Qué saber sobre GABA

El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es un neurotransmisor o mensajero químico en el cerebro. Bloquea señales específicas en el sistema nervioso central, lo que ralentiza el cerebro. Esto proporciona un efecto protector y calmante en el cerebro y el cuerpo.

El cuerpo produce GABA y también puede estar presente en algunos alimentos fermentados, como el kimchi, el miso y el tempeh. Estos no son alimentos que la mayoría de las personas incluyen en sus dietas diarias, por lo que algunas personas toman suplementos de GABA para lograr los beneficios.

En este artículo, examinamos cómo el aumento de los niveles de GABA puede afectar el cerebro y el cuerpo, y si tomar suplementos de GABA podría tener los mismos beneficios.

¿Qué es GABA?

La actividad de GABA puede aliviar el estrés, reducir el estrés y mejorar el sueño.

El cerebro contiene muchos neurotransmisores que desencadenan o inhiben reacciones específicas en el cuerpo.

GABA es un neurotransmisor que inhibe o ralentiza las funciones del cerebro. Esta actividad produce efectos como:

  • aliviar la ansiedad
  • reduciendo estrés
  • mejorar el sueño
  • prevenir el daño cerebral

El cerebro libera GABA de forma natural al final del día para promover la somnolencia y permitir que la persona descanse. Algunos de los medicamentos que prescriben los médicos para inducir el sueño y reducir la ansiedad también pueden aumentar la acción del GABA.

Beneficios médicos del aumento de GABA

Algunos expertos han sugerido que el aumento de los niveles de GABA puede tener beneficios, pero la evidencia no es clara. Según una revisión de 2019, GABA tiene propiedades antimicrobianas, anticonvulsivas y antioxidantes y puede ayudar a tratar y prevenir afecciones como:

  • diabetes
  • Alta presión sanguínea
  • insomnio

Medicamentos para aumentar el GABA

Los médicos pueden recetar medicamentos que aumentan la cantidad de GABA o estimulan los mismos neurotransmisores en el cerebro para tratar algunas afecciones médicas, como la epilepsia.

Por ejemplo, las benzodiazepinas (Valium, Xanax) actúan sobre muchos de los mismos receptores de neurotransmisores que GABA. Según un estudio, las personas que padecen depresión pueden tener niveles reducidos de GABA en el cerebro. El uso de benzodiazepinas puede resultar beneficioso en esos casos.

Los médicos también recetan el medicamento gabapentina (Neurontin), que es químicamente similar al GABA para reducir las convulsiones y el dolor muscular.

Sin embargo, los médicos no tienen claro si los efectos terapéuticos de estos medicamentos están relacionados con su efecto sobre los receptores GABA o si funcionan de otras formas.

GABA como suplemento

Muchas bebidas deportivas contienen GABA.

Algunas personas toman suplementos de GABA por sus supuestos beneficios para aliviar el estrés y la ansiedad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el uso de GABA como suplemento y como aditivo alimentario. Los fabricantes pueden agregar GABA a:

  • Bebidas deportivas
  • Barras de merienda
  • chicle
  • caramelos y más

Los fabricantes producen suplementos de GABA fermentando una forma de bacteria del ácido láctico.

Sin embargo, la FDA no regula los suplementos dietéticos de la misma manera que los medicamentos. Por lo tanto, los consumidores deben tener cuidado en cuanto a dónde compran el producto y solo compran a proveedores y empresas de renombre.

Cómo usar los suplementos de GABA

Algunas personas pueden tomar un suplemento en forma de píldora, mientras que otras pueden agregarlo a los alimentos, como las bebidas proteicas.

Los investigadores no han establecido una ingesta diaria recomendada o un límite superior sugerido para GABA. Cualquiera que desee tomar GABA como suplemento debe considerar hablar primero con su médico.

En la actualidad, no hay suficiente investigación para evaluar los posibles efectos secundarios de tomar suplementos de GABA. Sin embargo, si una persona experimenta efectos secundarios que podrían estar relacionados con el GABA, debe suspender el uso del suplemento y comunicarse con su médico.

Beneficios de tomar suplementos de GABA

Algunos investigadores han expresado su preocupación por los supuestos beneficios positivos de tomar suplementos de GABA. Un artículo en la revista Fronteras en psicología señala que los expertos no tienen claro si el GABA ofrece beneficios reales o si los efectos que las personas informan haber experimentado son una respuesta al placebo.

Otros investigadores no creen que los suplementos de GABA atraviesen la barrera hematoencefálica, lo que tendrían que hacer para tener algún efecto en el cuerpo.

Sin embargo, algunos estudios informan efectos positivos de tomar suplementos de GABA. Éstos incluyen:

Habilidades mejoradas de pensamiento y desempeño de tareas

Un estudio de 2015 encontró que tomar 800 miligramos (mg) de suplementos de GABA por día mejoraba la capacidad de una persona para priorizar y planificar acciones. Aunque el estudio fue pequeño, con solo 30 voluntarios sanos, mostró cómo la suplementación con GABA podría promover un pensamiento mejorado.

Reducción de estrés

Un estudio anterior de 2012 encontró que tomar 100 mg de GABA al día ayudó a reducir el estrés debido a las tareas mentales. Como muchos otros estudios relacionados con GABA, el estudio fue pequeño e involucró solo a 63 participantes.

Recuperación del entrenamiento y desarrollo muscular.

Los suplementos de GABA pueden mejorar la recuperación del entrenamiento y el desarrollo muscular.

Un estudio de investigación de 2019 pidió a 21 hombres sanos que tomaran un suplemento con proteína de suero o proteína de suero más GABA una vez al día durante 12 semanas.

Los participantes realizaron los mismos ejercicios de entrenamiento de resistencia dos veces por semana y los investigadores midieron los resultados. Los investigadores encontraron que la combinación de proteína de suero y GABA aumentaba los niveles de hormona del crecimiento en comparación con la proteína de suero sola.

Aunque este fue otro estudio pequeño, los investigadores concluyeron que los suplementos de GABA podrían ayudar a desarrollar músculo y ayudar en la recuperación del entrenamiento. Recomendaron que los investigadores realicen más estudios.

Resumen

GABA naturalmente juega un papel esencial en la promoción del sueño, el alivio de la ansiedad y la protección del cerebro.

Los científicos no han podido probar los efectos positivos de la suplementación con GABA a gran escala y su uso puede tener una eficacia limitada.

Si una persona ha recibido un diagnóstico de afecciones como depresión, ansiedad o trastorno por déficit de atención con hiperactividad, es posible que desee hablar con su médico sobre un tratamiento médicamente probado antes de tomar suplementos de GABA.

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