El ejercicio regular puede mantener el cuerpo décadas más joven

En un nuevo estudio que involucró a personas mayores de 70 años que han hecho ejercicio regularmente durante años, los científicos descubrieron que los corazones, pulmones y músculos de los participantes tenían una forma equivalente a la de las personas de 40 años.

El ejercicio regular podría ayudar a mantener el cuerpo joven, según muestra una nueva investigación.

Investigadores del Laboratorio de Desempeño Humano de la Ball State University en Muncie, IN, evaluaron recientemente la condición física de personas de 70 años que han estado haciendo ejercicio regularmente durante décadas.

El equipo comparó las medidas de salud de estos participantes con las de sus compañeros más sedentarios y con las medidas de personas sanas de 20 años.

Específicamente, los investigadores midieron la capacidad cardíaca y pulmonar, así como la aptitud muscular. Han publicado sus hallazgos en el Revista de fisiología aplicada.

"El ejercicio gana" es el mensaje final. Vimos que las personas que hacen ejercicio regularmente año tras año tienen una mejor salud en general. Estas personas de 75 años, hombres y mujeres, tienen una salud cardiovascular similar a la de una persona de 40 a 45 años ".

Investigador principal Scott Trappe, director del Laboratorio de Desempeño Humano

El ejercicio de ocio puede mantenerte joven

Los investigadores trabajaron con tres tipos de participantes: siete mujeres y 21 hombres de 70 años que hacían ejercicio con regularidad, 10 mujeres y 10 hombres de 70 años que llevaban estilos de vida sedentarios, y 10 mujeres y 10 hombres de 20 años, todos sanos y que ejercitado con regularidad.

Los participantes de la primera categoría informaron haber hecho ejercicio durante toda su vida y describieron disfrutar de actividad física frecuente de forma pausada. Cada uno de estos participantes trabajó, en promedio, 5 días a la semana para un total combinado de aproximadamente 7 horas.

En una etapa, los investigadores buscaron determinar la resistencia aeróbica de los participantes evaluando sus mediciones de VO2 máx. Esto evalúa la cantidad máxima de oxígeno que un individuo puede usar durante episodios de ejercicio aeróbico intenso. Los investigadores lo hicieron pidiendo a los participantes que montaran bicicletas de interior.

El marcador es importante porque, como explica el equipo, el VO2 máx tiende a disminuir en aproximadamente un 10 por ciento cada 10 años después de que una persona alcanza los 30 años, y esta reducción corresponde a un mayor riesgo de enfermedad.

Los investigadores también realizaron biopsias musculares en los participantes para evaluar la formación y distribución de pequeños vasos sanguíneos en los músculos y evaluar la actividad de la enzima aeróbica, que impulsa el metabolismo del oxígeno a nivel celular.

En otra etapa del estudio, el equipo dividió a los participantes masculinos en dos grupos: el grupo de rendimiento, que se entrenaba para competir, y el grupo de fitness, que se ejercitaba por placer.

Descubrieron que "Para algunas de las variables, el grupo de rendimiento tenía algunas métricas que eran superiores a las de las personas que estaban en forma, y ​​la capacidad cardiovascular era una de ellas", como señala Trappe.

“Pero cosas como la salud muscular y los capilares para apoyar el flujo sanguíneo, eran equivalentes entre los dos grupos. Una mayor intensidad no los llevó necesariamente a un lugar más alto ", agrega.

Los investigadores sugieren que las medidas de salud de los participantes físicamente activos en sus 70 años se parecen a las de las personas sanas décadas más jóvenes y que estos beneficios parecen aplicarse tanto a mujeres como a hombres.

30 a 45 minutos de ejercicio al día

El equipo observa que los participantes mayores pertenecen a una generación que recibió mucho estímulo para practicar deportes.

“Lo que fue realmente interesante de este estudio es: Estas personas salieron de la generación del boom del ejercicio, que realmente comenzó en la década de 1970, cuando el correr y el tenis se hicieron populares [para] las masas”, afirma Trapp.

La década de 1970, explica el investigador principal, fue también la década en la que se permitió a las mujeres participar en deportes más competitivos, gracias a las nuevas leyes federales aprobadas en los Estados Unidos. “Hubo algunas cosas interesantes que sucedieron en esa época”, señala, refiriéndose a la adopción del Título IX de la Ley de Enmiendas Educativas de 1972.

Esta ley establece que "ninguna persona en los Estados Unidos, por motivos de sexo, será excluida de la participación, se le negarán los beneficios o será objeto de discriminación en cualquier programa o actividad educativa que reciba asistencia financiera federal".

Gracias a este tipo de cambio legislativo, dice Trappe, los investigadores han podido reclutar participantes femeninas que practican deportes a niveles competitivos.

Pero enfatiza que no es necesario ser competitivo para cosechar los beneficios del ejercicio.

“Si desea caminar de 30 a 45 minutos en un día, la cantidad de beneficio para la salud que obtendrá será significativa y sustancial”, dice Trappe.

“¿Será igual a la persona que se entrena para desempeños competitivos? No. Pero superará al teleadicto. En términos básicos, 30-45 minutos de cualquier tipo de ejercicio al día son beneficiosos ”, enfatiza.

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