Lo que debe saber sobre los esteroides para la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un grupo de afecciones que afectan la forma en que una persona respira. Los médicos suelen tratar la afección con broncodilatadores, pero también pueden recetar esteroides.

Los factores de riesgo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) incluyen el tabaquismo o la exposición a irritantes, como sustancias químicas o contaminación. Estos factores pueden dañar los alvéolos y las vías respiratorias de los pulmones.

No existe cura para la EPOC, por lo que los tratamientos suelen tener como objetivo mejorar la calidad de vida de una persona y evitar que la afección empeore.

Cuando los broncodilatadores no pueden controlar la afección, un médico puede recetar tratamientos con esteroides o corticosteroides. Estos son medicamentos que pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias, facilitando la respiración.

Si bien los esteroides están disponibles en forma de tabletas, los esteroides inhalados también están disponibles. Este artículo explorará la investigación detrás del uso de esteroides como tratamiento para la EPOC, incluido cómo funcionan y los posibles riesgos.

¿Cómo funcionan los esteroides para la EPOC?

Las píldoras o inhaladores de esteroides no son tratamientos estándar para la EPOC.

Los esteroides actúan reduciendo la cantidad de compuestos inflamatorios llamados eosinófilos en los pulmones.

Los médicos suelen recetar esteroides para el asma porque las personas con asma tienen niveles altos de eosinófilos en las vías respiratorias, lo que puede causar problemas.

Los esteroides pueden suprimir estos compuestos inflamatorios, reduciendo los ataques de asma y las sibilancias.

Los esteroides orales, o píldoras de esteroides, también suprimen la inflamación desactivando los "interruptores" que activan las reacciones del sistema inmunológico.

Sin embargo, los médicos no suelen recetar esteroides como tratamiento estándar para la EPOC porque la afección tiene causas subyacentes diferentes a las del asma.

Los problemas respiratorios debido a la EPOC no siempre provienen de reacciones del sistema inmunológico, sino del daño a los pulmones causado por fumar o inhalar otros irritantes.

En lugar de esteroides, los médicos suelen recetar broncodilatadores para tratar la EPOC. Estos son medicamentos que una persona inhala y que actúan sobre los tejidos de los pulmones para dilatar o ensanchar las vías respiratorias. Idealmente, los broncodilatadores facilitan la respiración de una persona.

Sin embargo, si la EPOC de una persona se agrava o experimenta una exacerbación de la EPOC, que es un período en el que los síntomas empeoran, un médico puede recomendar la combinación de un broncodilatador con tratamientos con corticosteroides.

Los tratamientos con corticosteroides pueden implicar el uso de esteroides inhalados o tomar esteroides orales, como prednisona. A veces, un médico realizará pruebas, como tomar una muestra de esputo, para determinar si una persona tiene eosinófilos en el esputo. Si lo hacen, pueden responder mejor a los tratamientos con esteroides.

Un médico puede recetar los siguientes esteroides inhalados para la EPOC:

  • beclometasona (Qvar)
  • budesonida (Pulmicort)
  • ciclesonida (Alvesco)
  • fluticasona (Flovent)
  • mometasona (Asmanex)

Los médicos también pueden recetar medicamentos combinados para la EPOC, como:

  • budesonida con formoterol (Symbicort)
  • fluticasona con salmeterol (Advair)
  • ipratropio con albuterol (Combivent Respimat)
  • mometasona con formoterol (Dulera)

Un médico considerará los síntomas, la salud general y la capacidad de respuesta de un individuo a tratamientos anteriores cuando prescriba esteroides para la EPOC.

¿Son efectivos?

La investigación sobre la efectividad de los esteroides para la EPOC ha analizado los tipos inhalados y orales:

Corticosteroides inhalados

Determinar si los esteroides orales o inhalados pueden ayudar a tratar la EPOC requiere más investigación.

Una revisión de 2015 concluyó que "no hay beneficio de supervivencia" para las personas con EPOC que usan esteroides inhalados.

Sin embargo, los autores del estudio pidieron más investigación para determinar qué personas podrían beneficiarse de los corticosteroides inhalados.

La investigación adicional podría incluir pruebas para determinar si los esteroides inhalados podrían ser beneficiosos para las personas con ciertos tipos de compuestos inflamatorios en los pulmones.

Esteroides orales

Según una investigación de 2014, tomar esteroides orales tiene algunos beneficios para las personas con EPOC.

La revisión informa que los esteroides orales pueden mejorar la función pulmonar, reducir la dificultad para respirar y dar como resultado tasas de recaída más bajas para las personas con exacerbaciones moderadas y graves de la EPOC.

