¿Debe extraerse leche o amamantar?

Tanto la lactancia como el bombeo son formas excelentes de alimentar a un bebé con leche materna. La leche materna es el alimento natural para los bebés y el bombeo puede ofrecer beneficios similares, aunque no idénticos, a los de proporcionar leche materna directamente del pecho.

La leche materna humana está diseñada biológicamente para satisfacer las necesidades nutricionales del bebé, y muchos médicos recomiendan la leche materna en lugar de alimentarlo con fórmula.

Aun así, las personas deben elegir la estrategia de alimentación o la combinación de estrategias que mejor les funcione a ellas y al bebé, teniendo en cuenta los pros y los contras de la lactancia materna y el bombeo, si es necesario.

Las personas no tienen que elegir exclusivamente entre extraer y amamantar, ya que muchas de las que amamantan a un bebé o un lactante también deciden hacerlo en ocasiones.

Ventajas de la lactancia materna

La lactancia materna ofrece muchos beneficios cognitivos y para la salud de los bebés y reduce los riesgos de varios problemas de salud a largo plazo tanto en la mujer como en el bebé.

Algunos de los beneficios de alimentar a un bebé directamente del pecho son los siguientes:

1. Alimentos personalizados para bebés

Muchas mujeres amamantan y, en ocasiones, también usan un extractor de leche.

La leche materna es un alimento personalizado para un bebé basado en los comentarios del cuerpo del bebé. Dejar que un bebé se alimente del pecho permite que su saliva interactúe con la leche. Esta interacción envía mensajes al cerebro de la mujer sobre lo que necesita el bebé.

Según un estudio de 2013, esta interacción entre la mujer que amamanta y el bebé asegura que el bebé obtenga los nutrientes necesarios, así como los anticuerpos que pueden proteger contra las infecciones.

La leche materna tiene componentes específicos si el bebé es prematuro y cambia de composición a medida que envejece. La leche también cambia según la hora del día e incluso durante una toma determinada.

2. Un ciclo de retroalimentación natural

La producción de leche sigue una regla de oferta y demanda. Los senos producen más leche cuando el bebé amamanta más. Permitir que este circuito de retroalimentación natural controle el suministro de leche asegura que el niño tenga suficiente leche pero no experimente un exceso de oferta.

Alimentar a un bebé a demanda con el pecho en lugar de extraerse la leche según un horario puede fomentar un suministro continuo de leche y garantizar una relación de alimentación prolongada y saludable.

3. Comodidad y asequibilidad

La lactancia materna no es gratuita, en el sentido más estricto, ya que requiere un trabajo de parto importante por parte de la mujer que suministra la leche.

Sin embargo, la alimentación exclusiva con el pecho no supone ningún coste económico. La lactancia materna puede ahorrar una cantidad significativa de dinero, dependiendo del precio local de la fórmula.

La lactancia materna también es más conveniente, ya que no requiere preparación. Un bebé o un niño pueden alimentarse del pecho en cualquier lugar sin la necesidad de que un adulto empaque los biberones, busque agua limpia o caliente la fórmula.

4. Calmante fácil

La lactancia materna puede ayudar a calmar a un bebé ansioso, asustado o herido.

Un estudio de 2016 descubrió que amamantar a un bebé o un bebé de hasta 12 meses de edad puede ayudar a aliviar el dolor de recibir vacunas.

Una vez más, amamantar ofrece la oportunidad de calmar al bebé sin necesidad de gastar dinero o empacar suministros.

5. Tiempo de vinculación

La lactancia materna pone a la mujer y al bebé en estrecho contacto piel con piel. Este contacto cercano puede fomentar la unión, ayudar a los dos a aprender las señales y personalidades del otro y promover la relajación.

Numerosos estudios han demostrado que los bebés recién nacidos tienen una fuerte necesidad fisiológica de estar en estrecho contacto con un cuidador. El contacto fisiológico puede incluso ofrecer beneficios para salvar vidas a los recién nacidos.

Una revisión de 2014 de la práctica aceptada muestra que el contacto piel con piel después del nacimiento puede reducir el riesgo de hipotermia, reducir el estrés y puede ayudar a los bebés a dormir. Amamantar a un bebé fomenta este contacto cercano.

