¿Debo preocuparme por la picadura de una araña reclusa parda?

Las arañas reclusas pardas son una de las pocas especies de arañas que representan una amenaza potencial para los humanos.

Hay más de 3500 especies conocidas de arañas en los Estados Unidos. Aunque las arañas causan miedo en muchas personas, solo unos cinco grupos principales en todo el mundo pueden causar reacciones significativas en los seres humanos.

En los EE. UU., Estas especies venenosas se dividen en dos grupos diferentes: arañas marrones y arañas viudas.

Las arañas reclusas pardas pertenecen al grupo de las arañas pardas. La otra araña venenosa conocida es la araña viuda negra, que pertenece al grupo de las viudas.

¿Qué son las arañas reclusas pardas?

Las arañas reclusas pardas son muy venenosas, pero solo pueden liberar pequeñas cantidades de veneno a la vez.

La araña reclusa parda también se conoce como la araña violín o violín. Vive en partes del medio oeste y sureste de los EE. UU. Esta araña es marrón y tiene una mancha más oscura con forma de violín en la espalda.

A diferencia de otras arañas, que normalmente tienen ocho ojos, las arañas reclusas pardas solo tienen seis, dispuestas en tres pares de dos ojos cada una. Las patas de una reclusa parda son largas, delgadas y cubiertas de pequeños pelos. El nombre científico de esta araña es Loxosceles reclusa, que puede traducirse del griego como "con piernas inclinadas".

Estas arañas son más activas por la noche y descansan durante el día, escondidas en áreas oscuras. Si entran en el interior, las arañas reclusas pardas prefieren armarios, áticos, sótanos y otras áreas oscuras de la casa. Parece que prefieren las zonas secas.

El veneno de una reclusa parda puede ser muy tóxico, pero las arañas solo pueden liberar una pequeña cantidad durante una picadura. También es más probable que las personas entren en contacto con la araña macho, que tiene solo la mitad de veneno por picadura que una araña hembra.

¿Por qué muerden a los humanos?

Las arañas reclusas pardas rara vez pican a los humanos y lo hacen en defensa propia. No son agresivos con los humanos y prefieren huir a morder.

Las picaduras ocurren cuando la araña queda atrapada contra la piel, como en las sábanas enredadas o en la ropa y los zapatos.

Es importante revisar y sacudir la ropa de cama y la ropa antes de usarlas cuando se vive en un área en la que estas arañas son comunes, especialmente si no se han usado recientemente.

Apariencia y síntomas

Hay muchos mitos sobre las picaduras de araña reclusa parda.

Un mito común es que su picadura siempre causa heridas graves y destruye el tejido de la piel. En realidad, solo una pequeña cantidad de picaduras resulta en este tipo de lesión. La mayoría de las picaduras no causan ningún síntoma o solo reacciones leves.

Pueden ocurrir complicaciones extremadamente raras en todo el cuerpo, como anemia aguda, problemas de coagulación de la sangre e insuficiencia renal.

Para empezar, la picadura suele ser indolora y, en ocasiones, los síntomas progresan con el tiempo. La mayoría de las mordeduras ocurren en el muslo, la parte superior del brazo y el pecho.

Si ocurre una reacción cutánea, durante la primera hora una persona puede experimentar los siguientes síntomas alrededor del área de la picadura:

  • enrojecimiento
  • hinchazón
  • una sensación de ardor

Durante las siguientes 2 a 6 horas, el sitio de la picadura se agranda, se vuelve más doloroso y forma una ampolla. Si el área alrededor de la picadura adquiere un color más púrpura alrededor de 12 a 24 horas después de la picadura, es probable que ocurra la muerte de la piel. Esto se conoce como necrosis. Si se produce necrosis, la herida puede tardar varias semanas o incluso meses en cicatrizar por completo.

Sin embargo, según los expertos en arañas de la Universidad de Florida, si no hay signos de cambios en la piel dentro de las 48 a 96 horas, la herida no se necrótica y debería sanar adecuadamente.

Factores de riesgo

Si bien estas arañas no suelen picar a los humanos, representan un riesgo ligeramente mayor para las personas que trabajan en interiores.

Los maquinistas, conserjes y amas de llaves pueden enfrentar un riesgo aún mayor, debido al trabajo en áreas donde hay una mayor probabilidad de entrar en contacto con las arañas.

Vivir en el medio oeste o el sureste de los EE. UU. Es el principal riesgo de encuentros accidentales con este tipo de araña.

Complicaciones

A pesar de su temible reputación, solo alrededor del 10 por ciento de las picaduras de araña reclusa parda provocan complicaciones graves en la piel.

No hay casos documentados de muerte como resultado de la picadura de una araña reclusa parda.

Tratamientos caseros

Lo que la gente llama picaduras de araña a menudo se diagnostica erróneamente, generalmente como resultado de otras afecciones o infecciones de la piel.

Las picaduras de garrapatas, las infecciones virales, fúngicas y bacterianas, las reacciones a los medicamentos y las complicaciones cutáneas de la diabetes son causas comunes de reacciones cutáneas de apariencia similar.

Limpia la picadura de una araña reclusa parda con agua y un jabón suave tan pronto como ocurra.

