Cómo las grandes altitudes pueden aumentar el riesgo de depresión y suicidio

Una nueva revisión sistemática, ahora publicada en el Harvard Review of Psychiatry, encontró que las personas que viven en áreas de gran altitud de los Estados Unidos, como los estados entre montañas, tienen tasas de suicidio y depresión superiores al promedio.

Los investigadores han descubierto que las tasas de suicidio aumentan en los estados de gran altitud, como Arizona.

Los investigadores, de la Universidad de Utah en Salt Lake City, sugieren que la presión atmosférica baja en altitudes elevadas puede reducir los niveles de oxígeno en sangre.

Esto puede afectar el estado de ánimo y hacer que las personas que viven en estas altitudes sean más susceptibles a pensamientos suicidas, explican.

Es mucho más probable que las personas piensen, intenten o se suiciden si tienen un trastorno depresivo mayor, y alrededor del 16 por ciento de las personas experimentan esta condición de salud mental en algún momento de sus vidas.

El trastorno depresivo mayor ocurre cuando alguien tiene al menos 2 semanas de bajo estado de ánimo, autoestima y energía en la mayoría de las situaciones.

Las tasas de trastorno depresivo mayor varían sustancialmente de una región a otra, lo que podría sugerir que los factores ambientales juegan un papel en algunos casos de trastorno depresivo mayor y suicidio.

En los Estados Unidos, alrededor de 123 personas se quitan la vida todos los días, lo que convierte al suicidio en la décima causa principal de muerte en todo el país.

Las tasas de suicidio más altas en los estados entre montañas

Los investigadores analizaron 12 estudios que analizaron la relación entre la altitud y el suicidio o el trastorno depresivo mayor.

Descubrieron que la mayoría de estos estudios informaron una asociación entre vivir en áreas de mayor altitud y mayores tasas de depresión y, especialmente, suicidio.

La revisión demuestra que las tasas más altas de suicidio "se agruparon en los estados entre montañas" que se enumeran a continuación:

  • Arizona
  • Colorado
  • Idaho
  • Montana
  • Nevada
  • Nuevo Mexico
  • Utah
  • Wyoming

Los investigadores identificaron un aumento dramático en las tasas de suicidio entre las comunidades que viven en altitudes entre 2,000 y 3,000 pies.

Los estudios han encontrado una fuerte relación entre el aumento de las tasas de suicidio y la posesión de armas, pero en esta revisión, la asociación entre el suicidio y la altitud fue incluso más fuerte que el vínculo entre el suicidio y la posesión de armas.

Curiosamente, aunque se descubrió que las comunidades ubicadas en altitudes más altas tenían mayores tasas de suicidio, la revisión informa que estas comunidades en realidad tienen "tasas reducidas de muerte por todas las causas".

Sin embargo, los estudios evaluados en la revisión no pudieron tener en cuenta todos los factores que podrían contribuir a las variaciones regionales en las tasas de suicidio, como las diferencias culturales o los niveles de abuso de sustancias.

Los autores proponen que el mecanismo que impulsa la asociación entre el aumento de las tasas de suicidio y la vida en altitudes más elevadas podría ser una condición llamada "hipoxia hipobárica crónica", que ocurre cuando la presión atmosférica da como resultado un bajo nivel de oxígeno en sangre. Estudios anteriores revelaron que la hipoxia hipobárica puede causar daño cerebral severo.

El equipo sugiere que la hipoxia hipobárica crónica podría tener un efecto adverso en el cerebro o quizás alterar la forma en que procesa la serotonina, que es un neurotransmisor que se sabe que afecta el estado de ánimo.

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