Ventajas del bombeo

Los bebés que se alimentan exclusivamente de leche extraída no se benefician de un circuito de retroalimentación entre su cuerpo y la leche materna. Sin embargo, todavía obtienen acceso a un alimento bien diseñado que es rico en grasas saludables y anticuerpos.

Los beneficios de extraer leche incluyen los siguientes:

1. Control de la sincronización

Al extraer la leche, los cuidadores pueden controlar el horario de las tomas. Pueden decidir un horario que les funcione y extraerse la leche cuando sea necesario en función de ese horario.

Controlar el horario de alimentación puede facilitar el regreso al trabajo y potencialmente liberar más tiempo.

2. Capacidad para compartir la alimentación

El bombeo de leche permite al cuidador controlar los tiempos de alimentación del bebé.

Puede ser más fácil para las personas dividir las tareas de cuidado si eligen bombear en lugar de amamantar.

Cuando solo una persona amamanta, esa persona debe manejar las muchas tomas que demanda un bebé, que a menudo incluyen varios despertares nocturnos.

Compartir la alimentación puede promover un equilibrio positivo de las tareas del cuidado de los niños. La capacidad de compartir la alimentación también puede ofrecer cierta comodidad y ayudar a la persona que está amamantando a sentirse más descansada.

Esta capacidad de compartir la alimentación puede ser especialmente beneficiosa en el período posparto inmediato, cuando los cuidadores pueden estar agotados y recuperándose del parto.

Si es posible, los padres y cuidadores no deben introducir un biberón hasta que la lactancia esté bien establecida.

3. Abordar los problemas de suministro

Sacar leche materna es una forma de abordar los problemas de suministro de leche materna. Algunas personas optan por extraerse leche después de cada sesión de lactancia para aumentar su suministro. El bombeo también puede ayudar a construir una reserva de leche en el congelador si una persona está preocupada por el bajo suministro.

4. Más descansos

El bombeo permite a los cuidadores tener un descanso mientras se enfrentan a meses, o incluso años, de falta de sueño. Recuperarse del parto también puede ser un desafío, al igual que administrar el tiempo que exige el cuidado de un bebé o un bebé.

Sacar y almacenar la leche materna puede permitir que los cuidadores salgan por algunas horas, tengan una cita nocturna o incluso se vayan de vacaciones sin dejar de dejar suficiente comida para su bebé.

Si una persona está trabajando, el bombeo de la leche materna permite que quienes cuidan al bebé les ofrezcan la misma leche materna saludable.

5. Leche de donante

Los padres biológicos no son las únicas personas que pueden suministrar leche materna. Algunos bebés reciben leche materna de donantes.

Un bebé adoptado puede recibir leche de donante. De manera similar, una persona que no puede producir suficiente leche puede complementar su suministro con leche de un banco de leche. La leche extraída puede ser la única forma en que algunos bebés obtienen leche materna.

La Academia Estadounidense de Pediatría enfatiza que todos los bebés deben recibir leche materna y recomiendan la lactancia materna exclusiva durante 6 meses. Pero cuando una mujer no puede producir leche, la leche extraída de una donante es una mejor opción que la fórmula.

Hay bancos de leche disponibles que garantizan que la leche sea segura de usar, ya que la leche materna puede transmitir algunas enfermedades.

Contras de la lactancia materna

Algunos de los desafíos de la lactancia materna incluyen:

1. Menos control sobre la sincronización

Cuando un bebé amamanta, la mujer debe alimentar al bebé cuando tenga hambre. Puede resultar más difícil establecer un horario regular cuando el pecho es la fuente de alimento y siempre está disponible. Los bebés amamantados se alimentan a pedido, no en un horario.

2. Dolor en los pezones y otras dolencias

Muchas mujeres experimentan pezones doloridos, agrietados o incluso infectados durante la lactancia. Si bien esto también puede suceder con el bombeo, es más probable que un mal agarre del bebé y la succión intensa de la lactancia provoquen dolor en el pezón que el bombeo.