Una de las preocupaciones más importantes sobre los corticosteroides orales es cuánto tiempo debe tomarlos una persona.

Los médicos suelen recetar esteroides por períodos de 8 semanas. Sin embargo, la investigación ha demostrado que un curso de tratamiento de 14 días podría ofrecer resultados similares.

Un estudio de 2013 analizó la efectividad de la prednisona. Algunos participantes tomaron el medicamento durante 5 días, mientras que otros lo tomaron durante 14 días para las exacerbaciones de la EPOC.

El estudio incluyó a 314 participantes que acudieron a un servicio de urgencias con una exacerbación de la EPOC. Todos los participantes tenían una historia de tabaquismo de más de 20 años y no tenían asma.

En una cita de seguimiento 6 meses después, los investigadores pidieron a los participantes que informaran si habían experimentado una exacerbación de la EPOC durante el período de estudio. Los autores concluyeron que tomar esteroides durante 5 días no tuvo peores resultados que tomarlos durante 14 días.

Efectos secundarios

Algunos de los posibles efectos secundarios de los esteroides incluyen:

  • Angioedema: se refiere a una hinchazón severa en las vías respiratorias, la boca y otras regiones del cuerpo. El angioedema puede dificultar la respiración y, a menudo, requiere hospitalización.
  • Broncoespasmo: si bien los esteroides deberían ayudar a una persona a respirar más fácilmente, es posible que una persona tenga la reacción opuesta y experimente un broncoespasmo. Esto es cuando las vías respiratorias se contraen y estrechan, lo que dificulta la respiración.
  • Insuficiencia suprarrenal: los esteroides actúan para estimular las hormonas en las glándulas suprarrenales. A veces, los esteroides pueden estimular demasiadas hormonas suprarrenales, agotando las reservas del cuerpo. Los resultados pueden ser insuficiencia suprarrenal, que causa debilidad muscular, pérdida de apetito, pérdida de peso, dolor de estómago y fatiga prolongada.
  • Neumonía: el uso de corticosteroides inhalados puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle neumonía, que es una infección pulmonar grave. La neumonía puede poner en peligro la vida de una persona con EPOC porque ya tiene problemas pulmonares.

Los esteroides no son un tratamiento adecuado para todas las personas que padecen EPOC. Entonces, antes de recetar esteroides, un médico evaluará la salud general de una persona, sus otros medicamentos y la progresión de la EPOC. También discutirán los riesgos y beneficios.

Riesgos

La beclometasona puede provocar pensamientos suicidas. Un médico puede aconsejarle sobre este riesgo.

Los riesgos de tomar esteroides varían según el medicamento específico que esté tomando una persona.

Por ejemplo, el medicamento beclometasona (Qvar) puede hacer que algunas personas tengan pensamientos suicidas.

Aunque este efecto secundario es poco común, es esencial que una persona conozca este riesgo potencial antes de usar el medicamento, especialmente si tiene antecedentes de problemas de salud mental.

Los esteroides también pueden aumentar la presión intraocular, que es la presión del líquido en el ojo. Esto puede ser problemático para quienes tienen afecciones oculares, como glaucoma.

Otros tratamientos

Los broncodilatadores son el tratamiento de primera línea para la EPOC. Se encuentran disponibles broncodilatadores de acción corta y de acción prolongada. Una persona también puede usar ambos.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Rehabilitación pulmonar: este enfoque terapéutico implica enseñar a una persona métodos y ejercicios de respiración.
  • Terapia de oxígeno: a veces, los pulmones de una persona están tan dañados que no pueden intercambiar oxígeno muy bien. En este caso, pueden requerir oxígeno adicional, lo que implica el uso de un tanque de oxígeno para llevarlo a los pulmones.
  • Cirugía: la cirugía para extirpar los sacos de aire dañados o las áreas de tejido dañadas, o un trasplante de pulmón, pueden ser opciones para algunas personas con EPOC.

No existe cura para la EPOC, por lo que el tratamiento se centrará en reducir los síntomas y el riesgo de complicaciones.

panorama

El uso de esteroides para la EPOC sigue siendo controvertido. Los estudios aún no han demostrado que sean efectivos para reducir los síntomas de la EPOC y mejorar la calidad de vida de una persona.

Sin embargo, pueden ayudar a algunas personas, como aquellas cuyos síntomas empeoran por reacciones del sistema inmunológico.

Una persona siempre debe hablar primero con un médico sobre los riesgos y los posibles beneficios del uso de esteroides para tratar la EPOC.

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