Artritis reumatoide: cómo afecta la inflamación crónica al cerebro

Un estudio reciente demuestra cómo la inflamación crónica que caracteriza a la artritis reumatoide afecta al cerebro. Los resultados pueden explicar los síntomas cognitivos descritos como "niebla mental".

Mediante resonancia magnética (que se muestra aquí), los investigadores examinaron cómo la inflamación de la artritis reumatoide cambia el cerebro.

Más de 1.3 millones de personas en los Estados Unidos viven con artritis reumatoide.

Este es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico del cuerpo no reconoce el líquido sinovial en las articulaciones y lo ataca, causando inflamación crónica.

Pero, ¿esta inflamación crónica también afecta al cerebro? Y si es así, ¿cómo?

Esta pregunta llevó a los investigadores, codirigidos por Andrew Schrepf y Chelsea Kaplan, de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, a examinar los cerebros de 54 personas con artritis reumatoide.

Schrepf, investigador de investigación del Centro de Investigación de Fatiga y Dolor Crónico de Michigan Medicine, explica la motivación del estudio, cuyos resultados ahora se han publicado en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

Explica: "Aunque se ha asumido durante mucho tiempo que la inflamación que vemos en la sangre está afectando al cerebro, hasta este estudio no sabíamos con precisión dónde y cómo estaban ocurriendo esos cambios en el cerebro".

Schrepf agrega que los efectos de la inflamación son más fáciles de entender cuando la enfermedad es de corta duración, como en el caso de la gripe.

Pero también señala que los investigadores "querían comprender qué está sucediendo en condiciones en las que los pacientes tienen inflamación durante semanas, meses o años, como en la artritis reumatoide".

Estudiar el cerebro en la artritis reumatoide

Más específicamente, Schrepf y sus colegas querían ver cómo la inflamación periférica que es un sello distintivo de la artritis afecta la estructura y la conectividad del cerebro.

Con este fin, utilizaron resonancia magnética funcional y resonancia magnética estructural para escanear los cerebros de 54 participantes de entre 43 y 66 años. Se tomaron escáneres cerebrales tanto al comienzo del estudio como 6 meses después.

Los participantes del estudio habían vivido con artritis reumatoide durante un período promedio que oscilaba entre 2,85 años y más de 20 años.

"Tomamos los niveles de inflamación en su sangre periférica, tal como lo haría clínicamente un reumatólogo para monitorear la gravedad de su enfermedad y cómo se está controlando", explica Schrepf.

“Encontramos resultados profundos y consistentes en un par de áreas del cerebro que se estaban conectando a varias redes cerebrales. Luego volvimos a mirar 6 meses después y vimos patrones similares, y esta réplica de los resultados no es tan común en los estudios de neuroimagen ".

Para investigar cómo la inflamación afecta los patrones de conectividad funcional con más detalle, los investigadores examinaron las conexiones entre 264 regiones del cerebro.

Los hallazgos podrían explicar la "niebla mental"

"En un análisis teórico gráfico de toda la red cerebral, y correlacionando eso con los niveles de inflamación, vimos mucha convergencia entre métodos y puntos de tiempo para la cantidad de conectividad en el lóbulo parietal inferior y la corteza prefrontal medial", explica Kaplan. investigador en anestesiología en Michigan Medicine.

El lóbulo parietal inferior es un área del cerebro que se encuentra en la intersección entre las cortezas visual, auditiva y somatosensorial. Es clave en el procesamiento visuoespacial.

El papel de la corteza prefrontal medial no está tan claro. Algunos científicos sugieren que nos ayuda a tomar decisiones y recuperar información de nuestra memoria a largo plazo, mientras que otros creen que nos ayuda a consolidar nuevos recuerdos a corto plazo.

Hablando de los hallazgos, Kaplan dice que "nos mostraron que el cerebro no funciona de forma aislada".

"[Los hallazgos] también demostraron cómo la inflamación que medimos en la periferia puede estar alterando las conexiones funcionales en el cerebro y desempeñando un papel en algunos de los síntomas cognitivos que vemos en la artritis reumatoide".

Chelsea Kaplan

De hecho, muchas personas con artritis reumatoide han informado que sienten que tienen una "niebla mental", lo que les dificulta pensar, concentrarse y aprender cosas nuevas.

Los estudios apoyan esta evidencia anecdótica, confirmando que existe un deterioro cognitivo "significativo" en la artritis reumatoide.

El coautor del estudio, Neil Basu, Ph.D., de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido, dice: “Al relacionar estas medidas avanzadas de neuroimagen con la experiencia del paciente, proporcionamos evidencia de que la orientación futura de las vías inflamatorias centrales puede mejorar enormemente la calidad de vida de los pacientes con artritis reumatoide ".

"Estos datos intrigantes respaldan la idea de que la inflamación de la artritis reumatoide se dirige al cerebro y no solo a las articulaciones".

Neil Basu, Ph.D.

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