No es necesario ser 'estrictamente vegetariano' para obtener los beneficios

Según nuevos datos, una dieta rica en alimentos de origen vegetal y baja en carne, sin seguir estrictamente una dieta vegetariana o vegana, puede ofrecer protección contra la obesidad en adultos de mediana edad y mayores.

El vegetarianismo es saludable, pero ¿qué tan vegetariano debes ser?

Los expertos ya saben que las dietas que enfatizan los alimentos de origen vegetal sobre los de origen animal, como las dietas vegetarianas o veganas, pueden disminuir el riesgo de obesidad.

Sin embargo, los científicos aún no saben qué tan estrictas deben seguirse estas dietas para reducir el riesgo de tener sobrepeso u obesidad en el futuro.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que, en los Estados Unidos, la obesidad es más alta entre los adultos mayores y de mediana edad.

Alrededor del 40 por ciento de las personas de 40 a 59 años y el 37 por ciento de los adultos de 60 años o más son obesos, en comparación con aproximadamente el 32 por ciento de las personas de 20 a 39 años.

Análisis de datos del estudio de Rotterdam

Un equipo del Centro Médico de la Universidad Erasmus, con sede en Rotterdam, Países Bajos, examinó la información de salud a largo plazo recopilada como parte del Estudio de Rotterdam. Los datos incluyeron a 9,641 adultos con una edad promedio de 62 años que participaron en este estudio poblacional en curso.

En particular, los investigadores estaban interesados ​​en la dieta de los participantes, el índice de masa corporal (IMC), la circunferencia de la cintura, el peso en relación con la altura (índice de masa grasa) y el porcentaje de grasa corporal.

El equipo creó un sistema de puntuación para categorizar la cantidad de alimentos de origen vegetal que consumían los participantes en comparación con la cantidad de alimentos de origen animal que consumían.

En este sistema, los participantes recibieron puntos por comer frutos secos, frutas y verduras, y se les dedujeron puntos por comer carne, lácteos y pescado. Por lo tanto, cuanto más alto es el puntaje de un individuo, más se adhiere a una dieta basada en plantas.

Sus resultados fueron presentados recientemente en el Congreso Europeo sobre Obesidad, celebrado en Viena, Austria.

Dietas basadas en plantas y puntuaciones de IMC

El equipo descubrió que las personas con las puntuaciones más altas en el índice tenían más probabilidades de tener un IMC más bajo a largo plazo. Esta asociación siguió siendo válida después de tener en cuenta los factores que podrían haber influido en los resultados, como la ingesta total de energía, los niveles de actividad física y los antecedentes socioeconómicos.

Los participantes con una puntuación de 10 en el índice tenían puntuaciones medias de IMC e índice de masa grasa significativamente más bajas en comparación con los participantes que obtuvieron una puntuación de cero en el índice. Las puntuaciones más altas también se relacionaron con una circunferencia de cintura más baja y un porcentaje de grasa corporal más bajo.

El estudio sugiere que estas asociaciones son más fuertes en personas de 45 a 65 años que en las mayores de 65 años.

Fundamentalmente, los investigadores explican que había varias formas en que los participantes podían lograr las puntuaciones más altas sin necesariamente volverse completamente veganos o vegetarianos. Por ejemplo, cambiar 50 gramos de carne roja por 200 gramos de verduras cada día le daría a alguien una puntuación alta.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos hallazgos solo pueden demostrar un vínculo entre una dieta rica en vegetales y una menor probabilidad de tener sobrepeso u obesidad. Los resultados no prueban causa y efecto.

"Nuestro estudio sugiere que una dieta más basada en plantas y menos en animales, más allá de la estricta adherencia a las dietas veganas o vegetarianas, puede ser beneficiosa para prevenir el sobrepeso / obesidad en poblaciones de mediana edad y ancianos".

El autor principal del estudio, Zhangling Chen

Ella continúa: "En otras palabras, comer una dieta a base de plantas para protegerse contra la obesidad no requiere un cambio radical en la dieta o una eliminación total de la carne o los productos animales".

“En cambio”, agrega Chen, “se puede lograr de varias maneras, como una reducción moderada del consumo de carnes rojas o comer algunas verduras más. Esto respalda las recomendaciones actuales de cambiar a dietas ricas en alimentos vegetales con bajo consumo de alimentos de origen animal ”.

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