Cáncer de próstata: el papel del microbioma

El cáncer de próstata sigue siendo muy difícil de detectar y tratar a tiempo. Ahora, algunos investigadores están buscando respuestas en las comunidades bacterianas del líquido prostático.


¿Podría el microbioma ofrecer una nueva forma de abordar el cáncer de próstata?

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El microbioma es una gran noticia. Las bacterias han ocupado un lugar central en el mundo de la investigación médica.

El microbioma es la suma de todos los microorganismos que viven dentro y fuera de nuestro cuerpo.

Esto incluye los organismos que viven en nuestros pulmones y boca y en nuestra piel y cabello.

También incluye la población de bacterias menos estudiada que vive en el líquido prostático o prostático.

Recientemente, los investigadores investigaron si podría haber diferencias entre las poblaciones bacterianas en el líquido prostático de las personas con cáncer de próstata y las que no lo tienen.

Ahora han publicado sus resultados en Fronteras en microbiología.

Cancer de prostata

Aparte del cáncer de piel, el cáncer de próstata es ahora el cáncer más común entre los hombres. En los Estados Unidos, el cáncer de próstata es la segunda causa principal de muerte por cáncer.

A pesar de los esfuerzos globales para mejorar las intervenciones, las personas pueden recaer y su afección puede volverse resistente a los tratamientos.

Como explican los investigadores, "Debemos prestar mucha atención y buscar mejores enfoques para el diagnóstico y tratamiento del [cáncer de próstata]".

Algunos de los principales factores de riesgo del cáncer de próstata incluyen ser mayor y tener antecedentes familiares de la enfermedad. La infección y la inflamación también parecen influir.

Los autores del nuevo estudio querían comprender si una comunidad alterada de bacterias en la próstata podría aumentar la inflamación y alterar el ambiente local de una manera que promueva el crecimiento del cáncer.

Para investigar, llevaron a cabo la primera “comparación completa y detallada de los ecosistemas microbianos del líquido prostático” de personas con y sin cáncer de próstata.

Reclutaron a 59 participantes: 32 con cáncer de próstata y 27 sin él.

Todos tenían niveles elevados de antígeno prostático específico (PSA), que es una enzima que secreta la próstata. Las personas con cáncer de próstata tienden a tener niveles elevados de PSA, pero también pueden estar elevados por otras razones.

A continuación, tomaron muestras de líquido prostático de los hombres antes de que se sometieran a una biopsia de tejido.

Diversidad microbiana reducida

El equipo descubrió que las muestras de hombres con cáncer de próstata tenían menos diversidad de especies bacterianas que las muestras de hombres sin cáncer.

Aunque no pueden inferir causa y efecto en este estudio, los autores escriben que "la diversidad microbiana puede tener un papel en la progresión del [cáncer de próstata]". Aunque este puede ser el caso, se necesitará mucha más investigación antes de que los científicos puedan probarlo.

Entre los dos grupos, los investigadores también midieron diferencias en las proporciones de ciertas especies, incluyendo Enterobacter, Lactococcus, Carnobacterium, Estreptococo, y Geobacilo.

¿Cómo podrían influir las poblaciones alteradas de bacterias en la progresión del cáncer de próstata? En esta etapa, no está claro. Los autores escriben:

"El huésped y su microbiota coproducen una gran diversidad de moléculas pequeñas durante el metabolismo, muchas de las cuales podrían desempeñar un papel fundamental en la aparición y el desarrollo de enfermedades".

Se preguntan si “algunas de las diferentes especies microbianas de los dos grupos, como Lactococcus spp. y Estreptococo spp., podría cambiar el medio ambiente a través de [una] variedad [de] metabolitos, ”potencialmente estimulando el crecimiento tumoral.

¿Una futura herramienta de diagnóstico?

La medición de los niveles de PSA en los hombres es la prueba inicial estándar para el cáncer de próstata, pero dista mucho de ser perfecta. Por ejemplo, las personas con otras afecciones, como la inflamación crónica de la próstata, también tienen lecturas elevadas de PSA.

Los hombres con niveles altos de PSA deben someterse a una biopsia invasiva para detectar cáncer de próstata. Los investigadores exploraron la posibilidad de analizar la población microbiana del líquido prostático como marcador no invasivo del cáncer de próstata.

Aunque el tamaño de la muestra era pequeño, sus cálculos preliminares sugieren que el microbioma podría formar la base de una herramienta de diagnóstico en el futuro.

La principal limitación del estudio fue su pequeño tamaño. Y, debido a que fue el primero de su tipo, los científicos deberán realizar mucho más trabajo antes de que podamos comprender completamente el papel del microbioma en el cáncer de próstata.

El diseño de una forma de utilizar los niveles de bacterias en el líquido prostático como herramienta de diagnóstico también está lejos, pero es una vía emocionante por explorar.

Aunque el estudio de nuestras bacterias residentes ha abierto muchas puertas nuevas y fascinantes a la salud y las enfermedades humanas, también ha producido una explosión de nuevas preguntas que requerirán una investigación más profunda.

Gracias a la nueva popularidad del microbioma, es seguro que seguirán más investigaciones.

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