A través de mis ojos: síndrome de hiperemesis cannabinoide (CHS)

Hay una nueva condición que está afectando a los consumidores de marihuana a un ritmo creciente, y se llama síndrome de hiperemesis cannabinoide (CHS).

Nunca habíamos oído hablar de que la marihuana causara náuseas o vómitos y solo estábamos familiarizados con sus diversos beneficios para la salud.

El CHS causa dolor abdominal, náuseas y vómitos, y los vómitos pueden provocar deshidratación.

Esta deshidratación puede conducir a un tipo de insuficiencia renal que los expertos denominan insuficiencia renal aguda por hiperemesis cannabinoide y, en casos graves, incluso puede provocar la muerte. La razón por la que sé tanto sobre esto es que le pasó a mi hijo.

Mi primera introducción a CHS fue en abril de 2018, cuando mi hijo Brian de 17 años fue diagnosticado en una sala de emergencias (ER) en Indianápolis.

Brian había estado viviendo con su padre en ese momento y me llamó porque había estado vomitando durante 3 días. Cuando fui a buscarlo para llevarlo a la sala de emergencias, tuvimos que detenernos unas cinco veces en el camino para que pudiera vomitar.

Comenzó a quejarse de entumecimiento y hormigueo en la cara durante el viaje, lo que me llevó a preocuparme más. Llegamos a Urgencias y, mientras se registraba, siguió vomitando. Le costaba hablar y sus músculos se contrajeron. Por un momento, pensé que estaba teniendo una convulsión o un derrame cerebral.

Mientras movía mi automóvil, el personal llevó a Brian a una habitación, a la que me dirigieron a mi regreso. Cuando llegué, ya había tres enfermeras y un médico en la habitación. Brian tenía puesta una máscara de oxígeno, le estaban colocando una vía intravenosa en cada brazo y ya le habían extraído sangre para enviar al laboratorio.

El médico dijo que la contracción muscular se debió a un ataque de ansiedad y que Brian estaba gravemente deshidratado. Otro médico le preguntó a Brian si fumaba marihuana y él respondió que sí. Ella fue quien hizo el diagnóstico de CHS.

El equipo le dio a Brian Haldol y Phenergan, lo que ayudó a mejorar sus vómitos. Los resultados del análisis de sangre regresaron, mostrando que sus riñones estaban fallando y que todos sus niveles estaban fuera del rango normal. Como resultado, el médico decidió admitir a Brian en el hospital para que pudieran seguir controlando su análisis de sangre.

Sus niveles mejoraron lentamente durante la noche y fue dado de alta después de 24 horas. Brian accedió a dejar de fumar hasta que pudiera ver a un gastroenterólogo, lo cual estaba programado para 45 días después de su liberación.

Diagnóstico de CHS

Nunca habíamos oído hablar de que la marihuana causara náuseas o vómitos y solo estábamos familiarizados con sus diversos beneficios para la salud, por lo que no creíamos que Brian tuviera CHS.

No fumaba a diario, y había estado fumando de forma intermitente durante unos 3 años antes de desarrollar los síntomas. Brian también estaba experimentando síntomas incluso después de dejar de fumar, lo que nos hizo dudar aún más del diagnóstico.

Sin embargo, el gastroenterólogo estuvo de acuerdo con el diagnóstico de CHS y ordenó más análisis de sangre. Mientras tanto, Brian volvió a consumir marihuana y, durante varias semanas, no presentó ningún síntoma.

En octubre de 2018, Brian comenzó a vomitar nuevamente y decidí llevarlo a la sala de emergencias. Les conté a los médicos sobre el diagnóstico de CHS y las pruebas revelaron que sus riñones se estaban apagando una vez más.

El médico decidió que Brian necesitaba estar en un hospital infantil para recibir atención especializada. Coincidieron con el diagnóstico de CHS y ordenaron seguimiento de sus niveles, que mejoraron con la rehidratación nuevamente.

Brian volvió a tomar su medicamento para la depresión y el médico le recomendó asesoramiento. Hay antecedentes de depresión en nuestra familia y Brian la había desarrollado durante la preadolescencia.

El equipo liberó a Brian y nos dijo que hiciéramos un seguimiento con su pediatra si fuera necesario.

Síntomas recurrentes

Un par de semanas después, Brian estuvo inquieto durante la noche y se quejó del reflujo ácido que había tenido desde la infancia.

Le pregunté si había tomado su medicación y dijo que sí, así que ambos volvimos a la cama. Brian se despertó alrededor de las 11 a.m. de la mañana siguiente y entró en mi habitación para acostarse en mi cama. Comenzó a vomitar por la tarde, así que llamé a su pediatra, quien me dijo que enviarían una receta a la farmacia para sus vómitos.

Fui a la farmacia y cuando recibí su receta me di cuenta de que era por el mismo medicamento que estaba tomando actualmente para los vómitos.

Llamé al médico cuando llegué a casa y lloré porque sentía que estaba viendo morir a mi hijo lentamente.

