Remedios caseros seguros para la tos de los niños pequeños

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Muchos medicamentos para la tos no son seguros ni adecuados para que los usen los niños pequeños. En cambio, los médicos pueden usar remedios caseros suaves para ayudar a aliviar los síntomas de la tos.

En los niños pequeños (de 1 a 3 años de edad), tener tos debido a un resfriado común puede provocar noches de insomnio y faltas a la escuela o actividades. En promedio, los niños pequeños en los Estados Unidos contraen alrededor de seis a ocho resfriados por año y la mayoría de los síntomas duran alrededor de 7 a 10 días.

En los niños mayores de 1 año, la miel puede aliviar la tos. Alguna evidencia sugiere que los extractos de hiedra también pueden ayudar. Mantener a los niños pequeños hidratados y usar masajes mentolados también puede aliviar la tos.

Este artículo revisará la investigación detrás de cuatro remedios caseros efectivos para tratar la tos de un niño pequeño. También proporcionará información sobre cuándo utilizarlos.

¿Por qué utilizar remedios caseros?

Los niños menores de dos años no deben tomar medicamentos para la tos de venta libre.

Aunque los niños mayores pueden usar medicamentos para la tos y el resfriado de venta libre (OTC), estos productos pueden no ser seguros para los niños menores de 2 años.

Los médicos solo deben comenzar a administrar estos medicamentos a los niños pequeños cuando tengan 2 años o más, y solo según las indicaciones de un médico.

De acuerdo a Médico de familia estadounidense, "En 2004 y 2005, aproximadamente 1,519 niños menores de 2 años fueron tratados en los departamentos de emergencia de los EE. UU. Por eventos adversos asociados con el uso de medicamentos para la tos y el resfriado".

Aparte del hecho de que pueden causar eventos adversos en los niños, existe evidencia mixta con respecto a si los medicamentos para la tos de venta libre son efectivos o no.

Una revisión Cochrane no encontró evidencia de calidad a favor o en contra del uso de medicamentos de venta libre para tratar la tos en niños o adultos. Del mismo modo, el Panel de expertos en tos afirma que ningún estudio sobre antihistamínicos, descongestionantes o analgésicos en niños ha demostrado eficacia.

El Panel de expertos en tos también sugiere que la miel es más efectiva que ningún tratamiento, pero que la miel no es más efectiva que el dextrometorfano para reducir la tos causada por el resfriado común.

Otra revisión Cochrane ha sugerido que los antihistamínicos pueden no mejorar la gravedad de los síntomas del resfriado en los niños.

También vale la pena señalar que los virus causan hasta el 95% de las toses relacionadas con los resfriados. Debido a que los antibióticos no matan los virus, no resuelven los síntomas del resfriado ni acortan la duración del resfriado.

En las secciones a continuación, enumeramos algunos remedios caseros efectivos para la tos de los niños pequeños. No todos los remedios caseros son seguros para los niños pequeños, por lo que los cuidadores siempre deben consultar con un proveedor de atención médica antes de probar remedios caseros en niños.

1. Miel

Para los niños mayores, la miel actúa reduciendo la congestión y aflojando la tos. Las personas pueden darle a un niño pequeño de 1 o más una cucharada de miel, según sea necesario, para aliviar los síntomas de la tos.

El Panel de expertos en tos dice que la miel puede ser mejor que un antihistamínico (difenhidramina) o ningún tratamiento para la tos. Es probable que los efectos de la miel sean similares a los del dextrometorfano (un supresor de la tos) para mejorar la gravedad de la tos y la calidad del sueño.

Una revisión de 2018 ha informado que la miel probablemente acorta la duración de la tos, alivia los síntomas de la tos, mejora el sueño tanto del niño como de los cuidadores, reduce la gravedad de los síntomas de la tos y reduce la frecuencia con la que se presenta la tos.

Mientras que los productos para la tos de venta libre pueden causar efectos secundarios graves, los niños tienden a tolerar bien la miel. Sin embargo, en casos raros, puede causar dolor de estómago, náuseas o vómitos.

Tenga en cuenta que los niños menores de 1 año no deben tomar productos a base de miel. Esto se debe a que existe el riesgo de desarrollar botulismo infantil.

2. Extracto de hiedra

Las personas pueden usar jarabe de hiedra o pastillas para la tos de hiedra para aliviar la tos en los niños pequeños. La hoja de hiedra puede funcionar abriendo los conductos de aire y aflojando la congestión al estimular las secreciones acuosas en las vías respiratorias.

El Comité de Medicamentos a Base de Plantas reconoce la hoja de hiedra (Hedera helix) como posible tratamiento para la congestión y la tos. Las personas solo deben dárselo a niños pequeños mayores de 2 años. Los medicamentos para la tos pueden empeorar los síntomas respiratorios en niños menores de 2 años.

Un estudio ha sugerido que los extractos de hojas de hiedra eran tratamientos efectivos para la tos de los niños. Al inicio del tratamiento, el 51% de los niños tenía una tos fuerte. Después de 4 a 7 días, el 5% todavía tenía una tos fuerte. Después de 8 a 14 días de tratamiento, menos del 2% todavía tenía tos fuerte y el 46% no tenía tos.

Los efectos secundarios son poco comunes, pero pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, urticaria, erupción cutánea y dificultad para respirar. El extracto de hoja de hiedra también puede tener un sabor desagradable.

3. Líquidos y humedad

Los cuidadores deben tratar de asegurarse de que los niños permanezcan hidratados, ya que el agua ayuda al cuerpo a disipar la congestión, haciéndoles más fácil y menos doloroso toser.

Los humidificadores y las duchas calientes pueden mantener las vías respiratorias húmedas, lo que facilita la tos con la congestión. Mantener un humidificador en la habitación del niño pequeño puede ser un método simple y no invasivo para ayudar a aliviar los síntomas de la tos.

4. Frotaciones mentoladas

Las personas pueden usar frotaciones mentoladas para niños pequeños de 2 años o más. Un cuidador puede frotar una capa gruesa sobre el pecho del niño y la parte delantera de su cuello.

El medicamento se evapora en el aire, lo que permite que el niño lo respire y calme los síntomas de la tos. Los masajes mentolados también ayudan a los niños a dormir.

Use ungüentos mentolados en la piel y guarde los envases fuera del alcance de los niños.

Cuando ver a un doctor

Un cuidador debe hablar con un médico si el niño tiene problemas para respirar cuando no tose.

Según el Hospital de Niños de Seattle, los cuidadores deben llamar al pediatra del niño si presentan los siguientes síntomas:

  • tos sin parar
  • dificultad para respirar cuando no tose
  • la piel entre las costillas se tira hacia adentro con cada respiración
  • sibilancias o un sonido áspero al respirar
  • sus labios o cara se han vuelto azulados al toser
  • dolor de pecho severo
  • tosiendo sangre
  • fiebre de más de 104 ° F (40 ° C)
Compre remedios para la tos

Las personas pueden comprar la mayoría de los remedios enumerados aquí en una farmacia o en una tienda de comestibles. De lo contrario, pueden elegir entre una variedad de productos en línea:

  • cariño
  • extracto de hoja de hiedra
  • humidificador
  • frotaciones de mentol

Resumen

Muchos expertos no recomiendan antibióticos o medicamentos para la tos y el resfriado de venta libre para el tratamiento de los síntomas de la tos en los niños pequeños debido al riesgo de posibles efectos secundarios.

Los remedios caseros como la miel, el extracto de hiedra, los líquidos, los humidificadores y los ungüentos mentolados pueden ayudar más que los medicamentos de venta libre. Es poco probable que estos remedios causen efectos secundarios graves.

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