La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio: una actualización

La Ley de Atención Médica Asequible (ACA), también conocida como Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible, se convirtió en ley el 23 de marzo de 2010.

El presidente Barack Obama firmó en la ACA. Se lo conoce informalmente como Obamacare.

La ACA tenía como objetivo garantizar que más personas tuvieran más cobertura de seguro médico en los Estados Unidos. También tenía como objetivo:

  • mejorar la calidad de la asistencia sanitaria y los seguros sanitarios
  • regular la industria de los seguros médicos
  • Reducir el gasto relacionado con la atención médica en EE. UU.

Sin embargo, el cambio de administración en 2016 trajo algunos cambios a la ACA, y es posible que haya más en el horizonte.

Siga leyendo para obtener más información sobre la situación actual de la ACA.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010

Crédito de la imagen: Courtney Hale / Getty Images

Esta nueva ley tenía como objetivo mejorar el acceso a la atención médica en los EE. UU. Ampliando la cobertura médica a más personas y protegiendo a los titulares de pólizas de seguro médico existentes.

Varias partes del proyecto de ley tenían implicaciones importantes para muchas personas.

Estos se relacionan especialmente con la cobertura para condiciones preexistentes (incluido el embarazo), los niños en planes parentales y la ayuda para que las pequeñas empresas tengan asegurados a sus empleados.

Las siguientes secciones analizarán estos factores con más detalle.

Cobertura para condiciones preexistentes

Desde 2014, las compañías de seguros no pueden aumentar las primas para bebés o niños debido a una condición de salud o discapacidad preexistente.

Los adultos que anteriormente no podían obtener cobertura debido a una afección preexistente y aquellos que no habían tenido seguro durante 6 meses o más ahora obtendrían un seguro.

El Plan de seguro para condiciones preexistentes estaba dirigido a adultos que no podían obtener cobertura debido a una afección preexistente, como diabetes o cáncer. A partir de 2014, la ACA puso a su disposición el acceso.

Actualmente, las aseguradoras de salud no pueden negar o cancelar la cobertura de alguien con una condición de salud preexistente. El seguro también debe cubrir esa condición y las aseguradoras no pueden cobrarle a alguien más por tener esa condición.

Las aseguradoras aún consideran que el embarazo es una condición preexistente, por lo que el seguro ahora cubre toda la atención prenatal y el parto desde el primer día de cobertura.

En 2018, la administración del presidente Trump anunció que ya no apoyaría esta disposición en la ACA. La Corte Suprema ha estado considerando si mantener esto o no. Se espera una decisión en 2021.

Los niños permanecen en planes parentales

La ACA significa que los adultos jóvenes pueden permanecer en los planes de salud de sus padres hasta los 26 años.

Esto incluye a aquellos que:

  • no vive con sus padres
  • están fuera de la escuela
  • no dependen económicamente de sus padres
  • están casados

Un niño que tiene seguro médico bajo el plan de sus padres perderá la cobertura cuando cumpla 26 años.

Esto se considera un período de inscripción especial. Significa que pueden inscribirse en un nuevo plan sin tener que esperar la inscripción abierta al final del año.

Sin embargo, el seguro no cubre a los cónyuges e hijos de hijos adultos.

Créditos fiscales para pequeñas empresas

La ACA también tiene como objetivo ayudar a las pequeñas empresas a obtener un seguro médico para sus trabajadores.

Las pequeñas empresas pueden recibir ayuda para financiar el costo de proporcionar un seguro médico. Los nuevos créditos fiscales hacen que sea más asequible para ellos comprar un seguro médico para sus empleados.

Bajo el Programa de Opciones de Salud para Pequeñas Empresas, los empleadores pueden beneficiarse del crédito fiscal si:

  • brindar atención médica a sus empleados
  • tener menos de 25 trabajadores a tiempo completo
  • pagar un salario anual promedio de menos de $ 50,000

Mayor cobertura de seguro y seguridad para todos

Desde 2014, más personas en los EE. UU. Han tenido cobertura médica, incluidas aquellas con bajos ingresos y aquellas con condiciones de salud preexistentes.

