Las imágenes de la retina son prometedoras en la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer

Un análisis de cómo la retina del ojo dispersa la luz parece prometedor como ayuda para el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer.

Examinar cómo la retina dispersa la luz puede proporcionar información sobre la enfermedad de Alzheimer.

Científicos de la Universidad de Minnesota en Minneapolis llegaron a esta conclusión tras realizar un estudio reciente, cuyos hallazgos aparecen en Neurociencia química ACS.

Los investigadores investigaron las imágenes hiperespectrales de la retina (HSI) como una técnica potencial para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer en 35 personas.

HSI es un método de diagnóstico por imágenes emergente en medicina. Como ayuda de diagnóstico, puede proporcionar información valiosa sobre la composición y estructura de los tejidos.

Los científicos pueden tomar exploraciones HSI de la retina usando una cámara especial que se conecta a un sistema de imágenes espectrales.

El método, que tarda unos 10 minutos en administrarse, no es invasivo y no requiere la inyección de sustancias trazadoras.

Necesidad de biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer temprana

La enfermedad de Alzheimer es responsable del 60-80% de los casos de demencia, una enfermedad incurable que deteriora progresivamente la memoria y el pensamiento hasta el punto de que ya no es posible vivir de forma independiente.

La presencia de grupos tóxicos de proteína beta-amiloide en el cerebro es un sello distintivo establecido de la enfermedad de Alzheimer.

Si hubiera una forma de detectar los grupos tóxicos de beta-amiloide en sus primeras etapas, esto podría mejorar en gran medida el diagnóstico temprano y aumentar el potencial del tratamiento para retrasar la progresión de la enfermedad.

Como la retina es una extensión del cerebro, es posible que estos grupos de proteínas tóxicas se formen allí también.

Este conocimiento ha estimulado a los científicos a buscar biomarcadores de Alzheimer en la retina, que es fácil de examinar de forma no invasiva.

El HSI retiniano utiliza dispersión de luz

Retinal HSI aplica el principio de dispersión de Rayleigh, que es la dispersión de la radiación electromagnética por partículas que son mucho más pequeñas que la longitud de onda de la radiación.

En su artículo de estudio, los autores explican que debido a este principio, esperarían que las retinas con grupos pequeños y tempranos de beta-amiloide dispersen la luz de una manera diferente a las retinas que carecen de grupos de proteínas o tienen grupos más desarrollados. .

El equipo ya había demostrado la eficacia de la técnica en modelos de ratón de la enfermedad de Alzheimer.

El nuevo estudio "se refiere a la traducción de nuestra técnica [HSI retinal] de modelos animales a sujetos humanos [con enfermedad de Alzheimer]", escriben los autores.

En la nueva investigación, el equipo comparó los resultados del HSI retiniano de 19 personas en diferentes etapas de la enfermedad de Alzheimer con los de 16 controles que no tenían la enfermedad y tampoco tenían antecedentes familiares.

El HSI retiniano selecciona la etapa de MCI

Para cada participante, el equipo tomó exploraciones HSI de diferentes partes de la retina, incluido el disco óptico, la retina perifoveal y la retina central.

Los resultados mostraron que los individuos cuya dispersión de luz retiniana tenía la "mayor desviación espectral de los sujetos de control" eran aquellos cuyas pruebas de memoria indicaban que estaban en la etapa de deterioro cognitivo leve (DCL).

Además, los investigadores encontraron que la cantidad de desviación espectral se correlacionó con los puntajes de las pruebas de memoria de aquellos en la etapa MCI.

Sugieren que estos resultados indican que la sensibilidad de la técnica es mayor en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

La edad y ciertas afecciones oculares, como el glaucoma y las cataratas, parecieron tener poco o ningún efecto sobre los resultados.

La primera y correspondiente autora del estudio, Swati S. More, Ph.D., profesora asociada en el Centro de Diseño de Fármacos de la Universidad de Minnesota, prevé que el HSI retiniano se convierta en parte de las pruebas oculares anuales que podrían ayudar a identificar a las personas que podrían necesita un examen o tratamiento adicional.

"Los resultados preliminares de este estudio son prometedores y han sentado las bases para los próximos pasos que implican la validación rigurosa de la técnica en un entorno clínico".

Swati S. More, Ph.D.

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