Había perdido más de 40 libras en cuestión de meses. El médico no tenía ni idea de qué hacer para ayudar a Brian a dejar de fumar y sugirió que podríamos probar un centro de estrés. También decidieron enviar un supositorio a la farmacia para los vómitos.

Mientras esperaba la receta, entre preparar la cena y mirar a mi nieto, estaba cuidando a Brian cuando me dijo: "Mamá, voy a dejar de fumar. Ya no puedo hacer esto ".

Vomitó varias veces. Luego lo agarró por la espalda y comenzó a quejarse de que le dolía.

Inmediatamente pensé en sus riñones y llamé al 911. Les conté toda su información e historial, y mientras esperábamos a los técnicos médicos de emergencia (EMT), Brian dijo: "Mamá, no puedo respirar".

Caminé hacia un lado de la cama, pregunté qué quería decir y repitió: "No puedo respirar".

Le di la vuelta y vi que había dejado de respirar, así que comencé la RCP. Llamé a gritos al novio de mi hija, que fue a buscar a nuestro vecino, un veterano de la Marina, para que lo ayudara. Se hizo cargo de la RCP y creyó que sentía el pulso.

Los paramédicos llegaron poco después. Intentaron ocuparme haciéndome preguntas y les di toda la información que pude.

Seguí intentando entrar en la habitación mientras estaban trabajando con él, pero no me dejaron. Luego, salió un técnico de emergencias médicas y dijo que no se veía bien.

Les rogué que por favor salvaran a mi bebé.

No estoy seguro si llamé a mi familia o si alguien más lo hizo, pero durante este tiempo, mi hermana apareció. Recuerdo rogar y suplicarle a Dios que no se llevara a mi bebé y que me llevara a mí.

Después de unos 30 minutos, el técnico de emergencias médicas salió y me dijo que mi hijo se había ido. El padre de Brian llegó poco tiempo después y tuve que decirle que nuestro hijo estaba muerto.

Hubo varias personas dentro y fuera de la casa durante este tiempo, incluidos policías, bomberos, técnicos de emergencias médicas y detectives. En el estado de Indiana, si alguien menor de 18 años muere, la muerte requiere una investigación como homicidio.

La semana siguiente fue borrosa mientras tratábamos de hacer los arreglos del funeral y encontrar el dinero necesario. Tuvimos la suerte de encontrar una iglesia que pagó $ 1,500 para los arreglos del funeral de Brian, y con lo que teníamos de la familia, pudimos tener un funeral.

Brian fue incinerado para poder estar en casa con su familia.

Se realizó una autopsia y esperamos los resultados. Llamaba todos los días para ver si estaban disponibles los resultados, pero durante meses no escuché nada. Finalmente, el 6 de marzo de 2019, mi cumpleaños, pude recoger el informe de la autopsia. La causa oficial de muerte fue la deshidratación por síndrome de hiperemesis cannabinoide.

El legado de Brian

Espero que Brian pueda seguir teniendo un impacto incluso en la muerte.

En este punto, comencé mi viaje hacia la conciencia de CHS. Me uní a un grupo de CHS en Facebook y creé CHS Awareness en la memoria de Brian. Me puse en contacto con el canal de noticias RTV6 Indianapolis y me entrevistaron en la emisora.

A través de la creación de la página de Facebook y la cobertura de noticias que recibí, he podido llegar a muchas personas. También he escuchado historias de otras personas que tenían síntomas de CHS.

El costo emocional y físico de CHS ha sido devastador para algunos, ya que muchos pacientes fueron diagnosticados erróneamente y, como resultado, hicieron muchas visitas a la sala de emergencias. Los efectos económicos y emocionales de esto son muy estresantes.

La marihuana tiene muchos beneficios para quienes no tienen CHS. Algunas personas lo usan en dosis bajas para reducir la depresión, la ansiedad social y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), y puede ayudar a aliviar las náuseas y los vómitos que se producen debido a la quimioterapia. Puede calmar los espasmos musculares que puede causar la esclerosis múltiple y algunos afirman que reduce las convulsiones.

También existe la creencia de que la marihuana puede ayudar en la recuperación de la adicción a los opioides, y los investigadores están publicando nuevos estudios todo el tiempo, destacando muchos otros beneficios potenciales.

Sin embargo, el CHS es una afección muy real y, si bien puede afectar solo a un pequeño porcentaje de personas, puede ser mortal. Mi misión es crear conciencia sobre CHS con la esperanza de que otros no tengan que sufrir el mismo destino que Brian.

Perder a Brian ha sido el evento más traumático de nuestras vidas. Era una persona muy positiva y siempre les daba buenos consejos a sus amigos. Era un hijo cariñoso que nunca pensé que tendría, y era el mejor amigo de sus hermanas.

Quiero que la muerte de Brian no sea en vano y espero que pueda seguir teniendo un impacto incluso en la muerte.

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