Sentarse, pararse, caminar: ¿cómo afectan a su memoria?

Investigaciones anteriores han demostrado que el ejercicio es beneficioso para el cerebro y que ayuda a tratar la depresión y a prevenir el deterioro cognitivo. Entonces, ¿cuál es la importancia de la postura y el movimiento para el cerebro? Un nuevo estudio investiga.

¿Cuándo funciona mejor su memoria de trabajo: cuando se sienta, se pone de pie o hace ejercicio?

Muchos estudios han argumentado que cierto nivel de ejercicio es beneficioso cuando se trata de proteger la función cognitiva y que llevar un estilo de vida sedentario afectará negativamente al cerebro de una persona.

Por ejemplo, un estudio cubrió Noticias médicas hoy a principios de este año demostró que el ejercicio aeróbico ayuda a preservar la salud del cerebro, manteniendo a raya las enfermedades neurodegenerativas, como la demencia.

La investigación del año pasado incluso sugirió que caminar 4.000 pasos cada día puede mejorar la función cognitiva en los adultos mayores.

Otro estudio reciente apoyó estos hallazgos desde la perspectiva inversa, explicando que sentarse demasiado daña el lóbulo temporal, un área del cerebro que juega un papel esencial en el procesamiento de los recuerdos y el lenguaje.

Ahora, tres investigadores de la Ludwig ‐ Maximilians ‐ University Munich en Alemania, Gordon Dodwell, Hermann J. Müller y Thomas Töllner, han encontrado nueva evidencia de que el ejercicio aeróbico protege el cerebro.

Además, su nuevo estudio muestra cómo sentarse, pararse y caminar impacta la memoria de trabajo visual, que es la capacidad del cerebro para almacenar información visual de forma espontánea, para su uso en una tarea actual.

Los hallazgos del estudio aparecen en línea en la Revista británica de psicología.

Actividad moderada versus ninguna actividad

"Se ha descubierto que el ejercicio aeróbico agudo influye en el rendimiento cognitivo tanto posteriormente como simultáneamente [durante y después del ejercicio]", escriben los científicos en el artículo del estudio.

"Sin embargo, la influencia en el desempeño ejecutivo durante el ejercicio agudo es menos clara, con varios relatos que proporcionan teorías y pruebas contradictorias sobre la dirección de los efectos", añaden los autores.

Por esta razón, decidieron usar la electroencefalografía (EEG), una técnica que permite a los investigadores monitorear la actividad cerebral de una persona registrando impulsos eléctricos, para ver cómo se desempeñarían las personas en las tareas de memoria visual en una postura pasiva o físicamente activa.

El equipo reclutó a 24 participantes que realizaron pruebas de EEG mientras realizaban la tarea de memoria en diferentes condiciones: mientras estaban sentados en una bicicleta estática, mientras pedaleaban, mientras estaban parados en una cinta de correr y mientras caminaban en una cinta de correr.

El autor principal Thomas Töllner y sus colegas descubrieron que la memoria de trabajo visual de los participantes parecía funcionar mejor cuando iban en bicicleta o caminando, en lugar de estar sentados o simplemente de pie.

Además, en lo que respecta a la postura, los investigadores observaron que estar de pie ayudaba a minimizar los errores mientras los participantes realizaban su tarea.

“Nuestros resultados de comportamiento indican que tanto el ejercicio aeróbico agudo como la postura erguida aceleraron la velocidad general de procesamiento en comparación con las condiciones pasivas y sentadas, mientras que la postura erguida sirvió además para reducir las tasas de error”, escriben los autores en su artículo.

¿Qué pasa en el cerebro?

Con base en las mediciones del EEG, así como en el desempeño de los participantes en las tareas de la memoria de trabajo visual, los investigadores sugieren que las áreas del cerebro que pueden recibir un impulso durante el ejercicio aeróbico moderado son la red frontoparietal (el "centro de atención" del cerebro), y la corteza prefrontal dorsolateral (clave para la memoria de trabajo y la atención selectiva).

En resumen, las redes de funciones ejecutivas del cerebro parecen beneficiarse durante el ejercicio aeróbico y no solo después.

Esto, argumenta el equipo, contradice los modelos existentes que han sugerido que "el ejercicio desconecta las funciones de orden superior de la corteza prefrontal" debido a los recursos energéticos limitados.

"Nuestros hallazgos tienen implicaciones no solo para el campo de la psicología cognitiva, donde nuestro conocimiento se ha derivado principalmente de participantes sentados y en reposo, sino también para nuestra comprensión del rendimiento cognitivo en general".

Thomas Töllner

"Aunque la sociedad moderna ha evolucionado para volverse cada vez más sedentaria, nuestros cerebros pueden funcionar mejor mientras nuestros cuerpos están activos", especula Töllner.

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