Consejos para prevenir la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia. Los científicos no saben qué lo causa, por lo que no hay forma de prevenirlo. Sin embargo, algunas medidas de estilo de vida a largo plazo podrían ayudar.

La enfermedad de Alzheimer afecta a alrededor de 5,7 millones de personas en los Estados Unidos y los investigadores esperan que las cifras aumenten a medida que las personas viven más tiempo.

Lo que causa la mayoría de las formas de demencia, incluido el Alzheimer, sigue siendo un misterio. Los factores genéticos pueden jugar un papel, pero los factores ambientales pueden aumentar la posibilidad de desarrollar síntomas, especialmente en aquellos que tienen características genéticas específicas.

Si es así, algunas medidas de estilo de vida pueden reducir el riesgo. Una revisión sistemática publicada en 2016 sugirió que las personas pueden reducir su riesgo de demencia si no fuman, hacen actividad física, llevan una dieta equilibrada y saludable, mantienen una buena salud cardiovascular y ejercitan el cerebro.

El diagnóstico temprano y la prevención de enfermedades y afecciones crónicas, como hipertensión, presión arterial alta, colesterol alto en sangre, diabetes, obesidad en la mediana edad y depresión también pueden ayudar.

Además, pueden contribuir algunos factores que los expertos no han relacionado tradicionalmente con la demencia. Estos incluyen visión, audición, salud de la piel, qué tan bien se ajustan las dentaduras postizas de una persona y otros. Sin embargo, la evidencia de vínculos exactos, o cómo funcionan, es limitada.

En una conferencia de la Academia Estadounidense de Neurología (AAN) en 2011, los investigadores observaron que las personas con menos problemas de salud en general tenían una menor probabilidad de desarrollar demencia a largo plazo.

La salud del corazón

Una dieta saludable puede ayudar a prevenir problemas cardiovasculares y demencia en el futuro.

Las personas con problemas cardiovasculares parecen tener una mayor probabilidad de desarrollar algunas formas de demencia.

Las afecciones que las personas suelen tener antes de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • hipertensión o presión arterial alta
  • fibrilación auricular
  • colesterol alto
  • enfermedad del corazón
  • golpe
  • diabetes

Estos también pueden ser la base de otras formas de demencia, como la demencia vascular.

Existe evidencia de que los malos hábitos cardíacos, como fumar y una dieta alta en grasas saturadas, pueden reducir el volumen cerebral.

Las autopsias han encontrado enfermedades cardiovasculares en el 80 por ciento de las personas con Alzheimer, aunque el vínculo no significa que una haya causado la otra.

Algunas personas tienen las placas y los ovillos característicos de la enfermedad de Alzheimer, pero nunca desarrollan síntomas. Puede ser que los síntomas solo aparezcan en estas personas si además tienen algún tipo de enfermedad vascular.

La demencia vascular ocurre cuando hay daño en los vasos sanguíneos que proporcionan oxígeno al cerebro. Como resultado, llegan al cerebro niveles bajos de oxígeno.

El control de los factores de riesgo cardiovascular puede ayudar a prevenir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, algunas personas desarrollan la enfermedad de Alzheimer sin tener ningún síntoma cardiovascular.

Síndrome metabólico

La demencia parece ser más probable que surja en personas con síndrome metabólico, un grupo de afecciones que incluyen obesidad, presión arterial alta, colesterol alto y niveles altos de azúcar en sangre.

Un estudio de 3.458 personas, publicado en el Revista de la Asociación Americana del Corazón (JAHA) en 2017, apoyó este hallazgo. Sin embargo, los investigadores señalaron que el vínculo entre los dos sigue sin estar claro.

Las medidas de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir o tratar el síndrome metabólico incluyen:

  • una buena dieta
  • ejercicio
  • control de peso
  • algunos medicamentos

Mantener un peso, presión arterial y niveles de colesterol saludables puede reducir el riesgo no solo de diabetes y eventos cardiovasculares, sino también de demencia y enfermedad de Alzheimer.

