Sentarse daña la salud del cerebro, independientemente del ejercicio

Demasiado tiempo sentado puede no ser bueno para el cerebro, según un estudio preliminar de adultos que han alcanzado la mediana edad y más.

Entre las personas de mediana edad y mayores, estar sentado durante mucho tiempo puede dañar el cerebro.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) descubrieron que entre 35 adultos de 45 a 75 años sin demencia, aquellos que pasaban más tiempo sentados durante el día tenían un mayor adelgazamiento del lóbulo temporal medial.

Esta es un área del cerebro que es importante para crear nuevos recuerdos.

Incluso los altos niveles de actividad física no marcaron la diferencia, concluyen los autores, en un informe sobre sus hallazgos que ahora se publica en la revista. MÁS UNO.

El estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que sentarse demasiado puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y otras enfermedades, incluso entre las personas que hacen actividad física.

El autor principal del estudio, David Merrill, profesor clínico asistente de psiquiatría y ciencias bioconductuales en UCLA, y sus colegas proponen que ahora se deberían realizar más investigaciones para ver si la reducción del comportamiento sedentario revierte el efecto que encontraron.

Pocos estudios sobre el riesgo de estar sentado y demencia

En los antecedentes de su estudio, los autores se refieren a la creciente cantidad de literatura que sugiere que el ejercicio físico podría retrasar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias y puede beneficiar la estructura cerebral.

Una explicación que se ha sugerido para este efecto es que la actividad física aumenta el flujo sanguíneo en el cerebro, lo que, a su vez, ayuda al crecimiento de nuevas células nerviosas y compensa la disminución de la estructura y la función.

Pero en comparación con el volumen de literatura sobre el impacto del ejercicio, "hay una escasez de investigación sobre la relación entre el comportamiento sedentario y el riesgo de demencia", y solo unos pocos estudios han examinado el efecto "mecanicista" en el cerebro, señalan los autores. .

Esto debería ser motivo de preocupación, argumentan, especialmente porque se ha sugerido que alrededor del 13 por ciento de la carga global de la enfermedad de Alzheimer puede deberse a pasar demasiado tiempo sentado.

Con base en tal estimación, calculan que reducir el comportamiento sedentario en un 25 por ciento "podría prevenir potencialmente más de 1 millón" de casos de enfermedad de Alzheimer en todo el mundo.

El equipo decidió centrarse en el lóbulo temporal medial porque se sabe que esta área del cerebro disminuye con la edad y que esto conduce a un deterioro de la memoria.

Además, señalan, una mayor "aptitud aeróbica" se ha relacionado con un mayor volumen del hipocampo, un área del lóbulo temporal medial que ha sido "muy estudiada" y es importante para la memoria.

Sentarse puede dañar el cerebro a pesar del ejercicio

Para su estudio, los investigadores exploraron los vínculos entre el grosor del lóbulo temporal medial, el ejercicio y el tiempo sentado en 25 mujeres y 10 hombres de 45 a 75 años que no tenían síntomas de demencia.

Los datos sobre el promedio de horas pasadas sentado todos los días y los niveles de actividad física provienen de cuestionarios detallados que completaron hombres y mujeres. El grosor del lóbulo temporal medial se midió a partir de resonancias magnéticas de sus cerebros.

Cuando analizaron los datos, los investigadores encontraron “[n] o correlaciones significativas” entre los niveles de actividad física y el grosor del lóbulo temporal medial.

Sin embargo, encontraron que las personas más sedentarias tenían menos grosor del lóbulo temporal medial.

Si bien no investigaron los mecanismos a través de los cuales permanecer sentado durante mucho tiempo podría ser perjudicial para el cerebro, los autores se refieren a una sugerencia de que "el comportamiento sedentario puede tener efectos perjudiciales sobre el control glucémico".

Especulan que esto podría resultar en una mayor variabilidad del azúcar en sangre y conducir a una reducción del flujo sanguíneo en el cerebro, lo que, a su vez, perjudica la salud del cerebro.

También señalan que sus hallazgos son "preliminares" y no prueban que estar sentado por mucho tiempo en realidad haga que el lóbulo temporal medial se vuelva más delgado. Proponen que:

"Los estudios futuros deben incluir análisis longitudinales y explorar mecanismos, así como la eficacia de disminuir los comportamientos sedentarios para revertir esta asociación".
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