Qué saber sobre el temblor esencial

El temblor esencial es el temblor o temblor involuntario de una parte del cuerpo. Por lo general, afecta las manos y la cabeza, pero también puede causar temblores en la mandíbula, los pies, la lengua y la cara.

En algunos casos, puede hacer temblar la laringe, lo que afectará la firmeza de la voz.

El temblor esencial es el trastorno del movimiento más común. Un estudio de 2014 estimó que el 2,2 por ciento de las personas en los Estados Unidos, o entre 6,38 y 7,63 millones de personas, tienen temblores esenciales.

Los investigadores creen que puede haber un vínculo entre el temblor esencial y algunas afecciones psicológicas, como el deterioro cognitivo y los trastornos de la personalidad, aunque se necesitan más investigaciones para confirmarlo.

En este artículo, cubrimos los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento del temblor esencial.

Síntomas

Los síntomas del temblor esencial implican temblores incontrolables, principalmente en las manos.

El síntoma principal del temblor esencial es un temblor incontrolable, particularmente de las manos, que pueden temblar con un movimiento de arriba a abajo o de lado a lado.

El temblor puede ocurrir en las siguientes partes del cuerpo:

  • rostro
  • manos y brazos
  • cabeza
  • mandíbula
  • lengua
  • laringe
  • piernas y pies, pero esto es menos común

Los síntomas tienden a comenzar más tarde en la vida. Cuanto antes comiencen los síntomas, peor tiende a ser la afección y más grave puede volverse.

La afección afecta tanto a hombres como a mujeres. Puede desarrollarse a cualquier edad, pero es mucho más probable que afecte a las personas mayores.

Aunque los síntomas suelen aparecer inicialmente en las manos y los brazos, pueden extenderse gradualmente a otras partes del cuerpo.

El temblor leve es común a medida que las personas envejecen, pero el temblor esencial es más persistente y notorio, y tiende a empeorar gradualmente.

Muchas personas no experimentarán ningún síntoma cuando la parte con temblor esencial esté en reposo. En cambio, la condición solo se hará evidente cuando intenten mantener una postura que aplique una fuerza contra la gravedad, como pararse o extender un brazo.

Otros movimientos voluntarios de la parte del cuerpo afectada también pueden causar temblores. Ambos lados del cuerpo tienden a mostrar los efectos del temblor.

En casos más graves, el temblor puede estar presente en todo momento. Esto puede ser incapacitante y dificultar que las personas realicen actividades diarias simples, como beber de un vaso, atarse los cordones de los zapatos o escribir.

Aunque los síntomas son leves en la mayoría de los casos, pueden agravarse con el tiempo.

Causas

Es probable que algunos casos de temblor esencial sean hereditarios. Según la Academia Estadounidense de Neurología (AAN), la probabilidad de que una persona herede este trastorno del movimiento de sus padres es de hasta el 50 por ciento.

Los expertos también creen que las variaciones genéticas en diferentes cromosomas pueden causar o contribuir al temblor esencial.

Piensan que las mutaciones genéticas pueden alterar el cerebelo y el núcleo oliva inferior, que son áreas del cerebro. Los cambios en estas regiones pueden afectar la forma en que el cerebro envía señales a través de los nervios para controlar los músculos.

Sin embargo, no está claro por qué algunas personas desarrollan temblor esencial cuando no tienen mutaciones genéticas relevantes ni antecedentes familiares de la afección.

Disparadores

Ciertos factores pueden desencadenar o empeorar los síntomas del temblor esencial. Éstos incluyen:

  • consumo excesivo de cafeína
  • ansiedad y estrés
  • actividad extenuante
  • algunos medicamentos
  • la falta de sueño

Beber cantidades excesivas de alcohol puede provocar resaca, lo que puede empeorar los síntomas a la mañana siguiente. Sin embargo, consumir dos unidades de alcohol puede reducir los síntomas del temblor durante aproximadamente 4 horas en hasta el 80 por ciento de las personas.

El uso regular de alcohol para automedicarse los temblores también puede conducir a la dependencia del alcohol, lo que podría terminar empeorando los temblores.

Además, algunas afecciones que causan otros tipos de temblores están relacionadas con el temblor esencial.

Las condiciones que pueden desencadenar síntomas de temblor esencial incluyen:

  • hipertiroidismo o tiroides hiperactiva
  • Enfermedad de Parkinson
  • neuropatía periférica
  • golpe

Diagnóstico

Una prueba para el temblor esencial es pedirle a una persona que dibuje una espiral o escriba.

No existe una prueba para el temblor esencial, por lo que un médico lo diagnosticará descartando otras posibles enfermedades y afecciones, haciendo preguntas sobre el historial médico familiar y realizando un examen físico.

