Artritis reumatoide: el compuesto de veneno de escorpión puede detener la progresión

El escorpión rojo indio es uno de los escorpiones más peligrosos del mundo. Sin tratamiento, una picadura de esta criatura puede matar a un humano en solo 72 horas. Pero no todo está mal; un compuesto que se encuentra en su veneno podría ayudar a tratar una de las condiciones de salud más comunes y debilitantes en los Estados Unidos.

Los investigadores dicen que un compuesto en el veneno del escorpión rojo indio puede ayudar a tratar la artritis reumatoide.
Crédito de la imagen: Dinesh Valke

En un nuevo estudio, los investigadores han revelado cómo la iberiotoxina, uno de varios compuestos en el veneno mortal del escorpión rojo indio, detuvo la progresión de la artritis reumatoide en modelos de rata de la enfermedad.

La líder del estudio, la Dra. Christine Beeton, del Baylor College of Medicine en Houston, TX, y sus colegas informaron recientemente sus hallazgos en el Revista de farmacología y terapéutica experimental.

En la artritis reumatoide, el sistema inmunológico lanza un ataque a las articulaciones, particularmente a las de las manos, muñecas y rodillas, causando dolor e inflamación.

Se estima que alrededor de 1,5 millones de personas en los EE. UU. Viven con artritis reumatoide y la enfermedad es aproximadamente tres veces más común entre las mujeres que entre los hombres.

Como señala el Dr. Beeton, un tipo especializado de células en las articulaciones llamadas sinoviocitos similares a fibroblastos (FLS) juega un papel importante en la artritis reumatoide.

“A medida que crecen y se mueven de una articulación a otra”, explica el Dr. Beeton, “segregan productos que dañan las articulaciones y atraen las células inmunitarias que causan inflamación y dolor. A medida que avanza el daño, las articulaciones se agrandan y no pueden moverse ".

En un estudio anterior de personas con artritis reumatoide, el Dr. Beeton y sus colegas descubrieron un canal de potasio en la membrana de las células FLS, llamado KCa1.1, que participa en el desarrollo de la enfermedad.

Los investigadores especularon que bloquear este canal de potasio podría ser una forma de detener la progresión de la artritis reumatoide. En su último estudio, encontraron que el compuesto de veneno de escorpión iberiotoxina podía hacer precisamente eso.

Iberiotoxina detuvo la artritis reumatoide

Iberiotoxina se encuentra en el veneno del escorpión rojo indio, o el Buthus tamulus. Según el primer autor del estudio, el Dr. Mark Tanner, que también pertenece al Baylor College of Medicine, la iberiotoxina se dirige específicamente al canal KCa1.1 en FLS, mientras evita otros canales de potasio.

Para su nuevo estudio, los investigadores probaron la iberiotoxina en modelos de rata de artritis reumatoide.

Descubrieron que el compuesto de veneno de escorpión no solo detuvo la progresión de la artritis reumatoide en los roedores al bloquear KCa1.1, sino que algunos roedores mostraron mejoras en la inflamación y la movilidad articular.

Es importante destacar que la iberiotoxina no produjo ningún efecto secundario adverso en las ratas, mientras que otro bloqueador de los canales de potasio llamado paxilina causó temblores e incontinencia urinaria.

“Fue muy emocionante ver”, explica el Dr. Tanner, “que la iberiotoxina es muy específica para el canal de potasio en FLS y que no parece afectar los canales en otros tipos de células, lo que podría explicar la falta de temblores y incontinencia."

Con base en estos hallazgos, el Dr. Beeton y sus colegas creen que la iberiotoxina podría abrir la puerta a un tratamiento eficaz para la artritis reumatoide, aunque se necesitan más estudios.

“Aunque estos resultados son prometedores, es necesario realizar mucha más investigación antes de que podamos usar componentes de veneno de escorpión para tratar la artritis reumatoide. Creemos que este componente del veneno, la iberiotoxina, puede convertirse en la base para desarrollar un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide en el futuro ”.

Dra. Christine Beeton

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