Signos del síndrome de abstinencia de alcohol

El síndrome de abstinencia de alcohol es el grupo de síntomas que pueden desarrollarse cuando una persona con trastorno por consumo de alcohol deja de beber repentinamente.

El trastorno por consumo de alcohol se conocía anteriormente como adicción al alcohol o alcoholismo. Si una persona bebe demasiado alcohol con regularidad, su cuerpo puede volverse dependiente de la sustancia.

El alcohol es un depresor. El trastorno por consumo de alcohol o el consumo excesivo de alcohol durante un período prolongado pueden cambiar la química cerebral de una persona debido a la exposición continua a las sustancias químicas del alcohol.

El consumo crónico de alcohol puede causar cambios complejos en su cerebro, incluidos los neurotransmisores dopamina y ácido gamma-aminobutírico (GABA), que afectan la emoción y el sentido de recompensa de una persona.

La producción de estos neurotransmisores se ve afectada cuando una persona detiene o reduce significativamente la ingesta de alcohol. El cerebro tiene que reajustarse, lo que provoca síntomas de abstinencia.

Síntomas

Los síntomas de la abstinencia de alcohol incluyen náuseas, ansiedad y frecuencia cardíaca rápida.

Las personas con síndrome de abstinencia de alcohol pueden tener una amplia variedad de síntomas, dependiendo de la cantidad de alcohol que bebieron, su tipo de cuerpo, sexo, edad y cualquier condición médica subyacente.

Los síntomas comunes del síndrome de abstinencia de alcohol incluyen:

  • náusea
  • vomitando
  • frecuencia cardíaca rápida
  • agitación
  • dolor de cabeza
  • insomnio
  • transpiración
  • pesadillas
  • ansiedad

Con menos frecuencia, las personas pueden desarrollar síntomas graves del síndrome de abstinencia de alcohol. Los síntomas graves se denominan delirium tremens o DT.

Los síntomas de los DT incluyen:

  • temblores severos
  • presión sanguínea elevada
  • alucinaciones, generalmente visuales
  • desorientación extrema
  • convulsiones
  • temperatura corporal elevada

Los DT pueden poner en peligro la vida. En casos extremos, el cerebro puede tener problemas para regular la respiración y la circulación.

También se pueden producir cambios drásticos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca, que pueden provocar un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

Síndrome de abstinencia de alcohol frente a resaca

Si bien algunos de los síntomas del síndrome de abstinencia de alcohol son similares a la resaca, no son la misma condición. El síndrome de abstinencia de alcohol y la resaca tienen diferentes causas.

Una resaca ocurre cuando una persona bebe demasiado alcohol a la vez. El síndrome de abstinencia de alcohol ocurre cuando una persona con trastorno por consumo de alcohol detiene o disminuye repentinamente su consumo de alcohol.

Demasiado alcohol puede irritar el revestimiento del estómago, causar deshidratación y provocar una respuesta inflamatoria en el cuerpo. A medida que desaparece el efecto del alcohol, estos efectos provocan síntomas comunes de resaca, como dolor de cabeza, náuseas y fatiga.

El síndrome de abstinencia de alcohol es diferente. Si una persona tiene un trastorno por consumo de alcohol, su cuerpo se acostumbra a una cierta cantidad de alcohol en su sistema.

El consumo continuo de alcohol provoca cambios en el sistema nervioso central y la producción de neurotransmisores en el cerebro. Cuando el suministro de alcohol se detiene o disminuye repentinamente, se pueden desarrollar síntomas de abstinencia.

Cuando ver a un doctor

Es importante desintoxicarse del alcohol bajo la supervisión de un médico.

Cualquiera que piense que es dependiente del alcohol debería considerar hablar con un médico.

El trastorno por consumo de alcohol puede provocar diversas afecciones de salud física y mental. Sin embargo, el tratamiento está disponible y puede ser muy eficaz.

Para aquellos que intentan desintoxicarse del alcohol, es vital hacerlo bajo la supervisión de un médico, ya que los síntomas de abstinencia pueden ser graves.

Diagnóstico

Un médico a menudo puede diagnosticar el síndrome de abstinencia de alcohol tomando el historial médico de una persona y realizando un examen físico.

El médico puede solicitar pruebas de que ha habido una disminución en el consumo de alcohol después de un uso intensivo regular.

También pueden realizar un análisis de sangre llamado examen de toxicología para medir la cantidad de alcohol en el sistema de una persona. Los análisis de sangre y las pruebas por imágenes pueden mostrar si los órganos, como el hígado, se han visto afectados por la ingesta de alcohol de una persona.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el síndrome de abstinencia de alcohol generalmente implican cuidados de apoyo para aliviar el efecto de los síntomas.

Los médicos suelen utilizar un tipo de fármaco llamado benzodiacepinas para reducir los síntomas de abstinencia de alcohol.

El consumo excesivo de alcohol también agota el cuerpo de electrolitos y vitaminas vitales, como ácido fólico, magnesio y tiamina. Por lo tanto, el tratamiento también puede incluir correcciones de electrolitos y líquidos multivitamínicos.

La Sociedad Estadounidense de Medicina de las Adicciones tiene como objetivo la desintoxicación del alcohol o las drogas. El propósito del tratamiento del trastorno por consumo de alcohol es:

  • Haga que el proceso de abstinencia sea seguro para la persona y ayúdele a vivir sin alcohol.
  • Proteger la dignidad de una persona durante el proceso de retirada y tratarla con humanidad.
  • Preparar a una persona para el tratamiento continuo de la dependencia del alcohol.

Proceso de desintoxicación

Beber con moderación es la mejor manera de prevenir el síndrome de abstinencia de alcohol.

Cuando una persona se está desintoxicando del alcohol, los síntomas pueden comenzar entre 6 horas y unos días después de su última bebida.

Los síntomas pueden empeorar gradualmente en el transcurso de 2 o 3 días.

La mayoría de los síntomas disminuyen después de unos 5 días. En algunos casos, los síntomas leves pueden continuar durante varias semanas. Aunque algunas personas optan por la desintoxicación en casa, es más seguro buscar ayuda al realizar la desintoxicación.

Los síntomas pueden volverse graves y puede ser difícil predecir qué personas desarrollarán síntomas potencialmente mortales.

Cualquier persona que tenga síntomas graves del síndrome de abstinencia de alcohol, como convulsiones, alucinaciones o vómitos prolongados, necesita tratamiento médico inmediato.

Las personas con síntomas graves permanecen en el hospital durante parte o todo el proceso de desintoxicación, por lo que un médico puede controlar de cerca su presión arterial, respiración y frecuencia cardíaca y proporcionar medicamentos para facilitar el proceso.

Prevención

La forma más eficaz de prevenir el síndrome de abstinencia de alcohol es evitar beber o beber solo con moderación.

El consumo moderado de alcohol se define oficialmente como 1 bebida o menos al día para las mujeres y 2 bebidas o menos al día para los hombres. Sin embargo, si una persona ya tiene un trastorno por consumo de alcohol, puede ayudar a prevenir algunos de los síntomas de abstinencia hablando con un médico sobre la abstinencia segura.

Los factores de riesgo para el trastorno por consumo de alcohol incluyen antecedentes familiares de problemas con el alcohol, depresión y otras afecciones de salud mental, y factores genéticos.

Para aquellos que piensan que pueden tener un trastorno por consumo de alcohol o que pueden ser dependientes del alcohol, buscar ayuda es esencial.

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