al exceso de ingesta de energía observado".

¿Son los alimentos ultraprocesados ​​un problema social?

Los autores identifican varias limitaciones en su estudio, que incluyen que "el entorno hospitalario de la sala metabólica dificulta la generalización de nuestros resultados a las condiciones de vida libre".

También reconocen que no tomaron en consideración cómo el costo, la conveniencia y la habilidad influyen en los consumidores para elegir alimentos ultraprocesados ​​en lugar de alimentos no procesados.

"Los alimentos ultraprocesados ​​contribuyen a más de la mitad de las calorías consumidas en los EE. UU. Y son opciones baratas y convenientes", comentó Hall a MNT.

"Entonces, creo que puede ser difícil reducir sustancialmente el consumo de alimentos ultraprocesados", continuó, "especialmente para las personas de estratos socioeconómicos más bajos que pueden no tener el tiempo, las habilidades, el equipo o los recursos para comprar y almacenar de manera segura los alimentos sin procesar". ingredientes de los alimentos y luego planifique y prepare de manera segura comidas sabrosas y sin procesar ".

En el documento, Hall concluye: “Sin embargo, las políticas que desalientan el consumo de alimentos ultraprocesados ​​deben tener en cuenta el tiempo, la habilidad, el gasto y el esfuerzo necesarios para preparar comidas con alimentos mínimamente procesados, recursos que a menudo escasean para aquellos que no pertenecen a las clases socioeconómicas más altas ".

No es el primero en sugerir una conexión entre la socioeconomía y la elección de alimentos.

Un estudio reciente a gran escala en la revista Naturaleza, sugiere que en países de altos ingresos, como los EE. UU., Las poblaciones rurales están aumentando de peso más rápido que sus contrapartes urbanas.

Los autores de ese estudio comentan que esto puede deberse, en parte, a "desventajas económicas y sociales, que incluyen menor educación e ingresos, menor disponibilidad y mayor precio de alimentos frescos y saludables".

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