Como parte del examen físico, el médico deberá evaluar el temblor. Para hacer esto, pueden pedirle a la persona que beba de un vaso, que extienda las manos frente a ellos, que escriba o dibuje una espiral.

El médico también examinará lo siguiente:

  • fuerza y ​​tono muscular
  • reflejos tendinosos
  • paso
  • postura y coordinación
  • la capacidad de sentir sensaciones específicas

Es probable que el médico verifique qué medicamentos está tomando la persona, ya que algunos medicamentos pueden causar temblores en las manos.

En algunos casos, el médico puede ordenar pruebas para ayudar con el diagnóstico. Estos pueden incluir un análisis de sangre para verificar los niveles de tiroides y una tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro para descartar otras causas subyacentes del temblor.

Alternativamente, pueden usar electromiografía (EMG), que puede determinar la actividad eléctrica de los músculos y puede revelar daño a los nervios.

Tratamiento

El temblor esencial no necesita tratamiento si los síntomas son leves. Sin embargo, si la afección afecta la calidad de vida de una persona y su capacidad para realizar las tareas diarias, el médico puede recomendar un tratamiento.

Medicamentos para el temblor esencial

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas:

  • betabloqueantes, incluidos propranolol, atenolol, nadolol y metoprolol, que son medicamentos que los médicos suelen utilizar para tratar la presión arterial alta
  • anticonvulsivos, como primidona, topiramato y gabapentina, si los betabloqueantes no son eficaces.
  • medicamentos contra la ansiedad, como diazepam (Valium), si la tensión o la ansiedad desencadenan los temblores

Las inyecciones de Botox pueden ser beneficiosas si la afección afecta la cabeza o la voz, aunque generalmente solo brindan alivio durante aproximadamente 3 meses. La debilidad muscular puede ser un efecto secundario, pero también suele desaparecer después de 3 meses.

Cirugía

En casos raros, los síntomas son lo suficientemente graves como para justificar una cirugía.

El procedimiento quirúrgico más común para esta afección se llama estimulación cerebral profunda.

Un médico utilizará agujas finas o técnicas de diagnóstico por imágenes para localizar un área específica del tálamo en el cerebro. Luego colocarán electrodos aquí, que se conectan mediante cables delgados a una batería, o generador de impulsos, que se colocará debajo de la piel en el pecho. El generador ayuda a controlar el temblor enviando corrientes eléctricas al cerebro.

Un estudio de 34 personas con temblor esencial mostró que la estimulación cerebral profunda redujo el temblor en aproximadamente un 80 por ciento y mejoró la escritura a mano en casi un 70 por ciento. Un seguimiento en 12 participantes 90,7 meses después de la cirugía reveló que esta mejora se prolongó en el tiempo.

Los efectos secundarios de la cirugía son poco frecuentes, pero pueden incluir líquido en el cerebro, infección de la cicatriz quirúrgica, hormigueo en un lado del cuerpo y sangrado en el cerebro. El accidente cerebrovascular también es una complicación, aunque es muy poco común.

Otra opción de tratamiento quirúrgico es la talamotomía. Este procedimiento implica hacer un pequeño orificio en el tálamo. Según la investigación, la talamotomía es tan eficaz como la estimulación cerebral profunda para reducir los temblores, pero la estimulación cerebral profunda tiene un riesgo menor de complicaciones.

Opciones terapéuticas

La fisioterapia puede ayudar a algunas personas a controlar sus temblores y mejorar su control y coordinación muscular.

Un terapeuta ocupacional debería poder sugerir algunas adaptaciones para hacer las actividades diarias más manejables, como el uso de vasos y utensilios pesados, bolígrafos y lápices gruesos y muñequeras.

Quitar

El temblor esencial es una afección común que puede volverse cada vez más grave con el tiempo y comenzar a afectar más partes del cuerpo. Los expertos no comprenden completamente la causa de la afección, pero la genética puede desempeñar un papel.

Algunos medicamentos, la cafeína y el estrés pueden desencadenar síntomas.

Si los síntomas son leves, es posible que no sea necesario el tratamiento. Si los temblores reducen la calidad de vida de una persona, las opciones de tratamiento incluyen medicamentos, cirugía y fisioterapia.

Q:

¿Cuáles son las mejores formas de preservar la calidad de vida con temblor esencial?

A:

Consulte a un neurólogo que se especialice en temblores para verificar el diagnóstico y crear un plan de tratamiento. Este plan puede incluir medicamentos, derivación a un terapeuta ocupacional para modificar las técnicas de escritura o alimentación, o incluso derivación quirúrgica.

Es posible que sean necesarias visitas de seguimiento con su neurólogo para asegurarse de que la dosis de sus medicamentos siga siendo la adecuada. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

- Sachin S. Kapur, MD, MS

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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