Los efectos secundarios de los analgésicos son peores en la enfermedad de Alzheimer

Un estudio reciente demuestra que los analgésicos producen efectos secundarios más pronunciados cuando los toman personas con demencia. Un segundo estudio descubre por qué este podría ser el caso.

Es posible que sea necesario revisar el alivio del dolor para las personas con demencia.

La demencia es una preocupación grande y creciente. Debido a que no se puede revertir, es cada vez más importante comprender la mejor manera de cuidar a las personas con demencia avanzada.

Aproximadamente el 50 por ciento de las personas con demencia que viven en hogares de ancianos experimentan un dolor considerable. Según estudios anteriores, este dolor a menudo pasa desapercibido para los médicos y, por lo tanto, no se trata bien.

Aunque el paracetamol es generalmente la primera línea de tratamiento para el dolor, los opioides se utilizan cuando el paracetamol no es eficaz. De hecho, a alrededor del 40 por ciento de las personas con demencia que viven en hogares de ancianos se les recetan opioides.

Opioides y Alzheimer

Recientemente, investigadores de tres instituciones investigaron el impacto de los opioides en esta población. Los científicos procedían de la Universidad de Exeter y del King's College de Londres, ambos en el Reino Unido, y de la Universidad de Bergen en Noruega.

Para su análisis, incluyeron datos de 162 adultos noruegos con demencia avanzada y depresión de 47 hogares de ancianos. Los hallazgos se presentaron a principios de esta semana en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de 2018, celebrada en Chicago, IL.

El equipo descubrió que los efectos secundarios como los cambios de personalidad, la sedación y la confusión eran significativamente peores en las personas que tomaban opioides, en comparación con las que tomaban un placebo.

De hecho, aquellos a quienes se les recetó el opioide buprenorfina experimentaron tres veces el nivel de efectos secundarios dañinos. Además, los pacientes que tomaban buprenorfina eran mucho menos activos.

“El dolor es un síntoma que puede causar una gran angustia y es importante que podamos brindar alivio a las personas con demencia. Lamentablemente, en este momento, dañamos a las personas cuando intentamos aliviar su dolor ".

Prof. Clive Ballard, Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, Reino Unido.

El Prof. Ballard continúa, “Necesitamos urgentemente más investigación en esta área, y debemos obtener esta dosificación correcta. Necesitamos establecer la mejor vía de tratamiento y examinar la dosificación adecuada para las personas con demencia ".

¿Por qué aumentan los efectos secundarios?

El equipo del Prof. Ballard también ha realizado estudios sobre el mecanismo detrás del mayor riesgo de efectos secundarios para las personas con demencia.

Inicialmente, estaban analizando el tratamiento de la artritis en un modelo de ratón. Pero en el camino, notaron que los ratones con Alzheimer eran mucho más sensibles a los efectos de la morfina; necesitaban menos para el alivio adecuado del dolor y experimentaron peores efectos adversos.

Descubrieron que esto se debía a que los ratones con Alzheimer liberaban niveles más altos de opioides naturales del cuerpo, como las endorfinas.

Los autores de ambos estudios concluyen que los analgésicos en personas con demencia deben revisarse con urgencia. En lugar de ayudar a estas personas, parece que, en algunos casos, estamos perjudicando su capacidad para vivir la vida al máximo.

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