En el pasado, las personas inscritas en la Parte D de Medicare a menudo caían en un período sin cobertura o "período sin cobertura". Una vez que habían gastado una cantidad predeterminada de dinero, tenían que pagar los gastos adicionales de su bolsillo.

Después de la introducción de la ACA, las personas con Medicare Parte D podrían recibir un descuento del 50% en medicamentos recetados de marca y un descuento del 7% en los genéricos.

Las personas con Medicare también se volvieron elegibles para mamografías, colonoscopias y algunos otros servicios preventivos. Todas las nuevas políticas de salud tienen que ofrecer este tipo de servicios preventivos y de detección de forma gratuita.

Obtenga más información sobre los costos de la Parte D de Medicare aquí.

Cambios recientes a la ley

La administración Trump ha introducido una serie de cambios a la ley. Las secciones siguientes las analizarán con más detalle.

Tarifas por no tener cobertura

Cuando la ley entró en vigencia por primera vez, las personas que podían pagar un seguro médico pero optaron por no comprar un plan podrían enfrentar una multa fiscal en sus impuestos sobre la renta anuales.

Sin embargo, esto se detuvo en 2019. Las personas que no tienen cobertura ahora no tendrán que pagar una tarifa.

Periodo de matriculación

El período de inscripción abierta para inscribirse en un nuevo plan es significativamente más corto ahora.

Al principio, el período de inscripción duró hasta enero o febrero del año siguiente. Ahora, solo se extiende del 1 de noviembre al 15 de diciembre. Sin una circunstancia especial, como cambiar de trabajo, casarse, tener un bebé o adoptar un hijo, una persona no puede comprar un seguro fuera de estas fechas.

Requisitos laborales para Medicaid

En 2018, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid proporcionaron nuevas pautas que permitirían a los estados implementar requisitos laborales para las personas inscritas en Medicaid.

Esto significa que algunas personas tendrán que encontrar trabajo si quieren conservar sus beneficios de Medicaid.

Exenciones

A partir de 2019, las empresas pueden solicitar una exención que les permita no ofrecer ni pagar la cobertura de anticonceptivos debido a una objeción religiosa o moral.

Opiniones e inquietudes

Cuando la ACA entró en vigor, muchas personas no estuvieron de acuerdo con ella. Parecía haber un acuerdo general en muchos puntos, pero la idea de hacer que el seguro médico fuera obligatorio para todos no era popular.

La introducción de la ACA hizo que aumentara el número de personas con cobertura de seguro médico. Todavía sigue siendo más alto que antes, pero los números parecen estar disminuyendo.

Los factores que contribuyen a esto probablemente incluyen el aumento del costo del seguro y la eliminación de la tarifa para las personas que no tienen seguro.

La gente todavía está monitoreando de cerca el estado de la ACA y sus disposiciones. De particular preocupación es la protección de las personas con problemas de salud preexistentes.

Una encuesta de 2018 de la Kaiser Family Foundation encontró que casi el 64% de las personas no querían que la Corte Suprema revocara estas protecciones. Mientras tanto, el 52% no quería que la Corte Suprema revocara la ACA en general.

Resumen

La ACA tenía como objetivo aumentar el acceso de las personas a la prestación de servicios de salud en los EE. UU. Sin embargo, es posible que los cambios recientes a la ACA ya estén erosionando sus beneficios y existen preocupaciones sobre cambios futuros.

Los factores recientes que hacen que las decisiones futuras sobre la provisión de atención médica sean más cruciales que nunca incluyen:

  • tensiones en torno a las elecciones de 2020
  • el impacto de COVID-19
  • una falta existente de equidad en salud, especialmente para las poblaciones de color

El sitio web CuidadoDeSalud.gov está disponible para que cualquier persona averigüe si califica o no para recibir ayuda, solicitar cobertura o cambiar su estado.

¿Medicare cubre las pruebas de COVID-19? Aprende más aquí.

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