Un nuevo método detecta la enfermedad hepática en etapa temprana

La investigación en ratones y muestras de tejido humano encuentra que un nuevo método para detectar la enfermedad hepática en sus primeras etapas es preciso, eficaz y no invasivo. Los hallazgos son los primeros de su tipo.

Un nuevo método ofrece imágenes en profundidad del hígado.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) afecta entre 80 y 100 millones de adultos en los Estados Unidos, o entre el 30 y el 40% de la población.

Junto con la enfermedad hepática alcohólica, NAFLD es responsable de la mayoría de los casos de enfermedad hepática crónica, cirrosis y cáncer de hígado.

Las tasas de muertes por enfermedades hepáticas crónicas han aumentado en los EE. UU. Según un estudio, el número anual de muertes por cirrosis aumentó en un 65% entre 1999 y 2016. Durante el mismo período, la cantidad anual de muertes por cáncer de hígado se duplicó.

La EHGNA también está en aumento, ya que la prevalencia de esta afección aumenta proporcionalmente con la de la diabetes tipo 2 y la obesidad.

A pesar de ser una afección que avanza lentamente, los médicos a menudo diagnostican la enfermedad hepática en sus últimas etapas. Pero una nueva investigación pronto podría cambiar esto.

Un equipo dirigido por Jenny Yang, profesora de Química de los Regentes en la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta, ha desarrollado un método confiable y no invasivo para diagnosticar la enfermedad hepática en sus primeras etapas.

El profesor Yang y sus colegas detallan sus hallazgos en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

Un cambio revolucionario para el campo

Los investigadores desarrollaron un tinte de contraste más sensible que los normales que usan las resonancias magnéticas.

Esta sustancia, denominada ProCA32.collagen1, detecta la sobreexpresión de colágeno, que es un biomarcador de enfermedad hepática. El tinte también se une estrechamente con el gadolinio, un metal de contraste que las imágenes por resonancia magnética utilizan de forma rutinaria.

El profesor Yang y su equipo probaron su nuevo método en ratones con fibrosis hepática y esteatohepatitis no alcohólica (NASH) y descubrieron que podía detectar con precisión estas afecciones.

Además, los investigadores descubrieron que la sustancia era dos veces más eficaz que los tintes de contraste normales. Las pruebas que utilizaron muestras de tejido de participantes humanos mostraron que la sustancia era capaz de detectar tumores que eran 100 veces más pequeños que los que se detectan actualmente con los agentes de contraste que se utilizan.

Esta es "la primera detección sólida de fibrosis hepática en etapa temprana y tardía y EHNA en etapa temprana, además de la expresión heterogénea de colágeno mediante múltiples técnicas de imagen", escriben los autores.

El profesor Yang, quien también es el director asociado del Centro de Diagnóstico y Terapéutica del Estado de Georgia, comenta sobre los hallazgos, diciendo que “ayudarían a los médicos a monitorear el tratamiento antes de que sea irreversible y ayudarían a las compañías farmacéuticas a seleccionar a los pacientes adecuados para los ensayos clínicos o identificar sujetos para el descubrimiento de fármacos ".

"Es un cambio revolucionario para el campo como la primera detección sólida de la etapa temprana de la fibrosis hepática".

Prof. Jenny Yang

“Nuestro agente de contraste puede hacer un color dual, por lo que tiene diferentes características de color de contraste, por lo que la sensibilidad se muestra mejor y la precisión es mucho mejor”, agrega Yang.

"La fibrosis en etapa temprana y la EHNA se pueden revertir si se detectan temprano", escriben los autores en su artículo. "Sin embargo, las técnicas actuales, incluidas FibroScan y MRE, así como la resonancia magnética con los agentes de contraste clínicos actuales, no lograron detectar las primeras etapas de la EHNA y la fibrosis".

El profesor explica que el nuevo método podría ayudar a las personas a implementar cambios de estilo de vida antes.

"La mayoría de la gente no cree que tenga fibrosis hepática y no quiere cambiar su estilo de vida, y no podemos detectarlo a tiempo", dice.

"Entonces, lo que sucede es que continúan con su estilo de vida y, en algún momento, desarrollan fibrosis en una etapa posterior, que puede convertirse en cirrosis grave y una gran parte se convierte en cáncer de hígado".

En el futuro, los investigadores planean obtener la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) e iniciar ensayos clínicos en humanos en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta, GA.

none:  rehabilitación - fisioterapia paladar hendido drogas