Avance de la presión arterial alta: más de 500 genes descubiertos

El "mayor estudio de asociación genética de los rasgos de la presión arterial" hasta la fecha ha estudiado a más de 1 millón de personas y ha encontrado 535 nuevos loci genéticos relacionados con la enfermedad. Este hallazgo puede ayudar a predecir el riesgo de hipertensión arterial e identificar mejores tratamientos.

El ADN juega un papel mucho más importante en el desarrollo de la presión arterial alta de lo que se creía anteriormente.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) sugiere que más de 100 millones de personas en los Estados Unidos tienen ahora presión arterial alta.

Ese número equivale a casi la mitad de todos los adultos que residen en el país.

En todo el mundo, la afección es la principal causa de muerte cardiovascular.

En los EE. UU., La cantidad de muertes como resultado de la presión arterial alta aumentó en un 38 por ciento en 2005-2015. La presión arterial alta puede causar muchas afecciones graves, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y pérdida de la visión, entre muchas otras.

Los factores de riesgo de hipertensión arterial también son numerosos y se pueden dividir en modificables y no modificables.

La falta de actividad física, el tabaquismo, una dieta poco saludable, la ingesta excesiva de alcohol, el estrés y el sobrepeso son algunos de los factores que aumentan el riesgo pero que pueden cambiarse o modificarse.

Sin embargo, la raza, el sexo, los genes y la edad también pueden influir en el riesgo y estos factores no se pueden cambiar. Dicho esto, el solo hecho de conocerlos puede ayudar a una persona a realizar cambios en el estilo de vida que podrían compensar el riesgo.

Una nueva investigación profundiza en los factores de riesgo genéticos. Un equipo dirigido por científicos de la Universidad Queen Mary de Londres y el Imperial College de Londres, ambos en el Reino Unido, revisó los datos genéticos de más de 1 millón de personas y encontró más de 500 nuevas regiones genéticas que podrían ser responsables de la presión arterial alta.

El investigador Prof. Mark Caulfield, de la Universidad Queen Mary de Londres, es coautor del artículo. Los hallazgos del equipo se han publicado recientemente en la revista Genética de la naturaleza.

Descubriendo 535 nuevas ubicaciones genéticas

El profesor Caulfield y sus colegas analizaron datos genéticos y de presión arterial de la base de datos del Biobanco del Reino Unido y del Consorcio Internacional de Estudios de la Asociación del Genoma de la Presión Arterial.

En total, estudiaron el ADN de más de 1 millón de participantes europeos y lo compararon con datos sobre su presión arterial sistólica, diastólica y de pulso.

En general, los investigadores identificaron 535 nuevos loci genéticos asociados con la presión arterial alta. Esto representa casi un tercio (27 por ciento) de "la heredabilidad estimada para la presión arterial", explican los autores del estudio.

Más específicamente, el estudio reveló que las personas que estaban en el grupo de mayor riesgo genético tenían una presión arterial 13 milímetros más alta, en promedio, que las del grupo de menor riesgo genético.

Además, las personas de este grupo tenían 3,34 veces más probabilidades de desarrollar hipertensión y 1,52 veces más probabilidades de tener problemas cardiovasculares más graves.

Por último, el estudio señala algunos posibles nuevos objetivos farmacológicos y las formas en que los fármacos existentes podrían servir para tratar la hipertensión.

Debido a que una de las localizaciones genéticas recientemente descubiertas, por ejemplo, está dirigida por un medicamento para la diabetes tipo 2, el medicamento podría usarse para tratar a pacientes con hipertensión que no respondieron a otros tratamientos.

"Prevención de miles de ataques cardíacos"

El profesor Caulfield comenta sobre la importancia de los nuevos hallazgos, diciendo: "Este es el avance más importante en la genética de la presión arterial hasta la fecha".

"Ahora sabemos que hay más de 1.000 señales genéticas que influyen en nuestra presión arterial", añade. Esto nos proporciona muchos conocimientos nuevos sobre cómo nuestros cuerpos regulan la presión arterial y ha revelado varias oportunidades nuevas para el desarrollo futuro de fármacos.

"Con esta información, podríamos calcular la puntuación de riesgo genético de una persona para la hipertensión arterial en la edad adulta", dice el profesor Caulfield. "Con un enfoque de medicina de precisión, los médicos podrían orientar las intervenciones tempranas en el estilo de vida a las personas con un alto riesgo genético, como perder peso, reducir el consumo de alcohol y aumentar el ejercicio".

El co-investigador principal Prof.Paul Elliott, del Imperial College de Londres, se hace eco de los mismos sentimientos y afirma: "La identificación de este tipo de señales genéticas nos ayudará cada vez más a dividir a los pacientes en grupos según su riesgo de enfermedad".

“Al identificar a los pacientes que tienen el mayor riesgo subyacente, podemos ayudarlos a cambiar los factores de estilo de vida que los hacen más propensos a desarrollar enfermedades, además de permitir que los médicos les proporcionen tratamientos específicos antes, reduciendo la carga de la enfermedad sobre el servicio de salud y el aumento de la calidad de vida de las personas ”.

El profesor Jeremy Pearson, director médico asociado de la British Heart Foundation, una organización sin fines de lucro que cofinancia la investigación, también interviene.

Según él, “Saber qué genes causan la presión arterial alta puede ayudarnos a identificar a las personas que están en riesgo, antes de que se produzca el daño.

"Las personas en riesgo pueden recibir tratamiento, ya sea con medicamentos o cambios en el estilo de vida, previniendo potencialmente miles de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares cada año".

Prof. Jeremy Pearson

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