Varios estudios han encontrado que las personas que tenían exceso de peso u obesidad en la mediana edad tenían más probabilidades de desarrollar Alzheimer o demencia vascular más adelante en la vida.

Una investigación de la Universidad de Kyushu en Fukuoka, Japón, encontró en 2011 que las personas con diabetes tenían probabilidades significativamente más altas de desarrollar Alzheimer y otras demencias, incluida la demencia vascular. Un buen control de la diabetes puede reducir el riesgo.

Dieta

Una dieta sana y bien equilibrada ayuda a mantener el cerebro sano porque mejora la salud del corazón. Un corazón sano proporciona al cerebro abundante sangre rica en oxígeno.

Los científicos han vinculado las puntuaciones de riesgo de enfermedad cardíaca con la probabilidad de deterioro cognitivo.

La dieta mediterránea puede ayudar a proteger el cerebro envejecido y prevenir la demencia vascular.

Incluye:

  • aceite de oliva como principal fuente de grasa
  • muchas frutas
  • verduras
  • productos cárnicos y lácteos limitados

En 2014, un equipo de nutricionistas señaló que la dieta mediterránea puede ayudar a prevenir problemas cardiovasculares y cognitivos a medida que las personas envejecen.

En 2013, otra investigación mostró que las personas mayores de 70 años que consumían más de 2100 calorías al día casi duplicaban su riesgo de deterioro cognitivo leve. El deterioro cognitivo es la pérdida de la capacidad de razonar y pensar.

Un estudio publicado en 2012 encontró que las dietas ricas en ácidos grasos omega-3 y vitaminas C, B, D y E pueden mejorar la capacidad mental, mientras que una dieta alta en grasas trans parece estimular el encogimiento del cerebro.

Comer pescado al horno o a la parrilla una vez a la semana puede reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer y deterioro cognitivo leve, según un estudio publicado en 2014. Los participantes que comieron pescado una vez a la semana "tuvieron una mejor conservación del volumen de materia gris en la resonancia magnética en las áreas del cerebro en riesgo para la enfermedad de Alzheimer ".

Ejercicio

Mantenerse en buena forma física mejora la salud cardiovascular y también puede conducir a una mejor salud mental en la edad adulta.

Una persona que se dedica a la buena forma física y al ejercicio regular desde una edad más joven puede tener un menor riesgo de desarrollar demencia vascular y enfermedad de Alzheimer, según un estudio de 2013.

Una teoría es que el ejercicio beneficia la salud cardiovascular, un factor de riesgo de demencia, y aumenta el suministro de sangre y oxígeno al cerebro.

A medida que las personas se acercan al final de la edad adulta, parte del cerebro conocida como hipocampo comienza a encogerse. Esto conduce a una pérdida de memoria y a un mayor riesgo de demencia.

Los resultados publicados en 2011 sugirieron que un año de ejercicio físico moderado puede revertir esta contracción y mejorar la memoria espacial.

El hipocampo es parte del sistema límbico. Está ubicado en lo profundo del tejido cerebral. Es importante para varios tipos de formación de memoria y navegación espacial.

En 2012, investigadores de Japón pidieron a los médicos que dieran prioridad al ejercicio como una forma de prevenir el Alzheimer después de que un estudio con ratones sugiriera que el ejercicio solo puede ser tan eficaz como el ejercicio más la dieta para reducir la formación de beta-amiloide. Esta formación es una característica definitoria de la enfermedad de Alzheimer.

Incluso si una persona comienza a hacer ejercicio después de los 80 años, puede reducir su riesgo de Alzheimer, según los resultados de un estudio de 71 personas, publicado en 2012. No solo el ejercicio formal, sino también cocinar, lavar los platos y limpiar pueden ayuda.

Los niños nacidos de madres que hicieron ejercicio durante el embarazo también pueden tener menos probabilidades de desarrollar enfermedades neurodegenerativas, incluido el Alzheimer, en el futuro. Esta fue la conclusión de un estudio con ratones realizado en 2011.

Una revisión publicada en 2011 señala que el ejercicio aeróbico, en particular, puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo, posiblemente porque mantiene saludables los vasos sanguíneos del cerebro.