Por lo general, las personas pueden tratar las picaduras de arañas reales en casa. Si es posible, las personas deben recolectar e identificar a la araña responsable.

Haga esto atrapando a la araña debajo de una taza o frasco transparente para que la araña se pueda ver fácilmente, y deslice lentamente un pedazo de papel debajo del recipiente. Dé la vuelta al recipiente y asegure el papel sobre la parte superior o coloque una tapa.

Si alguien recibe una mordedura, debe limpiar la herida con agua y jabón suave.

Si la picadura le causa malestar, elévela si es posible y aplique una compresa fría o una bolsa de hielo cubierta para reducir la hinchazón y el dolor.

Un analgésico, como acetaminofén o ibuprofeno, puede ayudar a reducir el malestar. Un antihistamínico, como Benadryl, también puede ayudar con la picazón.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a un médico por cualquier herida que sea dolorosa, enrojecida, supurante o que no cicatrice correctamente.

Si se confirma que la causa es una araña reclusa parda, el médico puede recomendar un refuerzo contra el tétanos si una persona no ha recibido uno en los últimos 5 años. Es posible que el médico también quiera revisar la herida de 2 a 3 días después de la picadura, para asegurarse de que el veneno no esté destruyendo el tejido. El tratamiento puede comenzar rápidamente si hay alguna inquietud. Esto reduce el riesgo de complicaciones adicionales.

Diagnóstico

Hay muchas otras afecciones que pueden causar una herida grave similar a las picaduras de araña reclusa parda. Estas afecciones incluyen picaduras de garrapatas, infecciones por bacterias, virus y hongos, diabetes y otras afecciones de la piel.

A menos que una persona viva en un área donde se sabe que viven arañas reclusas pardas y haya atrapado a la araña para su identificación adecuada, la causa de una herida no debe atribuirse a la picadura de una araña reclusa parda.

panorama

Una persona con una picadura de araña reclusa parda tiene una excelente posibilidad de recuperación, especialmente con el cuidado adecuado, ya que la mayoría de las picaduras no requieren un tratamiento particular y se curan por sí solas.

En la mayoría de los casos, las heridas leves de este tipo de mordeduras se curan por completo en una semana aproximadamente.

Las personas con otras afecciones médicas, como diabetes o problemas del sistema inmunológico, tienen un mayor riesgo de complicaciones. Estas personas también tienen un mayor riesgo de contraer una amplia variedad de infecciones de la piel y otros problemas de la piel. Sin embargo, es especialmente importante que se comuniquen con su médico en caso de una picadura de araña reclusa parda real o presunta dentro de las 24 horas siguientes si hay una reacción. Cualquier herida que no esté sanando correctamente debe evaluarse, independientemente de la causa.

Prevención

Aunque las picaduras de araña reclusa parda son raras, es posible reducir el riesgo de contraer una. Estos pasos son importantes para las personas que viven en las áreas donde se asientan las arañas reclusas pardas.

Las pilas de madera al aire libre pueden atraer arañas reclusas pardas.

La mejor manera de hacerlo es evitando las áreas donde tienden a vivir las arañas reclusas pardas, como las áreas secas con madera al aire libre o montones de rocas. Alguien que trabaje cerca o en estas áreas debe usar guantes.

Cuando estén en el interior, las personas deben asegurarse de sacudir la ropa, los zapatos o la ropa de cama que no hayan usado durante un tiempo, especialmente si se guardan en un ático, sótano o armario oscuro.

Puede ser útil tomar otras medidas para evitar que las arañas reclusas pardas se establezcan en su hogar. Limpiar áticos, cobertizos, armarios y sótanos elimina los escondites preferidos de las arañas. Sin embargo, es importante recordar que una araña reclusa parda preferiría escapar de ti que morderte.

Quitar las pilas de leña al aire libre puede prevenir su acumulación en estas áreas.

Resumen

A pesar de que estas arañas tienen mala fama, el riesgo real de lesiones importantes por una reclusa parda es bastante pequeño.

Las medidas preventivas simples pueden ser muy efectivas, reduciendo aún más cualquier riesgo de encontrar estas arañas.

Q:

¿Qué debo hacer directamente después de una picadura de araña reclusa parda?

A:

Dado que la mayoría de las picaduras de araña reclusa parda no producen síntomas o solo producen una reacción leve, el primer paso es lavar la picadura con agua tibia y jabón y secarla con un paño limpio.

Cualquier reacción dentro de una semana de la picadura que incluya fiebre, escalofríos, sarpullido, coloración amarillenta de la piel, palidez, fatiga, mareos o vómitos requiere atención médica inmediata.

Si se va a producir una reacción cutánea, los cambios deben observarse en unas pocas horas. Esto incluye aumento de tamaño, enrojecimiento, dolor y generalmente ampollas. En un día, la herida puede volverse púrpura. A menudo, esto es una señal de que se producirá la muerte de la piel o la necrosis.

Es importante consultar a su médico si ocurren estos tipos de cambios en la piel para que pueda recibir las vacunas, medicamentos o cuidado de heridas apropiados. Es probable que necesite un seguimiento minucioso para asegurarse de que la herida sane correctamente.

Judith Marcin, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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