Estos alimentos pueden retrasar su menopausia

Una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Leeds en el Reino Unido sugiere que una dieta rica en legumbres y pescado puede retrasar el inicio natural de la menopausia, mientras que los alimentos ricos en carbohidratos pueden acelerarla.

Las legumbres, como los frijoles, los guisantes y las lentejas, pueden retrasar el inicio de la menopausia, sugiere un nuevo estudio.

La edad a la que una persona experimenta la menopausia puede afectar su salud de varias maneras.

De hecho, además de la imposibilidad de quedar embarazada, la menopausia prematura (o llegar a la menopausia antes de los 40) o la menopausia precoz (que ocurre entre los 40 y los 45 años) pueden traer aparejadas numerosas complicaciones.

La pérdida de densidad ósea, un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y la pérdida del deseo sexual son solo algunas de las consecuencias de la menopausia prematura o precoz.

Experimentar la menopausia a una edad más avanzada, por otro lado, podría tener algunos beneficios para la salud. Por ejemplo, un estudio reciente sugirió que un inicio tardío de la menopausia podría mantener a raya el deterioro cognitivo en las mujeres mayores.

Dados estos efectos sobre la salud, es importante saber qué factores influyen en el inicio de la menopausia.

Esto es lo que llevó a Yashvee Dunneram, investigador de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, y a sus colegas a realizar un estudio sobre el vínculo entre la dieta y el inicio de la menopausia.

Sus hallazgos fueron publicados en el Revista de epidemiología y salud comunitaria.

Estudiar la dieta y el inicio de la menopausia

Dunneram y sus colegas examinaron los datos disponibles del Estudio de cohorte de mujeres del Reino Unido, una encuesta de más de 35.000 mujeres británicas de entre 35 y 69 años.

Además de la información sobre la edad a la que estas mujeres llegaron a la menopausia, el estudio incluyó información sobre posibles factores de confusión como el peso y los antecedentes reproductivos, los niveles de actividad física y el uso de la terapia de reemplazo hormonal.

Utilizando los datos extraídos de los cuestionarios de frecuencia alimentaria, los investigadores pudieron estimar la ingesta diaria de 217 alimentos que consumieron los participantes.

De todas las mujeres, 914 experimentaron la menopausia de forma natural entre los 40 y los 65 años.

Cómo afectan los carbohidratos, el pescado y las legumbres a la menopausia

En promedio, la edad a la que las mujeres llegaban a la menopausia era de 51 años, y el estudio encontró que ciertos alimentos estaban relacionados con el momento de esta aparición.

Específicamente, cada porción de carbohidratos, como pasta y arroz, consumida por día se correlaciona con experimentar la menopausia 1,5 años antes.

Por el contrario, por cada ración diaria de pescado y legumbres frescas, como guisantes y frijoles, el retraso en el inicio de la menopausia fue de más de 3 años. Además, un mayor consumo diario de vitamina B-6 y zinc también se asoció con una menopausia tardía.

Al comparar a los vegetarianos con los que comen carne, los investigadores encontraron que comer carne estaba relacionado con un retraso de 1 año en el inicio de la menopausia.

Entre las mujeres que no habían tenido hijos, una mayor ingesta de uvas y aves de corral se relacionó con una menopausia tardía.

Como concluyen Dunneram y sus colegas:

“Nuestros hallazgos confirman que la dieta puede estar asociada con la edad de la menopausia natural. Esto puede ser relevante a nivel de salud pública, ya que la edad en la menopausia natural puede tener implicaciones en los resultados de salud futuros ".

Los radicales libres pueden jugar un papel

Este fue un estudio observacional, por lo que no puede explicar la causalidad. Sin embargo, los científicos especulan sobre algunos mecanismos potenciales detrás de las asociaciones que encontraron.

Su explicación involucra especies reactivas de oxígeno, que son radicales libres, o moléculas que contienen oxígeno que se cree que dañan nuestro ADN.

La maduración de los huevos y su liberación, dice el equipo, se ven afectados negativamente por las especies reactivas de oxígeno. Pero las legumbres contienen antioxidantes, que podrían contrarrestar estos efectos negativos y retrasar el inicio de la menopausia.

Además, se cree que los ácidos grasos omega-3, que se pueden encontrar en el pescado azul, desencadenan la actividad antioxidante en el cuerpo humano.

Por el contrario, se cree que los carbohidratos refinados son un factor de riesgo para la resistencia a la insulina, lo que, a su vez, puede aumentar la producción de estrógenos, lo que lleva a un inicio temprano de la menopausia.

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