Manteniendo una mente activa

Mantener una mente activa puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo a medida que las personas envejecen.

Varios estudios sugieren que el riesgo de deterioro cognitivo es menor si una persona:

  • mantiene su cerebro mentalmente activo
  • mantiene fuertes conexiones sociales

Jubilarse más tarde puede reducir las posibilidades de demencia, según investigadores que analizaron datos de 429.803 pensionistas en Francia.

Descubrieron que los empleados que se jubilaron a la edad de 65 años tenían un 14 por ciento menos de probabilidades de tener un diagnóstico de Alzheimer, en comparación con los que se jubilaron a los 60 años.

Esto apoya la hipótesis de "úselo o piérdalo".

Jugar, escribir, leer y participar en una variedad de actividades estimulantes del cerebro puede ayudar a preservar la memoria en la vejez. Una investigación publicada en 2013 encontró que las personas que participaban regularmente en actividades que ejercían su cerebro obtuvieron mejores puntajes en las pruebas que midieron el pensamiento y la memoria.

Las personas que mantienen su cerebro activo durante toda su vida parecen tener niveles más bajos de la proteína beta-amiloide, una proteína que contribuye a la acumulación de placa amiloide en la enfermedad de Alzheimer, según un estudio de 2012.

En 2012, un equipo de investigación concluyó que las personas que son bilingües pueden necesitar experimentar el doble de daño cerebral para que aparezca la enfermedad de Alzheimer, en comparación con las que hablan un solo idioma.

Ya en 2003, un estudio de 469 personas encontró que cualquier cosa que desafíe la mente, como tocar un instrumento, ajedrez o bridge, podría reducir el riesgo de demencia hasta en un 63 por ciento.

Dormir

Las personas que tienen un sueño ininterrumpido pueden tener menos probabilidades de desarrollar demencia más adelante en la vida.

Un sueño de buena calidad puede ofrecer una protección significativa contra la pérdida de memoria, la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Los científicos han asociado la interrupción del sueño con la acumulación de placas amiloides.

Las personas que no se despiertan con frecuencia durante la noche pueden tener cinco veces menos probabilidades de tener acumulación de placa amiloide, en comparación con las que se despiertan con frecuencia.

Sin embargo, no está claro si las primeras características de la enfermedad de Alzheimer causan interrupciones del sueño o si la interrupción del sueño contribuye a la afección.

Dejar de fumar

Existe una creciente evidencia de que fumar contribuye al deterioro cognitivo.

Un estudio coreano a largo plazo en el que participaron 46.140 hombres de 60 años o más encontró que aquellos que nunca habían fumado o que habían dejado de fumar durante 4 años o más tenían un riesgo menor de desarrollar Alzheimer y otros tipos de demencia. El equipo publicó sus resultados en 2018.

Una razón podría ser que fumar aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, que es un factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

Lesión craneal

Algunas personas han desarrollado la enfermedad de Alzheimer después de una lesión cerebral traumática (LCT) o golpes repetidos en la cabeza, por ejemplo, mientras jugaban al fútbol.

En 2018, algunos investigadores exploraron un vínculo entre TBI, demencia y disfunción vascular. Llegaron a la conclusión de que puede haber un vínculo por el cual una LCT resulta en demencia porque daña los vasos sanguíneos del cerebro.

Las personas que participan en deportes de contacto y otras actividades que implican un riesgo de TBI deben usar equipo de protección. También deben asegurarse de consultar a un médico y descansar lo suficiente después de cualquier lesión cerebral traumática que experimenten.

Por la misma razón, también es imprescindible llevar cinturón de seguridad cuando se viaja en coche y un casco protector adecuado en moto o en bicicleta.

Quitar

Los científicos no saben qué causa la enfermedad de Alzheimer. Los factores genéticos probablemente juegan un papel, pero los factores ambientales pueden contribuir.

Comer de manera saludable durante toda la vida, evitar fumar y mantenerse en buena forma física y mental puede ayudar a reducir el riesgo en algunas personas.

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