3. Problemas con el equilibrio del trabajo

Las personas pueden experimentar un desequilibrio en el trabajo de parto cuando un cuidador asume la responsabilidad exclusiva de alimentar al bebé.

Los bebés comen muchas veces al día y esto puede dejar a la persona que amamanta con muy poco tiempo.

Contras del bombeo

Sacar leche es la mejor opción en comparación con la fórmula, pero no ofrece tantos beneficios para la salud y el sistema inmunológico.

Algunos inconvenientes de extraer leche materna incluyen:

1. Menos beneficios para el sistema inmunológico

No existe un circuito de retroalimentación entre el bebé y la leche materna cuando una mujer se extrae leche exclusivamente o usa leche de donante.

El bombeo significa que es posible que la leche no se adapte tanto a las necesidades del bebé en un momento dado, por lo que potencialmente ofrecerá menos beneficios para el sistema inmunológico.

2. Gastos adicionales

Puede resultar difícil controlar las fechas de la leche materna congelada.

La lactancia materna exclusiva es gratuita, pero el bombeo requiere equipo. El equipo de bombeo puede incluir:

  • extractor de leche
  • botellas
  • bolsas de almacenamiento de leche
  • falanges para el extractor de leche
  • un sujetador de bombeo de manos libres

Algunas personas también invierten en un refrigerador y congelador adicionales para almacenar la leche extraída.

3. Problemas de privacidad y conveniencia

Llevar un extractor de leche de vacaciones, al trabajo o en una salida familiar puede ser un inconveniente. Si bien es posible amamantar discretamente en público, extraer la leche con un extractor ruidoso puede ser más difícil.

Algunos adultos encuentran que el bombeo ofrece menos privacidad y es más inconveniente, especialmente cuando se extraen exclusivamente en un horario regular.

4. Problemas de almacenamiento

Algunas mujeres pueden extraerse una gran cantidad de leche materna. La leche materna caduca incluso cuando está congelada y su almacenamiento puede ser difícil.

Encontrar una forma adecuada de ahorrar leche y hacer un seguimiento del orden en el que se debe usar puede ser un desafío.

Tomando la decisión

Una mujer puede amamantar a un bebé cuando están en casa y extraerse la leche por la noche para acumular un suministro de leche para cuando no estén. La única opción correcta es la que mejor funcione para el individuo.

Algunos factores a tener en cuenta al decidir usar un sacaleches o amamantar pueden incluir los siguientes:

  • El apoyo de familiares, amigos y socios, y cómo ese apoyo, o la falta de él, puede hacer que una elección sea más fácil que la otra.
  • Poder mantener un amplio suministro de leche amamantando o teniendo leche extraída disponible.
  • Equilibrar los beneficios de la lactancia materna con los beneficios de que un cuidador tenga tiempo para sí mismos.
  • Si es importante que otras personas además de la mujer que amamanta puedan alimentar al bebé.
  • Si están usando leche de donante.
  • Si están complementando la leche materna con fórmula.

Quitar

Tanto la lactancia como la extracción de leche materna ofrecen amplios beneficios para la salud. El bombeo y la lactancia también requieren un compromiso significativo por parte de la persona que proporciona la leche.

No hay una respuesta correcta o incorrecta, y es importante considerar los efectos de cada forma de alimentación tanto en la mujer como en el bebé.

Q:

¿Cómo podría afectar mi salud mi estrategia de alimentación? ¿Qué pasa con la salud de mi bebé?

A:

La forma ideal de alimentar a un bebé es con el pecho, donde hay una interacción entre el bebé y el pecho de la persona. La oferta y la demanda, así como los elementos que combaten las bacterias en la leche materna, responden a que el bebé está en el pecho. Bombear el pecho también es una buena opción, pero el pecho no podrá responder directamente al bebé. La leche materna es el alimento ideal durante los primeros 6 meses de vida, y la lactancia materna brinda beneficios de por vida al adulto y al bebé. Estos beneficios aumentan cuanto más tiempo amamanta una persona. Recomiendo amamantar durante al menos un año para obtener los mejores beneficios para la salud.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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